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東京220人…感染症医師が警鐘「自粛ムードを一気に解除すると、2週間で元の状態」

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7月9日、東京都内で新たに220人以上が新型コロナウイルスに感染していることが確認されたと、メディアが一斉に報じた。感染症専門医は「緊急事態宣言発動時のような自粛ムードを一斉に解除すると、たった2週間で元の状態に戻るというシミュレーション結果もある。再流行は簡単に起こる」と警鐘をならす。さて、コロナに感染する人と、しない人の違いは何なのか。重症化・死亡する人と回復する人の違いは何か。その答えは「免疫力」にあった。

死亡率は低いのになぜコロナは怖いか

2020年5月25日、全国で緊急事態宣言が解除され、日本で新型コロナウイルス感染症流行の第1波が去ろうとしている。だが、一部地域では再び感染者が増えるなど、まだまだ気が抜けない。世間を大きく混乱させた新型コロナとは、いったいどんなウイルスなのか。季節性インフルエンザと何が違うのか。感染症専門医であるKARADA内科クリニックの佐藤昭裕院長は次のように語る。

「新型コロナがインフルエンザと大きく違う点の1つに、『肺炎になりやすい』ということが挙げられます。インフルエンザによる肺炎は、高齢者など限られた人のみに起こるのに対し、新型コロナによる肺炎は比較的若い人にも起こっています。死亡率に関してはインフルエンザや他の感染症と同じで、年齢が高いほど上がっていくという結果が出ています。新型コロナの死亡率は、60代以下だと2%以下ですが、80代以上だと11%ぐらいになります。これは、すでに存在している細菌性肺炎と同じくらいの死亡率です。ただ、新型コロナは治療薬もワクチンもないので、かかってしまうと手の打ちようがないというのが他の感染症と違うところですね」

年代が高くなると死亡率がグンと上がる/持病の有無も致死率を大きく左右する

新型コロナは特効薬がまだ開発されていない

肺炎には大きく分けると細菌性とウイルス性の2種類があり、細菌性は抗生物質、ウイルス性は数は少ないが抗ウイルス薬で治療できる。インフルエンザは抗インフルエンザ薬を投与すれば良くなるが、新型コロナは特効薬がまだ開発されていない未知のウイルスのため恐れられているのだ。

そんな新型コロナウイルスの感染者には、軽症で済んだ人もいれば重症化したり死亡したりした人もいる。何がその違いを生むのか。

「20年4月24日に出た『The New England Journal of Medicine』という有名な医学雑誌で、新型コロナで重症化しやすい人の特徴(重症化因子)が発表されています。高齢(65歳以上)、肺疾患、心臓疾患、糖尿病、肥満、免疫不全(HIV患者、ステロイドや免疫抑制剤使用者、骨髄や臓器の移植をした人を含む)、腎疾患、肝疾患、喫煙などです」

また、子どもは新型コロナの感染率も死亡率も低いというデータが出ているが、1歳未満の乳児は逆に死亡率が上がるのだそうだ。

亡くなった志村けんさんは、ヘビースモーカーだったといわれている。
亡くなった志村けんさんは、ヘビースモーカーだったといわれている。(時事通信フォト=写真)

新型コロナによる肺炎で亡くなったコメディアンの志村けんさんは、ヘビースモーカーだったといわれている。そのことは、やはり死亡したことと関連性があるのだろうか。

「喫煙者は、何も診断されていなくても、CTを撮ると肺気腫や慢性閉塞性肺疾患(COPD)など何かしらの肺の病気があることが多いです。志村さんの場合も、もしかしたら肺に基礎疾患があった可能性がありますね」

女優の岡江久美子さんも、新型コロナによる肺炎で亡くなった。岡江さんは19年12月に乳がんが見つかっており、20年1月末から2月中旬にかけて放射線治療を行っていた。

「岡江さんがなぜ亡くなったのかという根拠は少し難しく、リリースされている情報だけを見るとあまりがん治療とは関係がないように感じます。乳がんの放射線治療はごく表層に放射線を当てるだけなので、後ろの肺に影響があったり、免疫力が落ちるということはないんですよ。手術後ということと放射線治療後ということは、免疫力低下やコロナ重症化には直接的には関わっていないと思われます」

コロナに罹患した勝武士さん(右)は28歳という若さで亡くなった。
コロナに罹患した勝武士さん(右)は28歳という若さで亡くなった。(時事通信フォト=写真)

