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携帯電話の官製値下げは、「落胆(楽天)モバイル」失速で風前の灯火

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問題が相次ぎ携帯電話の官製値下げは風前の灯火

BLOGOS編集部

さらに、そんな出鼻に追い打ちをかけるように、楽天はサービス開始後も問題が相次いでいます。

ひとつは6月に、唯一の自社製品である旗艦モデル「Rakuten Mini」について、対応周波数を無断で変更し、かつ利用者への告知も怠っていたとして、行政当局から説明を求められたという不祥事です。

そして、その問題から10日あまり後には同じく「Rakuten Mini」について、電波法の技術基準に適合していることを示す認証番号を誤って表記していたことが判明します。これは、対象機種数万台の利用者がソフトウエアの更新が必要になるという不祥事でした。

いずれの不祥事も事象そのものは致命的なものではないとはいえ、国民の共有資産である電波を扱う認可業者としてあまりに自覚に欠けた業務姿勢であり、猛省が促されて当然な状況にあります。

行政指導、サービス開始延期に加えこのような初歩的な不祥事が続く状況下では、携帯事業者としての楽天ブランドは一層のイメージ低下が避けられず、今春から「新4強」が居並ぶはずだった携帯電話業界は早くも「3強1弱」の様相なのです。

そこに追い打ちをかけたのが、今年3月以降の新型コロナ危機です。急遽有事に転じた経済情勢下では、もはや政治主導の官製値下げ圧力は影を潜めざるを得ない状況にあり、楽天の新料金発表、サービス開始に際しても政府からの後押し的コメントは一切なし。

楽天の期待ハズレ感満載の不甲斐なさに突発的な有事状況が相まって、もはや携帯電話官製値下げは風前の灯火といった感が漂っています。

すなわち携帯電話官製値下げ騒動は、ドコモの、au・ソフトバンク並み料金への値下げと携帯電話機器の実質値上げだけを置き土産に、再び凍結という状況になりつつあるわけなのです。

5Gスタートで携帯料金は再び高止まりか

Getty Images

新型コロナ終息後に待ち受けているのは、今春スタートした大容量次世代通信5Gサービスの本格化です。

5Gこそ携帯通信キャリア各社が新たな収益源の本命と目するサービスであり、つい先日もドコモの吉沢社長が年内に低価格の5Gスマホを販売し、急ピッチで5G通信契約獲得増加に動く考えを示しているように、5Gへの移行で収益環境の改善をはかるという腹づもりは先行3キャリアの共通認識であります。

ここでも4G施設の整備すらままならない楽天は蚊帳の外感が強く、「3強1弱」は一層進んで、楽天が料金値下げの起爆剤的役割を果たすことはますます考えにくくなると思われます。

一方、5G時代の本格到来を利用者サイドから見れば、5G契約への移行によって現在の少しばかりでも低下傾向にあった4G通信料金体系はゼロクリアされ、携帯利用料金は再上昇を余儀なくされることが想像に難くありません。

2015年秋の「安倍首相の指示」に続く2018年夏の「菅官房長官4割値下げ宣言」による官製値下げ騒動は、またもや「泰山鳴動して鼠一匹」に終わり「新サービス」の名のもとで高止まりな携帯電話料金に舞い戻っていく。そんな悲しい結末が、おぼろげながら見えてきたように思います。

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