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日本人乗組員ゼロの船の座礁が教える日本の脆弱性-いざというときに日本船を動かす日本人がいない

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<日本人の航行する船は安全で事故を起こさず>

少々横道にそれるが、私は1976~78年、貿易港シアトルにあるワシントン大学に留学していた。親しくなった寮の友人がシアトルの港の海上で材木を扱うアルバイトをしていた。その時は、他国の船が入ってきたらぶつけられたりする恐れがあるので、さっさと陸に上がったという。しかし、日の丸の旗を付けた日本の船が来たときは、安心して海の上で作業を続けたという。なぜなら日本人が操舵する船は安全だったからだ。

ところが、日本人船員がいなくなった今は、同じように逃げ出さなくてはなくなっているのだろう。船主は日本だけれども、旗国は税金の安い国(今回はパナマ)、ただ一人の日本人も乗っていない船ばかりだからだ。賃金の安さにことかけて、外国人ばかりを乗せ、日本に税金を納めるのをケチり、金だけ儲けるというあくどいビジネスである。経済大国の見苦しさが目立ってくる。挙句の果てにこのような重大事故を起こし、補償は専ら保険で補うというが、そのツケは「日本国」全体に及んでいる。重油が約1,000t流れだし、サンゴ礁がガタガタで、悪影響は10年以上続き、綺麗になるのには30年かかると言われている。世界に大迷惑をかけ極めて深刻であり、無責任極まりない。

今、モーリシャスの座礁について、日本が責任をもって対処しなければならないということだけが問題にされているが、もう一つ深刻に考えなくてはいけないのは日本の海運の安全保障である。根本の原因がどこにあるのかということも考えなければならない。

<日本の屋台骨を支える外航船員>

在宅勤務できない人、医師、看護師、公共交通機関で働く人、在宅勤務できない人たちを基礎的労働者エッセンシャル・ワーカー(essential worker)と呼び、大切にしないとならないという議論が生じている。これをもじって言えば、国の存続にとって基幹的(essential)なものとは何か考えないとならない。

外航船舶の船員は国の安全保障にとって必要不可欠なエッセンシャルワーカーである。少々賃金が高くても厚遇して船舶航行技術に優れた日本人を確保していくのが、国の大切な重大な役割なのではないか。

<軍事と産業に偏る日本の安全保障>

日本の安全保障はことほどさようにして対象により跛行性がありすぎる。片方だけが重視され、片方は全くほったらかしにされているのだ。モーリシャス沖の重油流出事故に見事に表れている。

例えば、石油備蓄についてはことのほか熱心であり、政府が国家備蓄、民間備蓄ということで気にしている。しかし、コメの備蓄となると毎年採れるのだからいいということなのかほったらかしであり、国内農業をないがしろにし続けている。どこか抜け穴があり、足並みが揃っていない。

私は何も敵基地攻撃能力の検討をしてはいけないと言っているのではない。もし、それを考えるのなら、お膝元の食料安全保障あるいは医療安全保障そして海運の安全保障もきちっと確保しなくてはいけないと言っているだけである。その典型的な抜け穴が、モーリシャス沖の事故であり、これを機会にこの裏に隠された深刻ともいえる歪んだ日本の安全保障を再考しないとならない。

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