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お菓子の個包装は毒物混入事件を受けてのもの?

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お菓子の包装例(写真:アフロ)

 ツイッターでこんなやりとりを見かけました。「日本のお菓子は過剰に個包装されているのではないか」という趣旨のツイートに対し、そのツイートを引用する形で、「日本の菓子が個別包装なのは『グリコ・森永事件』が契機」といった趣旨のツイートがされていました。このツイートは6月8日6時現在、9000以上リツイートされており、相当多くの人の目に止まっているようです。

 発端となったツイートはレジ袋有料化に関連したものでしたが、6月4日に東京新聞が過剰包装についての記事を配信していたことで、それを巻き込んで話題にされたようです。

「プラスチックごみが増えるお菓子の過剰包装をメーカーはやめてほしい」。新型コロナウイルス感染に伴う外出自粛の影響で、家庭ごみが増える中、東京都内の私立高校1年の女子生徒(16)が、身近なお菓子について、こんな署名活動をネット上で始め、賛同の輪が広がっている。

出典:「お菓子の過剰包装やめて」女子高生がネット署名活動 ステイホームでゴミ増加

 このような流れもあってか、菓子の個別包装はグリコ・森永事件を受けての安全策、という趣旨のツイートをする人を他にも見かけるようになり、あまつさえ菓子の過剰包装に疑問を持った人を罵倒するアカウントも見かけるようになり、さすがにこれは行き過ぎでしょう。

 そして、菓子の個包装が進んだのがグリコ・森永事件が契機、という言説は私にとっては大変疑問が残るものでした。菓子の個包装は生活スタイルの変化に伴った、菓子メーカーのマーケティング上の戦略であると認識していたからです。そこで、本当に日本の菓子の個包装は、グリコ・森永事件を契機にしたものかどうかを調べてみました。

グリコ・森永事件を受けた防止策

 1984年から85年まで日本を騒がせていた企業脅迫事件がグリコ・森永事件です。江崎グリコ社長の誘拐をはじめ、数々の食品企業を脅迫したこの事件では、犯人が毒物の青酸を入れた菓子を小売店に置いて菓子メーカーを脅迫したことで、日本中に大きな不安を巻き起こしました。店頭からは菓子が撤去されるなど、菓子メーカーの経営にも大きなダメージを残します。

 事件を受け、1984年7月にグリコは透明なフィルムで製品パッケージを密封するシュリンク包装と、剥がすと「開封済」と文字が浮かび上がる安全シールを導入しました。この時点で個包装は出てきません。

 しかし、これらの措置は1989年には終了します。理由はシュリンク包装が子供には開けにくかったことや、定価の4.5%ものコストがかかっていたためでした(朝日新聞1989年7月29日夕刊)。代わりにポッキー等で採用された安全策として、パッケージの蓋にハート型の切り込みを入れ、開封するとハート型の穴が開くようになりました。これは現在も続いています。

ポッキーの開封確認用のハート型の切り込み(筆者撮影)

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