記事
  • SmartFLASH

新庄剛志「プロ野球復帰宣言」1スイングで時代を変えられる

 阪神、日本ハム、メジャーでプレーし、記録より記憶に残る選手としてファンを魅了した新庄剛志(48)。2019年11月、インスタグラムで “現役復帰” を宣言して、世間をザワつかせた。

 現在は、インドネシアのバリ島に在住。かつて「宇宙人」とも呼ばれた新庄に、前代未聞の挑戦への決意を直撃した。

「2019年に、YouTubeとかインスタで野球を教え始めたんですが、教えるとなると、体を動かすじゃないですか。すると、『相変わらず肩が強いな』って言われるわけ。

 そしたらある日、朝起きて2秒後に、『もう一度プロ野球選手になろう!』って閃いたんです。これまで人生で決断する際は、勘と経験と度胸を大事にしてきましたが、インスタにアップした途端、一気に拡散しちゃって……。もう、やるしかないじゃないですか。

 もともとスポーツは、なんでも得意で、いちばん下手だった野球でプロになった。引退して13年、バリ島のジャングルで暮らしてみて、あらためて野球が好きだとわかったんです。

 現役時代から、『人がやっていないことをやりたい』と考えていて、それが(1999年6月、巨人戦の)敬遠球サヨナラ打や、(2004年の)オールスター史上初の単独ホームスチールに繋がった。アラフィフになって、もう一度プロ野球選手を目指すというのも、その延長なんです」

 復帰に向け、率直な気持ちを明かす新庄剛志。だが挑戦に対して、「さすがに無理」「無謀」との批判も少なくない。

「やっぱりアンチがいないと、プロ野球選手になったときの喜びが減るんでね(苦笑)。メジャー挑戦を決めたときも、『日本でたいした成績も残してないくせに、バカじゃないか』とか、いろいろ言われました。

 でも俺は、『もっと言ってくれ』と。メジャーで打席に立ったときは、『ここで打ったら批判していた人は、どんな顔をするんだろう』って思ってね。俺は、どんなことでもポジティブに考えることのできるスペシャリストだから」

 批判をバネにすることこそ、新庄流ポジティブシンキングの真髄だ。だがなぜ、そこまで前向きでいられるのか。

「経験ですよ。何かで落ち込んだとき、ずっと沈んでいてもしょうがないじゃないですか。どんな状況も楽しまないと。もう一度プロ野球選手を目指すと言うと、『話題を作ってカネ儲けか』と叩く人もいる。たしかに、それはあります。

 だって、現役時代に貯めたつもりだった10億円単位のお金を騙し取られたんですから、稼がないとあかんでしょ(笑)。昔は高級マンションに住んで、フェラーリやベントレーに乗って、洋服だって好きなだけ買ってました。

 それが今は、1泊1500円の6畳ひと間のアパートに住み(1カ月住むと月3万円に割引される)、原チャリでショッピングモールに行って、7500円のプーマか9000円のアディダスか、どっちの靴を買うか迷っていますから(笑)。

 でも、こういう生活も、やってみたらおもしろい。俺の人生は、山あり谷ありドブあり。前を向くしかないじゃないですか」

 復帰実現の可能性は、「1%あるかないか」と言いつつ、宣言以来、毎日欠かさずトレーニングをおこなっている。最近は、SNSなどで積極的にファンと交流し、“浦島太郎状態” だった日本のプロ野球の情報も手に入れつつある。復帰に向けて、ここからのプロセスを、どう考えているのか。

「こっちから売り込むし、球団からオファーがあるかもしれない。なければオフのトライアウトに参加するし、やり方はいろいろ。実際に、レギュラーを狙えそうな球団も見つけたしね。

(復帰を果たして)俺が打席に立てれば、1スイングで時代を変えられる。自信? ないと思うのが最大の敵だし、なかったらやってないですよ」

 復帰先は、NPB(セ・パ12球団)に限られるのか。

「それはそうでしょ。もちろん、球団側にもタイミングがあるのはわかってるし、地道に練習を続けて待つしかない。

 ただ、みんな少し難しく考えすぎてないですか。野球は、打って走って捕って投げるだけ。サッカーみたいな持久力はいらないんです。1塁までは30mもないし、守備でも毎回ボールが飛んでくるわけではない。

 あとは、生きたボールを打てるかどうかだけど、俺は感覚を掴むのは早いから。体力的にはそんなにしんどくないし、現役選手で俺より足の遅い選手なんて、いっぱいいるでしょ。デブのホームランバッターとか(笑)。

 俺を獲れば(ファンもメディアもスポンサーも)いっぱい連れていくのに、みんな何を迷ってるんですかね」

連日、ジム通いしている新庄

 実際、メジャーから戻った日本ハム時代には、「新庄劇場」と呼ばれたパフォーマンスで話題をさらい、北海道に移転して間もないチームが、球界きっての人気球団となる立役者になった。復帰後のパフォーマンスも考えているのか。

