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24時間テレビ、中居正広がマラソン挑戦? 嵐と共演の可能性

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◆“テレビ史上最大の作戦”

「今年の『24時間テレビ』には、コロナで風前の灯火になった芸能界やテレビ業界を応援しようという“サブテーマ”もあるそうです。むしろ、この番組をきっかけに芸能やテレビの力が発揮され、社会を明るい方向に向かわせられなければ、本当にテレビは終わってしまうという危機感もあります。

 長い間、芸能とテレビの中心にいて、背負ってきた中居さんが、“ここが大一番の仕事だ”と奮い立つ気持ちもわかります。制作側としても、そうした中居さんに期待しているんです」(日本テレビ関係者)

 そして、中居と同様、『24時間テレビ』に強い思いを抱いているのが嵐だという。年内で活動休止となる予定の嵐。新国立競技場でのコンサートは延期となり、NHKで中継番組のスペシャルナビゲーターを務めるはずだったオリンピック・パラリンピックも来年に延期となった。ファンと歩む時間は刻一刻と減ってきている。

「それでもなんとかファンに感謝を伝える機会を模索しています。そこで松本さんが見いだしたのが『24時間テレビ』。新国立ライブや東京五輪に代わる場として日本を盛り上げ、応援してくれる人たちに恩返ししようと考えているんです」(前出・テレビ局関係者)

『24時間テレビ』で中居と嵐の思いが交錯する――芸能界史上最強の男性トップアイドルが同時出演するという、“テレビ史上最大の作戦”が進行しているわけだが、その内容はどうなっているのか。

「放送日は9月5日から6日で調整が進んでいるそうです。マラソンは昨年同様、何人かでタスキをつないで走る方向だといい、メイン会場も3密にならないように分散するそうです」(前出・芸能関係者)

 嵐はメインパーソナリティーではないという。

「今回は『24時間テレビ』が大切にするチャリティー活動に合わせて、『トニトニ』の中心的なメンバーとしての出演という形になりそうです」(前出・日本テレビ関係者)

「トニトニ」とは、新型コロナの支援活動として生まれたジャニーズ総勢75人のユニット「Twenty☆Twenty」の略だ。チャリティーソング『smile』を発売し、収益は医療従事者などの支援に充てるという。

「そのメンバーの中心としてチャリティーソングを歌唱すると思われます。嵐はこれまでの恩返しのためになんでもやる意気込みです。無観客ながらも中継ライブなどパフォーマンスを用意すると聞いています」(前出・芸能関係者)

「奇跡の共演」に胸が膨らむが、そこにはあるグループもかかわってくる。

「平野紫耀さん(23才)らがいるKing & Princeです。彼らもトニトニに参加しているので当然、番組に出演します。今年の『24時間テレビ』では、長らくアイドルのトップを走り続けた中居さんとその後を継いだ嵐、そして嵐の後を担うキンプリがメインとしてかかわっていくようです」(前出・日本テレビ関係者)

 話は冒頭のシーンに戻る。「『24時間テレビ』で走られるんですか?」

 買い物を終え、自家用車に戻る中居にそう尋ねると、少し考えた後、両手を広げながら首をかしげたポーズを取り、「知らな~い」とおどけた一言。さらに「嵐のメンバーと連絡を取っていますか?」と尋ねても、答えは笑顔で「知らない」だった。

 世紀の共演が正式発表されるのが待ち遠しい。

※女性セブン2020年6月25日号

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