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「嫌なことが9割」叩かれ続ける小泉進次郎が政治家を続ける理由

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「将来は有名になりたい」。そんな夢を語る若者がいる。小泉進次郎環境相は「有名になることが目的だったら、もし有名になれたとしても身も心ももたないと思う。いまの私は自由に一人でスタバにも行けない。政治の世界は嫌なことが9割。しかし、やりたいことがあれば耐えられる」という。元自民党政務調査会調査役の田村重信氏が聞いた——。(第2回/全2回)

※本稿は、田村重信『気配りが9割 永田町で45年みてきた「うまくいっている人の習慣」』(飛鳥新社)の一部を再編集したものです。

田村重信氏と小泉環境相
写真提供=飛鳥新社

「跡を継げ」と言われたら参っていたかもしれない

【田村】ここからは「生き方」という観点でもお話を聞かせてください。進次郎さんは「自分で決めることが大切だ」といわれています。

誰にいわれるわけでもなく、自分で自分の仕事を探していたそうですね。お父さん(小泉純一郎元総理)の選挙を手伝っていたころは、事務所にきたお客さんの車を磨いていたこともあったとか。聞いたところによると、誰が指図したわけでもないのに、そのように行動していたとか。

【小泉】そんなこともあったかもしれませんね。結局、自分で決めてやるしかないのです。私は政治家になることも自分で決めました。だから逃げられない。もし父から「俺の仕事を継げ」といわれていたら、私も精神的に参っていたかもしれません。

実際に政治家になって、いかにこの仕事が大変か分かりました。また、マスコミ関係者には申し訳ないですが、嘘を書かれることもあります。しかし、そういった状況のなか、時には聞こえないフリをすることも大切です。なぜ政界で強い気持ちを維持できるかといえば、どれだけ犠牲があっても、この世界で生きることを選んだのは自分なのだと思えば耐えられます。だからこそ、自分で決めるのが大切なのです。

「学校を辞める」か「校則を変える」かは自分で選べる

【田村】私が見てきた大物政治家たちも、たしかにそうでした。みんな信念がある。なぜ信念があるかといえば、自分の道は自分で決めているからです。

田村重信『気配りが9割 永田町で45年みてきた「うまくいっている人の習慣」』(飛鳥新社)
田村重信『気配りが9割 永田町で45年みてきた「うまくいっている人の習慣」』(飛鳥新社)

【小泉】私が自分のことは自分で決めると考えたのはいつからなのかと振り返ってみると、中学生のころでした。当時、学校の校則が面倒臭いと感じていました。制服や髪型に細かい決まりがあるからです。好きなようにすれば良いのではないかと感じて、家でも校則はおかしいのではないかといっていたのです。すると私の話を聞いていた叔父が以下のようにいいました。

「お前が希望してその学校に入ったのだろう。どうしても嫌なら辞めればいい。辞めたくないなら、お前が校則を変えろよ」

こういわれて腑に落ちたのです。そのとおりだと。先述のとおり、小学校から関東学院に通っていたから、自分の意思というよりは、親が決めたのだとは思います。しかし、中学校、高校と進学したのは、間違いなく私の意思です。嫌なら高校に進学しないという選択もできたわけですから。だから高校に通うのも辞めるのも自分次第。でも私は退学するつもりはなかった。だったら自分で校則を変えるしかないと、そう気がついたのです。このときの経験は、いまも強烈に心のなかに残っています。

誰かに相談することは最大のデメリットも生む

【小泉】わたしは以前、ある学生から進路について相談をされました。学生の両親も同席していました。話によれば、大手企業二社から内定をもらったといいます。そのうち一社はグローバルに展開している会社で、業務内容も幅広い。もう一社はローカルに根付いた業務を行っている会社でした。

その学生は後者の会社に興味があるようでした。しかし、両親は将来のことも考えると、グローバルな企業のほうが良いのではないかと考えていた。そこで私はどう思うかと相談してきたわけです。

私の答えは簡単です。「あなたが自分で決めることだよ」と。両親の前でこんなことをいうのは申し訳なかったですが、「親のいうことを聞くのではなく、自分で決めなさい」といいました。確かに両親の考えも理解できます。業務が幅広ければ、もしその会社を辞めても潰しが効くことでしょう。それも大切なことだと思います。

入社後、良い環境で仕事ができたら万々歳です。しかし、親のいうとおりにグローバル企業に入社して、もし上司や同僚とうまくいかなかったらどうなるか。きっと親のせいにするでしょう。「俺はこんな会社に入りたくなかったのだ」と。ところが、もし自分で決めていたら、たとえうまくいかなくても、自分で選んだ道なら誰かのせいにしない。だから自分のことは自分で決めたほうがいい。

自分で決めれば、納得できる

【田村】最近は、子どもだけでなく、親たちも、何かを決めることを放棄していることがあります。

【小泉】そうかもしれません。自分で決めれば、納得できる。いまでもこの思いは強く持っています。何かに悩んで決断を下すときは、必ず自分で決める。時には相談しないほうが良いこともあると感じています。

【田村】確かに政治家は、最後は自分で決めなくてはなりません。私は橋本氏の他、野中広務氏や小沢一郎氏ら多くの政治家に仕えてきました。また、自社さ連立政権のときには、社会党の村山富市総理のサポートもしました。多くの議員から、主に政策や法案の件で相談を受けました。いま振り返ってみると、大物であればあるほど、最後は自分で決めていたように思います。

進次郎さんが最後は自分で決めるというのは、約3年間にわたってアメリカで生活した影響もあるのでしょうか? そういえば、純一郎氏は進次郎さんに「孤独を大切にしろ」といわれていたのですよね?

【小泉】私にとって初めての一人暮らしがアメリカでの生活でした。周りには家族もいない、友人もいない、親戚もいない。おまけに言葉も通じない。だから最初は大変でしたよ。料理や洗濯も自分でしなくてはならないし、日本だったら当たり前にできることも、言葉の壁があってなかなかできない。ただ、そういった環境の下で生活することで、成長したのは間違いないですね。

【田村】その経験があるから、自分のことを自分で決められるのですね。

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