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「吉原では1日6~7万稼げていたのに蒲田では2万円」……“夜の街”で働く人々の言い分と懐事情 - 「週刊文春」編集部

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 コロナ感染再拡大の“震源地”としてやり玉に挙げられている「夜の繁華街」。そこに集うホストやキャバ嬢、風俗嬢は、悪者扱いされ、リスクも高い中で、なぜ働き続けるのか。歌舞伎町や池袋を取材すると、困惑や悲鳴、開き直り……様々な言い分が聞こえてきた。


新宿・歌舞伎町

◆ ◆ ◆

「夜の街、夜の繁華街への外出を控えてほしい」

 2カ月ぶりに都内で新型コロナウイルスの感染者数が100人を超えた7月2日、小池百合子都知事は語気を強めて東京都民に訴えた。

 コロナ第2波の戦犯とされているのが「夜の街」だ。その後、7月3日の都内の新規感染者数は124人、4日には131人を記録。3日の感染者のうち、約半数の58人が「夜の街」で感染したとみられる。

 都はホストクラブやキャバクラなど、接待を伴う夜間の飲食店で感染した人を「夜の街での感染者」と定義している。緊急事態宣言が全面解除された5月25日から7月1日までの、都内の感染者1145人中、「夜の街」関連の感染者は446人。そのうち、日本有数の歓楽街・歌舞伎町がある新宿区が全体の7割を占めた。

 さらに、さいたま市や宇都宮市などのキャバクラでも集団感染が発生。夜の街で何が起きているのか――。

クラスターが発生するのは時間の問題だった

 歌舞伎町で働く現役のホストは、ホストクラブの営業形態そのものが「“3密”を絵に描いたようなもの」だと解説する。

「ホストクラブは二部制になっており、一部営業は夕方から夜中1時頃まで。早番の風俗嬢や一般のOLで賑わい、出勤するホストの数も多い。二部営業は日の出から昼まで。朝方まで働いたキャバ嬢やガールズバーの女の子が泥酔状態で訪れる。いずれもボトルなどを卸すとホスト全員がお客さんの卓を取り囲み、口角泡を飛ばしてマイクパフォーマンスで盛り上げます」

 男女が入り乱れる濃密な空間にクラスターが発生するのは時間の問題だった。

 歌舞伎町の老舗ホストクラブで感染者が出たのは、4月上旬のこと。その後、コロナはキャバクラやガールズバーに波及していく。5月以降、歌舞伎町の高級キャバクラ「A」や池袋のショーキャバクラ「F」などで感染者が発覚したのだ。

「コロナが発生した歌舞伎町のキャバクラは、感染者の濃厚接触者だった同僚キャバ嬢を系列店で働かせるなど、まるで危機感がなかった。緊急事態宣言中でも一切休業せず、フェイスシールドやマスクの着用はおろか、消毒すら行わない“闇営業”の店も少なくなかった」(飲食店関係者)

 休業することなく店を開け続けていたホストクラブ「X」のホストが語る。

「一応、コロナ対策はしていましたよ。シャンパンタワーをフェイスシールド付けたままでやるときは半分ギャグ。客の検温を義務付けているけど、お客さんは泥酔してやってくるので、37度以上の子も少なくない。『あたし、コロナ陽性だよ』という女の子が店内で騒いだりしていて、カオス状態のときもあった」

 6月6日には歌舞伎町でクラスターが発生したと、初めてメディアに報じられる。都が発表した感染者数26人のうち、12人が同じホストクラブの従業員だったことが判明したのだ。

「大丈夫っしょ。コロナは風邪みたいなもの」

「“推し”(指名ホスト)が感染したことが分かったのは6月末。私が『最近のコロナ感染、ヤバくね?』って話を振ったら彼が『大丈夫っしょ。4月頃、俺も1回罹ったけど大丈夫だったし。コロナは風邪みたいなもの』って言われて。(感染から)2カ月経っているので、私も『まぁいいか』って思った」

 そう話すのは川崎・堀之内のソープで働くシングルマザーのA子さん(22)だ。

 新宿のホストの感染者数が急増しているのには別の理由もある。6月中旬、新宿区が区内在住のコロナ感染者に対し、10万円の見舞金を支給する方針を打ち出したからだ。

「積極的にPCR検査を受けたほうが得ですよ。感染していても俺たちは若いから症状なんて出ないし、それで10万円が貰えるなら受けない理由はない。保健所も『ホストです』というだけで優先的に検査してくれる」(ホストクラブ関係者)

 新宿区役所の担当者が説明する。

「感染拡大防止策の一環としてやっているものです。7月中旬~下旬に該当者(感染者)に郵送でご案内をして、申請書が役所に返送され次第、8月中旬~下旬にかけて順次振り込む予定になっています」

彼らが夜の街から離れない理由

 しかし、ホストやキャバ嬢、風俗嬢はなぜ、コロナの感染リスクを承知の上で、夜の街から離れないのか。

 歌舞伎町のクラブで働くホステス歴25年以上のB子さん(40代)は、沈痛な面持ちでこう語る。

「私たちだって明日を生きるために命懸けで働いているんだけどな。巷では『普段いい思いをしているんだから営業停止にしちゃえばいい』と言われているけど、実際私たちの生活は質素ですよ。お客さんのいない40代は時給1800円からスタート。シングルマザーや親の介護、各々事情があって生活費の補填をしたいからやっている場合がほとんどです」

昼間の仕事を見つけようと面接にも行ったけれど……

 別の40代キャバ嬢C子さんもこう続ける。

「店が休業になって、慌てて昼間の仕事を見つけようと、あらゆる業種の面接に行ったんです。でも、十数回受けて全部不合格。パソコンや英語ができれば話は別だけど、今の時期は採用の枠が本当にない。知人のホステスはベルトコンベアーが流れる工場で単純作業をするパートを始めました。時給は900円。妻に先立たれた後期高齢者を探して、30~50万円のお手当を貰ってエッチをしたり、山にドライブに行ったりする“パパ活”に励む子も多い」

 池袋在住のデリヘル嬢・D子さん(40代)は家からデリヘルの待機所に通う手段をタクシーからママチャリに替えた。

「週5回の勤務で貰えるのは月15万円以下。お茶を挽くかもしれないという不安が常にあるので趣味のラーメン食べ歩きを断ち、ほとんどマクドナルドです」

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