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アジア諸国の若者の実態

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先日、「グローバルで通用する若者100万人プロジェクト」というイベントでお話をさせていただいた。そこでお話した内容を以下にまとめた。

「海外に出よう」、「グローバル市場で戦おう」…昨今ではカラスが鳴かない日があっても、それを聞かない日は無いというくらいであるが、実際に学生や若者がその問題にどのように取り組みうるのか、というテーマで話をさせてもらった。

私は、東南アジア諸国でベンチャーキャピタル投資をしている。私が普段会うのは現地の若いインターネット系スタートアップで、たいてい20代の若者ばかりだ。
大学で講義もしているので大学生ともたくさん会う。 以下では、私がそうして今まで会ってフェイス・トゥー・フェイスで話をしてきた東南アジアの若者の実態がどのようなものかを論じることで、上記のテーマに対する答えを探ってみた。

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アジアの若者

まず第一に、これは意外と良く聞かれるのだが、私が「アジア諸国の人たちと何語で話しているのか?」
もちろん英語だ。

シンガポールやフィリピンでは英語は公用語だし、インドも最近では英語人口が4億人いると言われるが、ホテルのレストランなどで隣り合わせると、インド人しかいないテーブルでもだいたい英語で話をしている。
またインドネシアでは、財閥が強い事で有名であるが、財閥トップ層は子供をほぼ例外なく米国の大学に留学させる。 ハーバード、スタンフォード、バークレーなど一流大学も多い。
また財閥トップ層は、日本人の女性と結婚する事が多い。大統領に嫁いだデビ夫人が日本では有名である。 日本人のお母さんに育てられた財閥ジュニアは日本人と同じように日本語を話す、言われなければ話していて日本人と間違えるくらいである。
つまり、彼らはオギャアと生まれた瞬間に、母国語インドネシア語と日本語が話せ、米国留学でネイティブな英語も出来る、という事を運命づけられている。
それが、人口世界第4位のインドネシアのリーダー層の作られ方である。
もちろんダイバーシティは大きい。インドと並んでアジアで最もダイバーシティが大きい国の一つだろう。
しかしミドル層も結構、地理的に近いオーストラリアによく留学する。

若者の話とは少し外れるが、韓国のアジアにおける隆盛もまた知られたところだ。

私は年間100泊以上ホテル住まいだが、東南アジアのホテルのブレクファーストで見る顔は、感覚的にざっと1/3が韓国人、1/3がインド人、残り1/3がローカルや欧米人にまざって日本人がちらほら、といったところだ。 部屋に戻るとテレビはほぼ100%韓国製のLG、シャープなどまずお目にかかったことは無い。チャンネルをひねとGangnam style、Girls Generation…. K-popが欧米系のチャンネルでも登場する。日本勢はなんとかアニメで踏ん張っている。街に出るとAndroid携帯はほぼ100%サムスン…

といった具合で、韓国の隆盛は凄まじい。

教育

次に初等教育はどうか。

ベトナムを例に取ろう。

私はFounder Instituteという、シードアクセラレータ(創業期スタートアップの支援育成会社)のメンターをやっている。
先日、そのメンターセッションをホーチミンでやった時の話だ。
そこには12組ほどのスタートアップがいたが、教育関連の事業を行うスタートアップが4社いた。つまり1/3だ。
私は聞いた。何故そんなに教育なんだ?

「ベトナムの学校では勉強がとにかく大変なんだ」
「もちろん塾はある、全員行ってる。でも結局塾も学校の先生が副業でやってたりするし、真ん中の子に合わせるので勉強が捗らないのだ」

だから、オンラインでパーソナライズされた学習ソリューションが必要、というわけだ。
そのようにベトナムでは既に、米国のKhan AcademyCoursera などのようなEDtech系のソリューションが、切実なプロブレムに対する解としていくつも誕生している。

またベトナムでは社会人の夜間学校も珍しくない。

公文(くもん)の海外展開は有名であるが、公文の学習者数は、タイには10万人以上いる
インドネシアも同様で、ジャカルタなどではあちこちで「KUMON」の看板を見かける。 大卒初任給2万円そこそこの国で、10万人が子供を外資系の塾に通わせているのである。

大学

アジアでは、新興国を含めたほぼすべての国において、大学はグローバルスタンダードの方式で経営されている。

例えばこういう事だ。

弊社では東南アジアのいくつかの大学と提携して起業家予備軍の育成を行っているが、カウンターパートはDean(学部長)である。

彼らは日本における「教授が昇進して登り詰めるポスト」という学部長のイメージとは程遠く、明確に経営サイドの責任を担う。

ゆえに我々のような外部協力者と提携して、経営目標数値(例えば起業家輩出数など)を達成すべく努力する。

また学生もテストや論文に忙しく勤勉に勉強しており、完全に学歴重視、GPA重視の社会である。
大学院、博士号への進学意欲も高い。

要するに、日本の真逆といった印象である。

なお、こういう議論の際には決まって、「中国では大卒の就職難が日本よりひどいではないか」とか、「そうは言っても、統計上は日本の学力のほうが新興国のそれよりまだずっと高い」という意見がある。 それはその通りである。

しかしここでは、冒頭に述べた通り「グローバル人材」、「リーダー層」を目指す若者についての国際比較という観点で議論をしている点を再確認したい。

よく、教育の専門家はこういう。

「新興国の教育はボトムアップ、先進国ではプルアップ (リーダー層の強化) 」であるべき

しかし実態は逆に、日本人が新興国と思っているアジアの国々では既に、日本より強烈なプルアップ教育がなされており、日本では相変わらず発展途上スタイルの、大量生産・ルーティンワークに最適な人材の育成、つまりボトムアップ方式に勤しんでいる。

その結果、日本の大学院への進学率は先進国でほぼ最下位である。

大学の質という意味では、世界の大学ランキング(発表元がいくつかありそれぞれ違うが)では、アジアで上位を占めるのは、軒並み、香港とシンガポールだ。
中国と韓国がそれに続き、フィリピンやマレーシアにも日本の地方国立大や有名私立大よりも高いランキングの大学がたくさんある。
またインドの大学も昨今かなり人気が高まっている。

そのような高いレベルの大学で、アジアの若者は「坂の上の雲で」必死に勉強している。

なぜか?

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