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祖業を手放したオリンパスは第二のパイオニアにならないか

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不可解な事業売却「物言う株主」の圧力に屈したか

オリンパスにおけるカメラ映像部門の100億円を超える部門赤字は、もしこれがなければ会社全体の営業利益約300億円が400億円に引き上げられるわけであり、確かに現状で業績に与えているマイナスは大きいです(売上自体は全体のわずか5%にすぎませんが)。

しかし、今回の事業売却の条件として発表された内容をみるに、売却前に事業の構造改革をおこない黒字化が見込める構造にした上で分社するとあり、事業縮小等で黒字化は十分可能であるとも受け取れ、なぜ祖業の売却をあえて急いだのでしょう。

過去に不祥事で叩かれた経験が災いして「物言う株主」の圧力に屈したのではないか、とすら思える不可解さを感じます。

仮にビジネスとしての将来性は見込めずとも、基礎技術研究所等として残すという選択肢もあったのではないかと、個人的には残念に感じさせられるところです。

オリンパスが今回の祖業売却で経営資源を集中させるのは、医療用機器事業です。中でも内視鏡に関しては圧倒的なシェアを誇っており、万全の「選択と集中」であったかの如く映ります。

しかし、営業利益率は10%と海外の大手平均の16%を大きく下回っているなど課題も多く、目先のコロナショックによる市場の縮小、医療関連ビジネスへの注目度上昇によるレッドオーシャン化など、決して明るい材料ばかりではありません。

祖業を軽視した先人たちの末路をみるに、今後大きな転換局面を迎えた時に、重みある祖業を手放したことが経営に致命的ダメージを与えることも、十分考えられるのではないかと思うのです。

JIPへの売却という点が救い

今回の事業売却で救いと思えるのは、売却先が国内の投資ファンド日本産業パートナーズ(以下JIP)である点でしょう。同社は、元NECのプロバイダー事業BIGLOBEや元ソニーのパソコン事業VAIOの譲渡先でもあり、それぞれ規模は縮小させながらも事業再生に成果を上げています。

JIPの下で事業再生を完了させ生まれ変わった祖業を買い戻す、もしそれができるならオリンパスにとっては最もいい形での結末となるのではないかとも思います。

ものづくり日本を支えてきた百年企業オリンパスが、祖業を手放して結果一敗地にまみれてしまったパイオニアの轍を踏むことがないことを、心より祈っています。

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