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「コロナで世界は変わった」のか?

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「アフターコロナ」「ニューノーマル2.0」「新しい生活様式」などといった類いの言葉が象徴するように、COVID-19(新型コロナウイルス感染症)の拡大以後の世界のあり方をめぐって、「すっかり変わってしまった」とする言説が飛び交っている。著名なひとも、ふつうのひとも、いまや誰も彼もが競うように、「コロナで世界はすっかり変わってしまった」と語りたがっているようにさえ見える。これらをまとめて本稿では「アフターコロナ言説」とよぶ。

たしかに、世界は不可逆的に変わってしまったように見えなくもない。すべての映画館やライブハウスが閉館させられたり、交通機関・飲食・宿泊などの需要が蒸発してしまったり、医療現場が崩壊の危機に瀕したりと、これまで考えもしなかったような事態がつぎつぎと起きた。政府が旗を振っても企業は重い腰をあげようとしなかったリモートワークも、ある程度現実のものとなった。——こんな調子で、例はいくらでも挙げることができる。

しかし、これらはいずれも表層的な事象だ。構造的には現在も、「コロナ」の以前と比べて大きく変容してはいない。というより、ほとんど何も変わっていないだろう。少なくとも、いまのところは。

格差も、差別も、分断も、グローバリズムも、大衆迎合主義の繁茂も、コロナをめぐる状況が抜き差しならなくなってから初めて突如現出したわけではない。SNSにあふれる罵詈雑言も、リモートでのやりとりも、為政者たちの無能や強権志向も、以前から見られたことだ。一人あるいは家族とともに自宅で過ごす時間の大切さだって、同様だ。いずれも、「コロナ以前」からすでに存在していたし、ぼくたち自身も、はっきり意識するにせよそうでないにせよ、どこかでそれをわかっていたことだ。ただ、なるべく気づかないようなふりをしてきただけだった。

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