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  • WEDGE Infinity
  • 2020年05月29日 06:00 (配信日時 05月29日 06:00)

日本の「脱ハンコ」が進まないワケ - 河本秀介 (弁護士)

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時代に合わなくなってきているハンコ

このようなハンコによる“二段階の推定”の仕組みは、50年以上前の最高裁判決によって確立されました。

それから半世紀が過ぎ、インターネットを介したやり取りが発達した現代では、ハンコによる実務は時代遅れになりつつあるのではないかと感じます。

実はハンコには「持ち主以外でも、持ち主が押したものとまったく同じ形に押すことができる」という脆弱性があります。

例えば、会社の代表印は本来、代表取締役の意思を表すためのものですが、実際は代表取締役ではなく秘書室や経理部門が保管し、担当者が会社からの指示で押している場合が大半でしょう。

ここでもし、担当者がよからぬ考えを持った場合、会社の指示によらずにハンコを押すことができてしまいます。経理担当者が預かったハンコを使って銀行などから無断で現金を引き出し、使い込んでしまうような事例は実際によく耳にします。

そもそも、取引のオンライン化が進む現代では、物理的な紙に物理的なハンコを押すという作業自体が非効率です。

インターネットを介したビジネスの中でハンコを活用するとなると、往々にして「データで送られてきた領収書をプリントアウトして、ハンコを押してスキャンしてメールで返送する」などといった中途半端なやり取りが起こりがちです。

この場合、「ハンコが押された領収書」の画像データは、そのままでは簡単に加工して改竄できてしまいます。こうなると、わざわざプリントアウトしてハンコを押す作業にどれほどの意味があるのか疑問です。

むしろ、「データとしての領収書」に証拠として高い価値を持たせるためには、データの改竄を困難にする仕組みを作り、ハンコへの依存から脱却するのが先決でしょう。

新型コロナウィルスが脱ハンコを加速させる

電子化に伴うハンコ依存からの脱却に関して法制度の面で言えば、既に20年近く前の2001年に、一定の要件を満たした電子署名にハンコと同様の推定を持たせるための「電子署名法」が制定されています。

また、一定の契約書や伝票類には法律上の保存義務がありますが、この点についても2005年の時点で電子媒体での保存等を認める「e-文書法」が制定されています。

これらにより、電子データで契約を締結したり、伝票類を発行したりするための法律的な環境は既に整備されているといってよいでしょう。

しかし、これまでの間、電子署名等を活用した契約の締結はあまり普及しているとは言い難い状況でした。一つには、従来の電子署名がいまひとつ使いにくかったということもありますが、一番の理由はやはり、これまでの日本ではハンコに対する信頼感があまりにも強かったということに尽きるのではないかと思われます。

とはいえ、最近ではクラウド型の電子契約サービスも複数登場してきており、契約締結の電子化はここ数年でじわじわと広まってきている印象があります。

さらに、この度の新型コロナウィルスの影響で在宅ワークが広まった関係で、政府主導で「対面・紙・ハンコ」の見直しが進められており、これによりオンラインでの契約締結が一気に進む可能性もあります。

「ハンコ」がビジネスのツールではなく、骨董品になってしまう日も、そう遠くないのかもしれません。

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