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終戦9年前 クーデターで絶たれた陸軍上層部の「非戦思想」

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二・二六事件の6日前に撮られた渡辺錠太郎・陸軍教育総監の最後の写真。(渡辺家蔵)

渡辺教育総監と末娘の和子さん(当時8歳)。和子さんはベストセラー『置かれた場所で咲きなさい』の著者である(渡辺家蔵)

 昭和11(1936)年に陸軍の青年将校らが引き起こした「二・二六事件」。この日本最大の軍事クーデター未遂から85年目を迎えた今年、事件で犠牲になった被害者に関する研究や本が話題になっている。

【貴重写真】「二・二六」の犠牲者・渡辺錠太郎陸軍大将と末娘の和子さん

 6月17日付の読売新聞記事「2.26事件 暗殺された側にも光」は、最近の動きについて、こう指摘する。

〈青年将校に関する証言や史料は掘り起こされ、研究が蓄積されてきたのに対し、暗殺された側の研究はあまり進んでいない。今年に入り、斎藤実元首相(1858〜1936年)の資料調査が始まり、陸軍教育総監・渡辺錠太郎(1874〜1936年)の評伝が刊行された〉

 同記事によれば、たとえば斎藤元首相(事件当時は内大臣)については、「研究者によるまとまった伝記が戦後一冊も編まれていない」(麻田雅文・岩手大准教授)状態だったが、出身地・岩手県奥州市にある斎藤実記念館で未公開資料が発見され、麻田准教授らが今年3月から調査を始めたという。未公開資料は、約5000通の書簡を含む約1万点にのぼり、その中には二・二六事件発生時の春子夫人の証言を記録した手書きメモも含まれている。

 また、渡辺教育総監については、今年2月に初めての本格的な評伝『渡辺錠太郎伝』(岩井秀一郎著/小学館)が刊行されたことが紹介されている。

 実際、二・二六事件に関しては、研究書だけではなく、小説や映画でも加害者である青年将校を中心に描かれた作品が多い。

 三島由紀夫の短篇『憂国』『英霊の聲』や、吉田喜重監督『戒厳令』、五社英雄監督『226』など、話題作の多くは青年将校側の視点に立っている。それらの作品では、殺された犠牲者たちの被害状況や事件に巻き込まれた経緯について詳しく語られることはない(三島の戯曲『十日の菊』は、狙われて生き延びた大蔵大臣という架空の設定で、「狡智と人間的絶望の固まり」である元蔵相の「喜劇的悲惨」が描かれる)。

「戦争ばかりはやっちゃあイケナイ」

 それでも、事件から丸84年、戦後75年が過ぎて、ようやく被害者の側にもスポットが当てられるようになりつつある。

 この事件で“襲撃対象”にされたことの意味は決して小さくない。裏を返せば、それほど青年将校(およびその背後にいた軍首脳部)にとって“排除”すべき人間だと判断されたことになるからだ。

 とりわけ陸軍大臣や参謀総長と並ぶ「陸軍三長官」の一人だった渡辺教育総監は、青年将校らにとっては同じ陸軍の上官にあたり、その点では内紛や権力抗争の色合いも濃くなる。しかも、標的とされた斎藤元首相や岡田啓介首相、鈴木貫太郎侍従長(のち首相)らが海軍出身の政治家だったのに対して、渡辺は唯一人、現役の陸軍軍人だった。その渡辺がなぜ襲撃対象とされたのか——詳しい経緯は、今も明確になっていない。

 青年将校らの後ろ盾になっていたとされる真崎甚三郎大将が教育総監の任を更迭され、その後任に渡辺が就いたことや、事件の前年に渡辺が「天皇機関説」を支持するような発言をしたと受け取られたことが原因とする見方もある。だがその一方で、事件直前まで渡辺は襲撃対象に入っていなかったとする情報もあり、判然としない部分も多い。

 そんな渡辺が強く主張していたことの一つが「非戦(あるいは避戦)」の思想だった。前掲書『渡辺錠太郎伝』には、渡辺と新聞記者との印象的なやりとりが紹介されている。

 記者から「これからは、日本も世界の軍事大国ですねえ」と言われた渡辺は、第一次世界大戦末期から大戦後にかけて欧州に駐在した経験をもとに、次のように返答する。

「いや、その軍事大国というのが心配だ。産業経済や国民生活がそれに伴なっての大国ならばよろしいが——軍事だけが独り走りをした大国は何よりも心配だ。ドイツもなかなか偉い国であったが、戦争だけは大間違いをやらかした。どこの国でも軍事力が大きくなると、戦争がやりたくなる。だが、どんな事があっても、戦争ばかりはやっちゃあイケナイ」

「今後の戦争はこれまで考えていたような軍隊と軍隊とだけの生やさしいものではない。一度戦う以上は、何がなんでも勝たねばならぬが、勝っても、負けても、国民のすべてが悲惨のどん底に落ち入らざるを得ない。私は戦い破れたドイツ、オーストリーばかりでなく、勝った国のイギリス、フランス、ベルギー、オランダなどもつぶさに見て来たが、どこもかしこもみじめな有様であった。日本も世界の列強にならねばならぬが、しかし、どうでも戦争だけはしない覚悟が必要である」

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