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コロナ対策、日光浴で免疫力UP 屋外でのマスクはナンセンス

太陽光を浴びることはコロナ対策に有効(Ph:GettyImages)

 太陽光はウイルス感染対策に効果があるとされている。国際医療福祉大学病院内科学予防医学センター教授の一石英一郎さんが言う。

「太陽光に含まれる紫外線が、ウイルスを変性させて不活化させます。つまり、紫外線がウイルスを傷つけて感染力をなくすということです」

 紫外線は体の表面に当たっても、体内には入らないので、太陽光を浴びても体内のウイルスは死なない。ただ、太陽光を浴びることで、「体内でのコロナ対策」に有効な働きが期待できる。

 紫外線が肌に当たると皮下にあるコレステロールに化学反応が起こり、体内でビタミンDが合成される。ビタミンDは食べ物からカルシウムを吸収するのを助け、骨粗鬆症を防ぐのに役立つとして知られ、さらに近年では、ビタミンDが免疫力を高める働きがあるという研究結果が報告されている。体内に侵入したウイルスなどの異物に対して、それを排除しようとする免疫機能を必要なだけ働かせ、過剰な免疫反応を抑制する機能を高めると考えられている。

「ビタミンDの免疫調整の働きにより、風邪やインフルエンザなどの感染症の悪化を予防したり、心血管疾患、呼吸器疾患、糖尿病、がんなどさまざまな病気への効果が期待されています」(前出・一石さん)

 新型コロナに関しては、ビタミンDの血中濃度が低い国ほど感染率、死亡率が高いことがわかっている。イギリスの研究者らが欧州20か国を調査したところ、被害が大きいイタリアやスペインの高齢者は、血中のビタミンDが少ない傾向にあったという。 

 日本でも、ビタミンD不足に陥る人が増えている。

「かつての日本人は、ビタミンDを豊富に含む魚を多く食べ、日光を浴びて生活していたため、体内にはビタミンDが豊富にありました。しかし、食生活の変化や、紫外線を恐れて日光を避けるなどで現代人はビタミンDが不足しがち。サプリメントだけで補おうとすると、過剰摂取によってめまいや吐き気、食欲不振に陥る人もいるので注意が必要です」(前出・一石さん)

 その点、日光浴は安心かつ手っ取り早く、しかもタダでビタミンDを合成できる方法といえる。クリニックばんびぃに院長で小児科医の時田章史さんが話す。

「ビタミンDの合成は、肌が露出していればどの部位でも行われるので、露出が多いほど日光浴は短時間ですみます。これからの季節では快晴時なら1日10分ほどで充分です。日焼けも露出面にだけ起きるため、露出面積を増やして短時間ですませれば、日焼けのリスクは下がります。ビタミンDをつくるという観点でいえば、短時間の外出であれば日焼け止めは塗らない方がいいでしょう」

屋外でのマスクはナンセンス

 太陽光には、ほかにも優れた効果がある。ストレスの緩和にもプラスに働くという。

「太陽光を浴びることで、“幸せホルモン”と呼ばれるセロトニンや、体内時計をつかさどるメラトニンが分泌されやすくなります。その結果、情緒が安定したり、深く眠れるようになるのです。免疫力を下げないためにも、良質な睡眠が重要です」(前出・一石さん)

 特に子供にとっては太陽光を浴びることが重要だ。近年では、外遊びの機会が減り、子供のビタミンD不足が叫ばれている。

「成長段階にある子供がビタミンD不足になると、骨が変形することがあります。屋外で太陽光を浴びることで骨が丈夫になるだけでなく、外出すれば室内よりも遠くのものを見ることになるので、視力の低下も防げます。特に、最近はオンライン授業などでパソコンやスマホを見る時間が増え、さらなる子供の視力低下が危惧されているため、その点においても野外活動は重要です。

 屋外ならば、たとえ飛沫が飛んでも、太陽光で不活化されるので、運動やピクニックでの感染リスクは低い。これからは暑くもなりますし、密接度がよほど高くない限りは屋外でのマスクはナンセンスといえそうです」(前出・時田さん)

 感染を恐れ、室内に閉じこもりきりだと気分も滅入る。この夏は積極的に外に出て、太陽光を浴びるように心がけたい。

※女性セブン2020年7月9日号

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