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東京220人…感染症医師が警鐘「自粛ムードを一気に解除すると、2週間で元の状態」

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第2波が年内に起きる可能性「ほぼ確信」

日本では死亡率が低いとはいえ、人によってはかなりしんどそうだ。しかし、新型コロナは特効薬がない以上、自分の免疫力が身を守るうえで重要になってきそうだ。「免疫力を下げない」ということは可能なのか。

肥満、高齢者、喫煙者は重症化リスクが高い!

「一口に免疫といっても評価基準はたくさんあり、例えば皮膚も細菌やウイルスの侵入を防ぐという意味で免疫です。そのため、アトピーなどで肌が荒れると免疫力が下がっているといえますが、皮膚をきれいにしたからといって免疫力が上がるということはありません。また、血液の中の白血球にある好中球の数も免疫と関係していますが、数が少なくなると感染症にかかりやすくなることはわかっていても、数が多くなれば感染症にかかりにくくなるということはないのです」(佐藤院長、以下同)

そんな中、新型コロナの重症化に関する話で、最近わかってきたこともあるという。

「新型コロナによる死亡者は肺炎が原因で亡くなったという印象がありますが、実はほかにも2パターンほど原因があるのではないかといわれています。

1つは免疫系が暴走して抗体が過剰に作られることにより(サイトカインストーム)、臓器不全に陥って亡くなるパターンです。関節リウマチに使われるアクテムラという薬が、このサイトカインストームを抑えるのではないかといわれています。

もう1つは、肺の血管が血栓で詰まることによって亡くなるのではないかともいわれています。重症化してから早期に亡くなってしまう方がこれに当てはまるとされています。血栓ができやすいかどうかは、あらかじめ採血して検査すると判明します。血栓ができやすい体質だということがわかったら、血をさらさらにする薬を出すことで対処しています」

肺炎以外の死亡原因と対処法が研究されてきたことで、今後は重症者や死亡者も減っていくかもしれない。

さて、日本では新型コロナの流行はいったん収束の様相を見せ、段階的に経済活動が再開されているが、今後第2波、第3波が起こる可能性がある。20年4月30日のCNNの報道によると、米国立アレルギー・感染症研究所のアンソニー・ファウチ所長は、新型コロナウイルスの「第2波」が年内に起きる可能性について、「個人的にはほぼ確信している」との考えを示している。

たった2週間で元の状態に戻ってしまう

佐藤院長も、「緊急事態宣言発動時のような自粛ムードを一斉に解除すると、たった2週間で元の状態に戻ってしまう、というシミュレーション結果も出ています。再流行は簡単に起こると考えていいでしょう」と言う。

とはいえ、今世界が総力をあげてワクチンの開発を進めている。ワクチンが実用化されれば、第1波ほどの被害は起きないのではないか。

「ワクチンが実用化されるまでには、一般的には最低でも1年半から2年はかかると思います。年内には打てるようになるという報道も出ているので期待はしていますが、実際のところはわかりません。例えば2012年に見つかったMERS(中東呼吸器症候群)はいまだにワクチンができていないので、新型コロナのワクチンもこの先何年もできない可能性だってあるのです。ちなみに米国のファウチ所長も第2波は第1波より厳しいものになる可能性を示唆しています」

つまり、緊急事態宣言の解除後も、当分は引き続き感染予防に努めることが必要だ。具体的にはどんな予防策があるのか。

「重要なことは何も変わらなくて、まず手洗いですね。不特定多数の人が触ったつり革やエレベーターのボタンなどに触れた後、無意識に自分の目や鼻、口に触ってしまう『接触感染』が感染ルートとしては相当多いので、引き続き手洗いは徹底しましょう。

私も医師として日々患者さんに接しているので、人よりこまめに手を洗うようにしています。診察室の机の上に自動で出てくるアルコールの手指衛生剤があるのですが、これを一回の診察で2回ぐらい使っています。これから暑くなると、マスクを下げてしまったり、顔の汗を拭いたりなどして顔に触る機会が増えると思うので、より一層手洗いは大切になります」

また、これを機に痩せることやタバコをやめることも重症化リスクを下げるそうだ。今季は新型コロナの予防に努める人が多かったためか、インフルエンザの感染者数が例年より少なかった。あらゆる感染症を予防するためにも、手洗いは新しい生活習慣にしたほうがいいだろう。

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佐藤昭裕(さとう・あきひろ)

KARADA内科クリニック院長

医学博士。日本感染症学会専門医。日本内科学会認定医。前東京医科大学病院感染制御部副部長、感染症科医局長。

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(ライター 万亀 すぱえ 写真=時事通信フォト)

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