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ニコチンが新型コロナに有効か? あるいはファクターXのひとつか?

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新型コロナの感染者の中で、タバコの喫煙者の割合が少ないという調査結果がある。
それをもって、タバコが新型コロナの感染を防いでいる……という主張の記事。
まぁ、興味深い着眼点ではある。

「タバコ喫煙者はコロナ感染から守られる」決定的証拠 タバコが救う人間の命 (2ページ目) | PRESIDENT Online(プレジデントオンライン)

米国の医学誌「ニューイングランド医学ジャーナル」に発表された論文には、中国での感染者における喫煙者の割合が掲載されていた。中国では感染者1085人中の喫煙者の割合が12.6%であり、中国の喫煙者率27.7%の約半分という結果だった。比較対象の一般人口の喫煙者率を調査したのがWHOというのが皮肉ではある。このほか、フランス、ドイツ、韓国でも喫煙者率よりも、感染者中の喫煙者の割合は低いという調査結果が報告されている。

これらの調査を行った国の中でも、フランスでは、新型コロナウイルス感染症の予防や治療にニコチンが利用できるかについて、臨床試験が始まることになったという。

パリのピティエ・サルペトリエール病院の調査では、入院患者343人に対して、喫煙者は15人と4.4%だった。フランス全体の喫煙者率32.9%に対して圧倒的に少なく、研究チームは、この結果は統計的に有意であるとして、喫煙者は感染から守られると結論づけた。

ウイルスはヒトの細胞の表面にある受容体と結合して細胞内に侵入して増殖し、さまざまな症状を引き起こすものだが、同病院の研究チームでは、ニコチンが受容体に付着して、ウイルスが細胞に侵入拡散するのを阻止する可能性があると提唱しているという。ただ、具体的な効果などは今後の研究にまつ必要があり、喫煙者がタバコを吸い続ける分には問題ないが、吸わない人がコロナ予防でタバコを無理に吸ったりニコチンパッチなどを使うのはやめたほうがいい。

統計的に有意、というのはいえるようには思う。
だからといって、喫煙が新型コロナに有効……との結論を出すのは早計。

これはひとつの説だ。
「そんなわけがない」と一笑に付すのは科学的ではない。
仮説として考えられるのなら、証明すればいいだけ。
そこでフランスが、臨床試験を始めたというのは、正しい科学的なアプローチだといえる。

参考までに、世界の喫煙率を見てみると……

世界の喫煙率 男性 国別ランキング・推移(2018年版) – Global Note

順位 国名 単位:%
3 60.40
10 中国 49.90
31 フィリピン 41.60
42 北朝鮮 38.10
46 韓国 37.10
47 ミャンマー 36.10
63 日本 31.10
66 ポルトガル 29.80
76 シンガポール 27.50
77 スペイン 27.40
78 ドイツ 27.00
80 アルゼンチン 26.70
85 イタリア 25.60
101 米国 22.40
110 イギリス 19.80
111 フィンランド 19.50
112 ノルウェー 18.90
114 デンマーク 18.50
119 17.30
121 スウェーデン 16.70
124 ペルー 15.70
125 オーストラリア 15.60
127 15.10
129 14.90

……と、一部だけを切り出した。
傾向としてアジアの喫煙率が高く、ヨーロッパ、南北アメリカ大陸の国々の喫煙率は低い。
不思議なことに、新型コロナの感染者数と死者数の多い国の喫煙率が低いという傾向が見て取れる。オーストラリアとニュージーランドは例外だが、これは地理的な要素も絡んでいそうだ。

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