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ユニクロに潜入取材したジャーナリストは、こうしてアルバイトに採用された 面接日の夕刻、店舗から電話が入った…… - 横田 増生

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ユニクロ現場の「レジ誘導で平均7秒をムダにしている」という非情さ から続く

 Amazon、ヤマト、佐川急便……数々の過酷な潜入取材をしてきたジャーナリスト・横田増生氏が次に選んだのは、自分の本を名誉毀損で訴え、本の出版差し止めと2億2千万円の賠償請求を求めてきたユニクロだった(裁判はユニクロ側の全面敗訴)。

「(批判をする人には)うちの会社で働いてもらってどういう企業なのかをぜひ体験してもらいたい」というファーストリテイリング・柳井正社長の言葉は“招待状”だった。『ユニクロ潜入一年』(文春文庫)では、合法的に「田中増生」と名前を変えた筆者が、潜入した現場で見た実態をレポートしている。その一部を抜粋して紹介する。

(全2回の2回目。#1を読む)

「ユニクロ潜入一年」 文藝春秋

アルバイトの面接を申し込む

 私が〈イオンモール幕張新都心店〉のウェブサイトから面接を申し込んだのは、2015年10月1日の正午のこと。その30分後、「応募ありがとうございました」という自動配信のメールが携帯電話に届いた。

 その日は、台風が関東に接近したため大荒れの空模様であったが、夕刻にアパレルの業界紙でユニクロを担当し、柳井社長へも取材したことがあるという記者が話を聞かせてくれるというので、東京に向かっていた。4時半を過ぎたころ、見知らぬ番号から着信がある。

 携帯に張り付けた〈田中増生〉という自分の新しい名前を間違えないよう確認し、「はい、田中です!」と元気よく電話に出た。

 30代と思しき男性の声がこう言った。

「田中増生さんですか。こちらはユニクロ、イオンモール幕張新都心店の者です。今回は、当店へのアルバイトのご応募ありがとうございます。まずはお電話で、いくつかお聞きしたいことがあります」

 と前置きしたうえで、次の2点を尋ねてきた。

 一つは、土曜日・日曜日といった週末に働くことはできるのか。もう一つは、力仕事が多い職場だが大丈夫か——という質問。

 いずれも「問題ありません」と答える。

 面接の日時は1週間後の午前10時30分に決まった。

 最も恐れていたのは、履歴書を送った段階で私の正体と潜入取材の意図がばれるということだった。しかし、私のことを疑っている気配は感じられず、まずは胸をなでおろした。

 その夜、私が話を聞いた記者は、2014年春に柳井社長にインタビューして書いたという「ブラック批判を逆手に内部を見直し」、「地域正社員を拡大」という記事を見せてくれた。

 記事で、柳井社長は「ブラック企業批判は1つのきっかけになった」と語り、その批判をかわすとともに、「優秀な人材、とりわけ、結婚、出産などで短時間勤務を選択せざるを得ない女性を確保するため」に地域正社員制度を立ち上げ、その当時3万人いたパート、アルバイトのうち、1万6000人を地域正社員として、社会保障や有給休暇などの待遇を正社員と同じにする、とある。ここに出てくる地域正社員制度については次章で詳述する。

履歴書は事前に、弁護士に目を通してもらった

 ユニクロは日本国内に約800店舗を構える。どこの店舗で働くのかは、これから私の取材に大きく影響する。

 幕張新都心店に決めるまで、私は働く店舗を探す目的で、自宅から通勤可能な数店舗を見て回った。店舗の雰囲気を探ろうとして、商品について訊いたり、在庫の有無を尋ねてみたりしたが、そんな簡単な質問をするだけでは、店舗がどのように運営されており、どのような人間関係の中で働いているのかなどわかるはずもなかった。

