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世界初のブラックホール撮影に成功した国立天文台・水沢観測所 地元の要望があり研究継続へ

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国立天文台・水沢観測所(岩手県奥州市)
 http://www.miz.nao.ac.jp/ 

 「日々勉強!結果に責任!」「国づくり、地域づくりは、人づくりから」を信条とする参議院議員赤池まさあき(自民党・比例代表全国区)です。

 7月4日(土)、熊本県・鹿児島県では、梅雨前線の影響で大雨特別警報が出されています。数十年に一度という今までに経験したことがない猛烈な雨が降っています。災害が発生していたり、これから発生する可能性が非常に高くなってあり、各人が命を守る行動をすぐに取って頂きたいと思います。

昨年世界一の研究に選ばれたブラックホールの初撮影に貢献

VLBI電波望遠鏡群(出所:国立天文台)
https://www.nao.ac.jp/research/telescope/vlbi.html

VLBI (Very Long Baseline Interferometry)とは超長基線電波干渉計の英語略称で、複数の電波望遠鏡の観測データを合成して一つの観測データとして扱う手法です。

 我が国を繋ぎ、護り、発展させるために、科学技術・学術の振興は重要です。

 7月1日(水)、嬉しいニュースがありました。

私共が要望してきた、国立天文台・水沢観測所(本間希樹所長)の停止必至の「VERA(ベラ)計画」という研究が、予算が確保され、継続が決まったというのです。

  http://www.miz.nao.ac.jp/content/news/topic/20200629-387

 国立天文台の水沢観測所は、昨年4月に国際研究協力の中で、世界で初めてブラックホールの撮影に貢献しました。アメリカの科学雑誌サイエンスから世界の大発見ということで世界一に選ばれました。私は、そのことを、今年の3月10日の参議院文教科学委員会において、取り上げました。我が国の科学技術・学術の重要な成果の一つです。

 https://kokkai.ndl.go.jp/#/detail?minId=120115104X00220200310&current=3

 ブラックホール撮影に貢献した水沢観測所・本間所長が推進する研究「VERA(ベラ)計画」とは、我が国内に口径20メートルの電波望遠鏡を4か所(水沢、小笠原父島、鹿児島薩摩川内、石垣)に配置して、同時に同じ天体を観測すると、直径2,300㎞の電波望遠鏡で観測したのと同じ能力を発揮することができます。天体を細かく見る能力は、10マイクロ秒角(角度の1度の10万分の1)で、月面上に置かれた一円玉の大きさを判別できる精度になります。これを活用して、銀河系の立体地図を作成しようという観測プロジェクトです。VERAとは、VLBI Exploration of Radio Astrometryの略で、ギリシャ語では、「真実」という意味をもっています。

 https://www.astroarts.co.jp/news/2002/11/25nao601/index-j.shtml 

予算削減で水沢観測所の研究停止へ

 ところが、私が国会で取り上げた水沢観測所をはじめとした4台のVERA(ベラ)望遠鏡の研究の予算が削減されて、研究が継続できなくなってしまったといことを後で知ることになります。これは、国立天文台の執行部の方針であり、限られた予算の中で、他の大型プロジェクトを実施するために、水沢観測所等の研究が犠牲になってしまったと言うのです。

・3月26日本間・水沢観測所長のプロジェクト終了のコメント

 http://www.miz.nao.ac.jp/content/news/topic/20200327-381 

 国立天文台の大型プロジェクトであるTMT(30m大型光学望遠鏡)の建設等を支援してきた私にとって、寝耳に水の出来事でした。特に、予算の問題というのは、我々政治家の責任でもあります。

 頑張って成果を上げた人が、割を食う、損をするようなことが絶対あってはならないと思いました。

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