「俺はいつも、“カンピューター” なので。(2004年9月のストライキ直後に披露した)ゴレンジャーのかぶりものをかぶっての、“ストになっちゃってゴメンジャー” もそう。いまは何も考えてないけど、そのときになったら何か浮かぶはず。やるときは、誰にも言わずに仕込みます!」

 メジャー挑戦前の阪神時代に指導を受けた故野村克也氏とは、水と油のような関係に見えたが、2人は固い師弟関係にあったという。

「俺が一方的にグイグイいってたけど、かわいがってもらっていたのは確かです。野村さんが監督に就任した際に、『ミーティングが長すぎるから短くしてください』って言ったんです。

 みんな驚愕してましたが、野村さんは受け入れてくれた。だって、人間の集中力は2時間も保てないですし、学校の授業だって50分間じゃないですか(笑)。その後、野村さんが解説者になったとき、落合(博満)監督が2時間くらい練習させているのを見て、『人間の集中力は50分やぞ』と言ったらしいですよ。

 野村さんはプロ中のプロでしたけど、俺に『何番を打ちたいんや?』って聞いてくれたり、なにより選手をやる気にさせるのがうまかった。プロになる選手は、本来みんな力があるので、監督のいちばんの仕事はそこじゃないですか。

 それだったら俺も断トツでうまいですよ。だから、日ハムで優勝できたわけだし。当時の日ハムって、世間じゃ誰も知らない球団でしたからね。

 俺はもともとまわりの選手を乗せるのがうまいし、野村さんの考え方も知ってるので、最強じゃないですか(笑)」

 日ハム時代には、「若手を買い物に連れ出し、おしゃれさせることで、やる気を引き出した」という逸話もある。

「デパートに連れていって、『あれ着ろ、これ着ろ』ってね。お金を出すのは全部俺。おしゃれすると、まわりから見られて自信がついて、それがプレーにも繋がる。見られることに慣れると、試合でも緊張しなくなりますから。

 ダルビッシュ(有)なんかもそう。俺が勧めたサプリを飲んでいて、『ひとまわり大きくなったね』と言うと、またトレーニングを頑張ってましたからね」

 6月15日には、『もう一度、プロ野球選手になる。』(ポプラ社)を発売予定。新著に、どんな思いをこめたのか。

「なぜ、もう一度プロ野球選手を目指すかということも含め、新庄剛志のすべてを晒け出しています。

 俺は小さいころに8回も交通事故に遭って、頭を打ったりしているので字が読めないんです(苦笑)。でもそのぶん、違う才能が芽生えたというか、人と違った発想ができる。トム・クルーズやスピルバーグ、エジソンと一緒。

 以前、テレビ番組に出たときには、美輪明宏さんと江原啓之さんから、『あなたの右手から金粉が出てる!』って言われましたから。ビジネスマンはもちろん、小学生から60歳のお爺ちゃんまで参考になるはずです」

 コロナ禍で暗い話題が続くなか、新庄は「少しでも日本を明るくできれば」と強調する。プロ復帰の道は険しいが、この男が本気なことだけは、間違いない--。

しんじょうつよし

1972年1月28日生まれ 福岡県出身 1989年、ドラフト5位で阪神入団。2001年にニューヨーク・メッツに移籍し、2002年にサンフランシスコ・ジャイアンツでWシリーズ出場。2004年に日本ハムに移籍。2006年の日本シリーズを制し、引退。2010年にインドネシア・バリ島に移住。2019年11月、インスタグラム(@shinjo.freedom)で現役復帰を宣言。インスタライブでも新庄節が炸裂

写真・京介
取材&文・栗原正夫

(週刊FLASH 2020年6月23・30日号)

あわせて読みたい

「新庄剛志」の記事一覧へ

トピックス

ランキング

  1. 1

    菅首相に見る本読まない人の特徴

    山内康一

  2. 2

    パワハラ原因?オスカー崩壊危機

    渡邉裕二

  3. 3

    公選法に抵触 毎日新聞の終わり

    青山まさゆき

  4. 4

    進次郎氏の発言に専門家「軽率」

    女性自身

  5. 5

    都構想反対派が自壊 主張に疑問

    青山まさゆき

  6. 6

    橋下氏 毎日新聞のご飯論法指摘

    橋下徹

  7. 7

    誤報も主張曲げぬ毎日新聞に呆れ

    木走正水(きばしりまさみず)

  8. 8

    TBS番組が伊藤健太郎逮捕で誤報

    女性自身

  9. 9

    相次ぐ「GoTo外し」観光庁に疑問

    木曽崇

  10. 10

    任命拒否 提訴できず手詰まりか

    文春オンライン

ランキング一覧

ログイン

ログインするアカウントをお選びください。
以下のいずれかのアカウントでBLOGOSにログインすることができます。

コメントを書き込むには FacebookID、TwitterID のいずれかで認証を行う必要があります。

※livedoorIDでログインした場合、ご利用できるのはフォロー機能、マイページ機能、支持するボタンのみとなります。