 結局、自宅から一番近い幕張新都心店で働くことに落ち着いた。自転車で20分の距離にあった。

 面接当日は秋晴れ。

 緊張のためか、前夜は朝まで3回目が覚め、7時前に起床。前日に、アマゾンから届いた洒落たバックパックにクリアファイルに入れた履歴書や印鑑などを収める。履歴書の記入日は面接当日の「10月8日」で、働ける日の欄には翌日の「10月9日」と書き込んだ。当日の服装は、黒のチノパンを履き、白の半袖のシャツの上に秋用の長袖。買ったばかりのアディダスのスニーカーを履いて、伊達メガネをかけた。古典的ではあるが、メガネをかけるだけで顔の印象は変わる。

 履歴書は事前に、弁護士に目を通してもらった。ユニクロへの潜入取材はこの先、どう転ぶかわからないが、たとえ再び名誉毀損等でユニクロから訴えられることがあっても、裁判で負けることがないように万全を期して臨んだ。

 ユニクロのウェブサイトから専用の履歴書をダウンロードすると、学歴と職歴、資格などを記入する欄が15行ある。小学校の入学から書きはじめると、大学の卒業まででほとんど欄が埋まる。私の履歴書を見た弁護士は、こう言った。

「本当のことがすべて書いてあるわけでもないけれど、ウソは1つも書いてないので、これで大丈夫です」

時給は1000円、交通費は支払われない

 私は、面接時間の5分前に店頭に到着。レジの横にある〈スタッフ・ルーム〉に入ると20畳はあろうという広い休憩室があり、その奥に8畳ほどの店長室があった。

 店長室で待っていたのは、ミュージシャンの布袋寅泰(ほていともやす)を小柄にしたような店長とお笑いコンビのチュートリアルのツッコミ役の福田充徳(みつのり)似の副店長だった。面接を担当したのは副店長で、店長は店長室の奥にあるコンピュータで作業をしながら、こちらの一問一答に聞き耳を立てていた。

 副店長は、アルバイトの時給が1000円であることや、交通費が支払われないことなど基本的な条件を説明する。

 幕張新都心店は、ユニクロでいう大型店に分類される。平日の売上げは500万円前後で、休日は11000万円前後という店舗。アルバイトを含めた従業員数は約60人だ。

3つある働き方の中から長期アルバイトを選んだ

 ユニクロは立ち上げ時の1980年代には、店舗面積を150坪に統1した郊外のロードサイド店を大量に出店した。しかし、2006年ごろから約500坪の大型店を「今後、ユニクロの成長エンジン」とすることに方向転換した。現在では、標準店の面積は250坪前後となり、次は大型店、そのうえに1000坪の超大型店、さらにグローバル旗艦店がある。背景には、「ユニクロがグローバルブランドとして世界企業に伍していくには、店舗の大型化が絶対に不可欠」という柳井社長の強い意向があるという。

 面接が始まると同時に、私は「メモを取ってもいいですか」と了解を得る。これまでの取材で、ユニクロの複数の関係者から、上司の話を聞くときメモを取っていなかったという理由で、こっぴどく怒られたという挿話を何度も聞かされていたからだ。私はこれ以降、ユニクロで働くときは、ポケットに入るサイズのノートを常に携帯し、時間をみつけては誰はばかることなくメモを取りつづけた。働き終わるまでに溜まったメモは30冊を超えた。

「ユニクロは年中無休で店舗運営をしているので、繁忙期やクリスマス、大晦日から正月にかけてはできるだけ出勤してほしいんです」と福田似の副店長は言う。もちろん、できるだけ協力させていただく旨を答える。

 ユニクロのアルバイトには3つ種類がある。

 2カ月間だけの短期アルバイト、半年ごとに契約を更新する長期アルバイト(月間100時間未満の労働)、準社員(月間100時間以上の労働)——である。短期アルバイトは十分な潜入取材とならないため、私にとっては論外である。準社員としてガッツリ働くのもおもしろいかな、と思いながらも、ユニクロ関係者への取材や海外の委託工場への取材も並行して行うつもりだったので、私は長期アルバイトを選んだ。この後に働く2店舗でも長期アルバイトとして働く。

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