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朗らかに生きて清らかに旅立てる健やかな社会に変えたい -「賢人論。」第120回(前編)小笠原文雄

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余命5日と言われた患者も自宅に戻ったら8年も長生き

みんなの介護 小笠原さんが治療した患者さんの中には、病院を退院して自宅療養したからこそ長く生きることができた、という人も少なくないようですね。

小笠原 そういうケースをたくさん見てきています。その象徴的な例が、『なんとめでたいご臨終』に書いた「退院したら5日の命」のYさん(女性)でしょう。当時60代後半で子宮腫瘍などを患っていたYさんは、大量の胸水と腹水に苦しみ、「このまま入院していれば1ヵ月の命、退院したら5日の命」と医師に宣告されていたそうです。2012年1月、Yさんの妹夫婦が小笠原内科の相談外来に来て、「姉は家にひとり残してきた目の不自由な息子が心配なんです。

家に帰りたいと願っていますが許可がおりません。何とかしてください」といわれました。そこで、Yさんが入院する病院でカンファレンスを開いてもらい、妹夫婦と小笠原内科のスタッフ総勢7名で行って、主治医に「たとえ5日の命でも、息子と暮らす家で死ねたら本望ですよ。退院させてあげてください。退院後、また入院したいと言えば、そのときは入院させてください」と、頭を下げたのです。その結果、Yさんは緊急退院できました。

みんなの介護 小笠原さんの本を読んで、「緊急退院」できることを初めて知りました。

小笠原 話し合いは必要ですが、緊急入院と同様に、緊急退院もできるんです。Yさんの緊急退院後、在宅ホスピス緩和ケアとして私がまず実行したのは、点滴液の変更です。Yさんの顔や体もパンパンに膨れあがっていたからです。入院中、Yさんは一切食事ができなかったので、1日に必要なカロリーを摂取するため、1,500kcalの高カロリー輸液を2,000ml点滴されていました。

また、1日1,200mlもの胸水を抜いていたので、脱水にならないよう、1日1,000mlの水を命がけで飲んでいたそうです。そんなことをしていれば、顔も体もむくむのはあたり前ですね。だから私は思い切って、点滴のカロリーを10分の1に、水を5分の1に減らしました。

みんなの介護 必要なカロリーを減らして、Yさんはどうなりましたか。

小笠原 まず、むくみが改善しました。胸水も減り、呼吸が楽になり、空腹感が生じたんです。少しずつ食べられるようになったので、ご本人も生きている実感・喜びを噛みしめていました。何より、息子さんと一緒にいられる安心感が、Yさんのこころを朗らかにしたのでしょうね。退院5日目で、少し元気を取り戻しました。

みんなの介護 退院したら5日の命と言われていたYさんが、退院5日目で元気になったんですね。

小笠原 そうです。1ヵ月後には介助されながら日向ぼっこができるようになり、2ヵ月後には大好きな畑仕事もできるようになりました。腫瘍マーカーであるCA125の値も、2ヵ月後にはまだ2,040ありましたが、3年後には正常値の9まで下がりましたね。私が2019年1月に出演した『世界一受けたい授業』(日本テレビ系列)では、Yさんが畑で採れた大根を両手で持ち上げ「バンザ~イ」と喜んだ姿が大きな反響を呼びました。「退院したら5日の命」と言われてから8年後の2020年、Yさんは息子と暮らした家で笑顔で旅立たれたんですよ。

みんなの介護 まさに在宅ホスピス緩和ケアの賜物ですね。

小笠原 そうですね。訪問診療の際に一緒に楽しんだ「あくび体操」が懐かしいです。

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