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「宗教の世界と政治の世界は違う」「課題があれば毎日でも安倍さんと電話する」公明党・山口代表に疑問をぶつけてみた

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 「国民の皆さんの不安に応え、見通しを与え、そして分かりやすい対応に変えていく。そうした推進力として公明党が力を発揮しなければならない」。

 22日、党本部でそう語った公明党の山口那津男代表(68)。東京大学法学部を卒業後、弁護士として活動した後、1990年に衆院選に初当選。そして2001年には参院選に初当選し、現在4期目だ。2009年には公明党代表に就任、2012年に第二次安倍政権が発足して以来、連立与党の代表として政権を支え続けてきた。

 『ABEMA Prime』では、時に“なっちゃん”とも呼ばれ、安倍総理にも直談判する山口代表に話を聞いた。

・【映像】「安倍総理が辞任したら山口代表も辞める?」公明党“なっちゃん”こと山口那津男代表が緊急出演!

■「課題があれば毎日でも電話をする」



 連立を組む自民党総裁でもある安倍総理とは、月に一度の「政府与党連絡会議」で言葉を交わすほか、「2人で昼食をとり、小一時間懇談している」という山口代表。「課題があれば毎日でも電話をするし、お互いに“もっとこういうふうにしたいと思うが”とか、“あの課題はこうやって決めたから”という連絡は頻繁にしている」と明かす。

 「お互いに近づきながら、補い合いながら、期待に応える。まずいところがあれば改める。そういうことを重ねてきた努力の結果だと思う。安倍総理は非常にフランクなところがあるし、同時に非常にリアリストだと感じる。こういう言い方は失礼かもしれないが、飲み込みが早い(笑)。こちらの言いたいことを早く、的確に捉えてくださる。その上で、お考えがいろいろあるだろうから、議論を尽くしながら、となる。例えば、先般の家庭単位に30万円を給付するという案はやめた方がいいというのは“ブレーキ”だ。しかし一律10万円の給付にしたほうが良いというのは“アクセル“だ。この二つを、同じタイミングで進めていく。つまり公明党はアクセルとブレーキの両方の役割として、ちゃんと機能している。そこが自公連立に対する信頼に繋がっているのではないかと思う」。



 では、両党の思想や政策の違いについて、山口代表はどのように考えているのだろうか。作家の乙武洋匡氏が「“もう連立を離脱してやろうかな”と思った瞬間はあるのか」と尋ねると、「覚えていない」とかわした。

 「確かに歴史も支持層も違うので、具体的な政策でもぶつかるところはある。一方、民意を幅広く受け止めることができる組み合わせでもある。重要な課題について、全国に基盤がある両党が話し合いを尽くし、合意して実行する。これは信頼関係がなければならないことだが、それも築きながらやっている。やはり政治が混乱すれば、国民が困るし、日本の政治が安定していなければ、世界が困る。そういう信念を、両党のリーダーはしっかり持ってやってきていると思っている。私は野党時代も長く経験しているが、当時はいくら政策を打ち出しても実現させることができないし、地方の議員さんからは、“なぜ国政でこれが実現できないのか”といつも指摘されていた。しかし与党になれば、努力すれば予算も法律も実現させることができるし、国でやったことが地方と連動し、一つの大きな政策を立体的に推進していくことができる。それがうまくいかない時も、現場からの声をもとに作り直し、補っていく。そこが与党の醍醐味だと思う」。



 なかでも両党の最大の違いとして注目されるのが、憲法改正をめぐる認識だ。この日も山口氏は、作家の乙武洋匡氏の問いに対し、「改正をするには議論が熟していない」と断言した。

 「改正の必要性まで否定しているわけではない。改正はしていい。憲法の基本的な3つの原理、基本的人権の尊重、国民主権、平和主義。ここは変えてはいけないと思っているが、その他の部分については、制定からこれだけ時間が経ったのだから、変えてもいい部分があるかもしれない。党内でも、新しい人権として環境権を位置づけたらどうかという議論が出た。しかし、ヨーロッパでは、決めたがためにかえって紛争が多発し、政策が進まないというケースもある。日本はそういうことも良く検討した方がいいですよということで止まっている。また、最も改正を進めたいと思っている自民党でさえも、なぜ改正しないといけないのか、国民が納得できるような分かりやすい案にまで高められていないように思う。自民党そのものが改憲を目指してきた政党だから、そのリーダーとして安倍さんが思いを発せられるのは否定すべきことではない。しかし、その具体的な内容だ。かつて作った草案にはちょっと行き過ぎている部分があったと思うし、今も幅広い合意を得られる内容になっているかというと、まだ辿り着いていないという実感がある」。

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