一方で、抗がん剤は免疫力を下げるため、確実にリスクになるそうだ。抗がん剤治療をしている人は、前述の重症化因子の中の「免疫抑制剤使用者」に含まれる。ただ、抗がん剤治療をしてから数年が経過している場合は関係がないという。

また、大相撲の高田川部屋に所属していた三段目の勝武士さんは、新型コロナによる肺炎で28歳という若さで亡くなった。勝武士さんは、「重症化因子」のうちの「肥満」や「糖尿病」に該当している。肥満の人はさまざまな生活習慣病を合併しているので、重症化のリスクが高かった。

感染しても軽症や無症状で済んでいる人

重症者や死亡者がいる一方で、感染しても軽症や無症状で済んでいる人もいる。その違いを佐藤院長は次のように話す。

「詳しいことはまだよくわかっていないのですが、人種差は関係ありそうだと思っています。死亡率は黒人が一番高く、次いで白人、黄色人種となっています。ニューヨークでの比較なので、国による医療水準の差はあまり関係ありません。もっとも、社会的(経済的)階層や生活様式の違い、医療へのアクセシビリティの差はあるので、それが関与している可能性はありますが。また、BCGワクチンの予防接種が関係しているという説もありますが、はっきりしたことはわかりません。日本国内でも、どのような人が重症化するかはわかってきています。ですが、軽症者がなぜ軽症で済んでいるかはわかっていません」

さて、新型コロナにかかると、どんな症状が出るのか。芸能人の例を見ていこう。

命の危機を感じた石田さんはアビガン投与後平熱に。
命の危機を感じた石田さんはアビガン投与後平熱に。(時事通信フォト=写真)

新型コロナから生還した俳優の石田純一さんは、報道によると、20年4月10日に仕事で沖縄へ行き、11日に体がだるく感じた。13日に東京へ戻るまでホテルで休息したが、その間発熱や咳の症状はなかったという。しかし、14日に病院で診察を受けたところ肺炎の傾向が見られたため入院。PCR検査の結果、15日に陽性と確認された。その後「アビガン」を投与され、4日ほどで平熱に戻ったそうだ。

石田さんは入院中に命の危機を感じ、妻に宛てたメールの中で息子に遺言のような内容を記したという。また、担当医師からは「肺の状態が悪く、もしかしたらもうダメなんじゃないかと思った」と言われたそうだ。誰しもが重症化し、最悪の場合死に至る可能性があるのだ。

また、グラビアアイドルのソラ豆琴美さんは、医師から「軽度の感染者」と診断されたにもかかわらず、その闘病生活は過酷なものだった。

「私は軽度の感染者ですがとにかく苦しいです。悪化するとまともに食事もできず、起き上がることもやっと、息を吸うのもやっとでずっと微熱だったのが最終的に39℃までなりました。咳も止まらず痰がひたすら出てきて息が止まって飛び起きます。ずっと胸が苦しい状態。味も匂いもずっとしません」(Twitterより)

同じく生還者であるフリーアナウンサーの赤江珠緒さんの場合は、連日37.5度くらいの熱がダラダラと続いたという。本人が出演するラジオ番組のホームページで次のようにコメントしている。

「たとえ37度5分ぐらいの熱でも、10日も続けば、うんざりしてきます。その点が、『軽症』とはいえ、今までの風邪などとは違う感じがしました。そして、この病の特異な点は、何といっても孤立、隔離を強いられる点です。

普通の病ならば、家族や友人に、看病をお願いすることもできます。私のように、子供のいる方なら尚更、その存在がありがたいでしょう。

ただ、このコロナウイルスの場合は全く打つ手がありませんでした。玄関まで支援物資を届けてくれる友人の厚意や、宅配の方々の努力によってのみ、生活を維持できる状況です。解熱剤で何とか症状を緩和しつつも、子供がいると昼間に眠ることなどは不可能なので、それは正直、結構きつい状況でした」

同じく新型コロナから生還した宮藤官九郎さんも警鐘を鳴らす。

「みなさんにお願いします、自分は大丈夫だろうと過信しないでください、今とにかく出かけないでください。コロナは非常に厄介な病気だし、軽症だったとしても急変する可能性があります。そして、何より自分が感染させてしまう側になってしまいます。あの時もっと気をつけておけば良かったと後から悔やんでも遅いです」(TBSラジオ「ACTION」での発言)

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