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コロナ「インフォデミック」で「情報の真価」を見極めるために - 高井浩章

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“あえて”挑戦的ななタイトルを選んだその真意は……

 世界を不況に追い込み、人々の生活を一変させている新型コロナウイルスのパンデミック。この感染症の脅威を増幅しているのが、情報の氾濫、「インフォデミック」だ。

 未知のウイルスの特性や感染状況、その影響などが文字通り刻一刻と更新され、ときには数日前まで「正解」だった情報が「間違い」になる。そうした本質的な不透明要因に、発信者の政治的意図や利益誘導、国家間の情報戦が入り混じり、受け手は「どの情報を信じれば良いのかわからない」という不安がかきたてられる。

 日本の感染の第1波は下火になりつつあるが、インフォデミックとの闘いはまだ続く。それは大きなストレスだ。

 だが、私はここに一筋の光明も見出したい。今回のコロナ・ショックを通じて、医学的な根拠、エビデンスに基づいた情報への人々の感度が高まるのではないかという期待だ。

 実は「コロナ前」から、そうした予兆はあった。3冊の本を取り上げて、潮目の変化について考えてみたい。この新しい潮流を、私は「エビデンスの逆襲」と呼んでいる。

専門家離れした「過激」なタイトル


 話題の書、『世界中の医学研究を徹底的に比較してわかった最高のがん治療』(ダイヤモンド社、以下『最高のがん治療』)は、第一線の医師・研究者3人による共著だ。津川友介氏は米カリフォルニア大学ロサンゼルス校(UCLA)助教授で医療データ分析の専門家、勝俣範之氏は日本医科大学教授の職にある抗がん剤の権威、大須賀覚氏は米アラバマ大学バーミンガム校助教授として新薬研究に携わっている。

 本書の画期的な点は「過激」なタイトルだ。

 医療分野に限らず、まともな専門家は著書に穏当なタイトルをつけるのが常だ。「がん治療」につく枕詞は踏み込んでも「最先端」くらいが限界で、「最高」というワーディングは本来、あり得ない選択だ。

 抑制の利いた書名が好まれるのは、プロとしての誠意のほかに、「村」の住民の視線のプレッシャーが影響している。実際、『最高のがん治療』の発売直後、ツイッター上である専門医が、

〈内容は良いがタイトルはいただけない。『最高』と軽々に言い切って良いのか〉

 と苦言を呈していた。

 3氏は当然、そんな反発は百も承知で「最高」を選んでいる。理由は本書の「おわりに」の小題が雄弁に物語る。曰く、

〈この本は「情報のワクチン」である〉

 虚偽の情報につられてトンデモ医療やインチキ商法に流れるのを予防するワクチン。
それが執筆陣の意図であり、本書の使命だ。

 一歩引いた私の立場からは、これは「負け戦の失地回復」を賭けた逆襲に映る。

 どういう意味か。順に説明しよう。

ゲリラに押される正規軍

 まず『最高のがん治療』の内容を駆け足で紹介しておこう。

 主張は極めてシンプルで、

「手術や放射線治療、抗がん剤といった保険が適用される『標準治療』が最善の治療だ」

 という事実に尽きる。これを裏付けるエビデンスがこれでもかと示される。

 正直、このあたりは私のようにがんを患ったことがなく、もともとエビデンスベースの医療しか信用しないような人間には、やや冗長にすら感じる。データにデータを重ね、

「標準治療以外は効果が立証されていないから保険適用外なのだ」

 と説かれる。

 無論、最新の知見に学ぶところはある。たとえば、初期から緩和ケアを取り入れることで延命効果とQOL(生活の質)の大幅な向上が期待できるというファクトには目を見開かされた。

 とはいえ、やはり、「当事者」ではない私は「そこまで念を押さなくても……」という印象を受けるのは否めない。

 では、本書が退屈かといえば、とんでもない。「情報のワクチン」という側面によって、霧が晴れ、胸がすくような読書体験が待っている。そうした文脈でとらえれば、「そこまでやるか」というエビデンスの洪水も、本気度がにじむ「読みどころ」となる。コロナ禍のインフォデミックへの備えとして、「どう情報をふるいにかけるか」を学ぶ普遍的な価値も高い。

 さきほど私は、本書の刊行を、「『負け戦の失地回復』を賭けた逆襲」と位置づけた。
負け戦とは、医療分野の情報戦で、ゲリラ=トンデモ情報の跋扈の前に、正規軍=標準治療を推進する側が押されまくっている惨状を意味する。

 たとえばコロナを巡っては、ネット上に「27度のお湯を飲めばウイルスを殺せる」「日光浴すれば感染しない」といった誤情報があふれ、「これを食べれば予防できる」といった商法や「コロナ自体が生物兵器だ」といった陰謀論も出回っている。

 こうしたデマやインチキ療法が幅を利かせるのは、コロナという未知の病に特異な風景ではない。書店に行けば、あらゆる病気について、「これだけで治る」「医者の言いなりは命取りになる」と断定するデタラメな書籍が平積みされ、まともな本は棚の隅に追いやられている。

 ネットの広告や情報サイトはさらに酷い。『最高のがん治療』のなかでも、ネット検索上位のサイトで正確なものは1割しかなかったという検証がなされている。

 トンデモ情報は昔からあったが、その勢いをネットの普及が加速させてしまったのは否めない。不安にかられてネット情報をあさるうちに心身を病む状態には、「サイバー心気症」(cyberchondria)という名前すらついている。

 一昔前は、一人暮らしを始めるときや結婚したとき、「家庭の医学」といったタイトルの分厚い1冊を常備薬と一緒にそろえ、何か不調を感じれば、まずは手堅い書籍にあたったものだった。

 今は手元のスマホで素早く「最新情報」がみつかる。そこに情報過多と誤情報の落とし穴が待っている。

『最高のがん治療』第5章〈「トンデモ医療」はどうやって見分けるのか〉では、

「教育レベルや収入が高い人ほど、怪しいがん治療法にだまされやすい」

 という皮肉な事実を紹介している。自力で情報収集にいそしむ人ほど、それを過大評価し、高額な治療法を「普通では受けられない特別なケア」と勘違いしてしまう。

 ここまで書けばおわかりだろう。

 専門家である3氏が新著にあえて「過激」なタイトルをつけたのは、この情報戦に向けた武装なのだ。

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