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冬のカニ漁にも影響…? 浮き彫りになる技能実習生の“不在”、コロナ禍を劣悪な外国人技能実習制度の見直しの機会に

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 1993年の創設以来、「労働力の需給の調整の手段として行われてはならない」という基本理念で運用されてきたはずの「技能実習制度」。また、日本で習得した技術や知識などを母国の経済発展に活かすという名目で来日しているはずの「技能実習生」たち。

・【映像】失踪する外国人技能実習生がそんなに悪い?闇ブローカーが不法就労の斡旋も...偽造の在留カードも"普及"

 報酬額は日本人と同等以上であること(技能実習法)、賃金、労働時間その他の労働条件について国籍等による差別的取扱いを禁止(労働基準法)と、その立場は守られているはずが、人権無視ともいえる過酷な労働環境や実態に見合わない報酬体系などから失踪する人が増加。法務省の調べによれば、2018年の失踪者数は9052人(技能実習生の2.1%)に上る。

 こうしたことから、日本の技能実習制度は「搾取的で安価な労働力を供給し、奴隷的状態にまで発展している場合さえある」(ホルヘ・ブスタマンテ氏の国連報告、2010年)、「日本政府は人身取引撲滅のための最低基準を十分には満たしていない」(米国務省の人身取引報告書、2020年)と、海外からも厳しい批判の声を浴びてきた。

■恋愛、妊娠、出産の禁止、トイレの管理まで…

 30年以上にわたって外国人労働者の支援を行ってきた全統一労働組合の鳥井一平・特別執行委員が見せてくれたのは、あるベトナム人の実習生を“先輩労働者”の日本人が暴言とともに蹴り上げている映像。

 また、あるカンボジア人の実習生は日本人の同僚からハンマーで殴られ、プレス機に手を挟まれて火傷を負ったベトナム人実習生は会社からバーベキューで怪我をしたと説明することを強要されたという。

 鳥井氏によると、こうしたケースはあくまでも“氷山の一角”で、恋愛、妊娠、出産の禁止、パスポートや通帳、印鑑の取り上げ、最低賃金を下回る低賃金、残業代としてお米や生活用品の現物支給、さらにはトイレの使用時間と回数を分刻みで管理されるといった相談を受けてきたと話す。

実際、受入企業に対する監督指導などの状況(厚生労働省、2018年)を見てみると、指導を受けたケースのうち7割超で労働時間や安全基準などの労働基準関係法令違反があるという。

■借金があるため、逃げ出すこともできず…

 2年前に来日したベトナム人のゴックさん(仮名・20代)は、働き始めて半年が経った頃に実習先から失踪した。滞在している1Kの部屋では、5人が共同生活を送る。

 来日前の説明では月給15万円はもらえると言われたゴックさん。しかし実習先となった地方の農家では朝4時半から夕方5時まで週6日も働いたにも関わらず、総支給額は約12万4000円。寮の家賃(光熱費含む)2万5000円や社会保険料を差引いた支給額は、わずか8万円。日常的な暴力やパワハラも受けたという。「何かあると、“ベトナム人が悪い”。社長からは“バカ”と言われたこともある」。

 ただ、来日の際に背負った借金があるため、すぐに逃げ出す決心はできなかった。というのも、ベトナムから実習生として来日するには「送り出し機関」といわれる現地の施設で日本語や日本文化を学ぶ必要があり、来日に係る様々な手続きも含め、およそ100万円を支払う必要があったという。それに対し、ベトナム人の平均月収は約3万円ほど。多くの人が借金のため、途中で逃げ出すこともできず働き続けるほかないのが現状だというのだ。

リディラバ代表の安部敏樹氏は「いわば派遣業のようなところがあり、たとえば農家が出した20万円のうちの5万円を監理団体がもらうといった仕組みになっている。つまり事業モデル的には受け入れ先のことを見て見ぬふりをして現状維持をしていれば、それだけでお金が入ってくるという仕組みになっている。見方を変えれば、日本人がやってくれないから、外国人の技能実習生の人に農業を担ってもらっているという構造がある。僕たちが食べている野菜なども、この制度があるから生産できているわけで、その意味では制度の加担者だといえる」と指摘する。

 鳥井氏も「本来であれば賃金や労働時間、仕事内容について、実習生が企業や農家と契約して決められるはずが、送り出し機関や監理団体が決めてしまっていて、来日して初めて現場を知るという実態がある。つまり、初めから対等な立場で労働条件を交渉できるという構造にはなっていない。決定に大きな力を持つ監理団体に派遣会社が協同組合を作って参入し、実習制度を使った利権構造を生み出してしまっている。これは実際に雇う事業主にとっても非常に問題がある。“本当は払っているお金の全てをあげたい”と思っている社長さんたちも少なくない」と実情を明かした。

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