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新型コロナウイルスと、呪術で戦っていませんでしたか

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※今日、書くことはエビデンスを踏まえたものではありません。感染症対策に貢献するものでもありません。私のエッセイ、いや思いつきでしかないことをあらかじめ断っておきます。※

人々は、新型コロナウイルス感染症と「呪術」や「アニミズム」で戦っていたのではないだろうか。

外出自粛やマスク、手洗い、医療関係者や行政機関の努力の甲斐もあって、5月27日現在、この感染症は下火に向かっているようにみえる。実際にウイルスの拡散を防いだのは医療や防疫のテクノロジーであり、そうしたテクノロジーにもとづいて専門家が助言を行い、施政が行われたからだろう。

そのことを踏まえたうえで、専門家ではない私たちの大半がどのように感染対策を"体験"したのか、あるいは"解釈"したのかについて、所感を書いてみたい。

専門家ではない私たちのなかには、この、新型コロナウイルス感染症との戦いを「呪術」として、「アニミズム」の一環として戦っていた人はいませんでしたか。

医療機関や行政機関は、サイエンスやエビデンスに基づいたうえで「不要不急の外出をひかえてください」「マスクをしてください」「ソーシャルディスタンスを保ってください」とアナウンスしていた。そこに呪術やアニミズムが入り込む余地はほとんど無かったように思う。

だけど、そうしたアナウンスを受け取る私たちは、サイエンスやエビデンスに基づいたかたちで受け取っていただけでなく、むしろ同時に、「穢れを払う」「清める」「物忌みをする」といったかたちで受け取り、実践してはいなかっただろうか。

いわば、私たちは医療機関や行政機関のアナウンスするとおりに感染対策を実践すると同時に、「穢れを払う」「清める」「物忌みをする」といった日本人に古くから伝わる呪術をも実践していたのではないだろうか。

感染対策が叫ばれていた頃、人々は、争うようにマスクや消毒液を買い求め、驚くほど従順に外出自粛を成し遂げ、進んでソーシャルディスタンスを守ろうとした。もともと日本にはきれい好きの習慣があり、手を洗ったりマスクをしたりすることに抵抗の無かったとはいえ、諸外国と比較しても素早く、徹底的にそうした感染対策が実践に移された。

あの、やたらと熱心な感染対策の風景はいったい何だったのだろう?

もちろん、ごく一部のはねっかえりな人々は感染対策に抵抗の姿勢をみせていたけれども、あくまでごく一部で、世の人々の大半は、びっくりするほど熱心に感染対策に参加していた。私は世の人々の感染対策に対する熱心さ、いや、執心のうちに、ある種のお祭り感覚、いやお祀り感覚を勝手に感じていた。

命が惜しいから感染対策?
そういう人は大勢いたはずだ。
なんだか不安だったから?
もちろん不安は私たちを強力に動機づけたことだろう。
サイエンスやエビデンスを理解していたから?
うん、日本にもそういう人はいたに違いない。

でも、そういった常識的な動機だけでなく、私たちは(いや、もうこの際、私はと言ってしまったほうがスッキリするか)、アニミズムなソウルの命じるまま、「穢れを払う」「清める」「物忌みをする」ことに熱中してもいなかっただろうか。

たとえばマスク。マスクが売り切れはじめ、ドラッグストアに行列をなして買い求めていた頃、マスク着用をサイエンスやエビデンスに基づいた感染対策として実践していた人はいったいどれぐらいいたのだろう?

とりあえずマスクをしてさえいれば、鼻がマスクからはみ出していても、裏返しに装着していても平気な顔をしている人がたくさんいた。あと、空気を清めるだとか、手を洗うだとかに関して、サイエンスやエビデンスを度外視した、気休めというよりも有害な行動を繰り返していた人々も多かった。外出自粛に関しても、どうしてあんなに人々は熱心で忠実だったのか? よもや、ときの政権に人々が忠誠を誓っていたから、ではあるまい。

思い出せば思い出すほど、あの頃の私たちは感染対策に熱心だった。サイエンスやエビデンスを度外視している人も多かったはずなのに、感染対策は熱気に包まれていた。あの熱気はいったいなんだったのか?

サイエンスやエビデンスを皆が理解していたではなく、そもそも、サイエンスやエビデンスを動機としていたなら、あれほどの熱気は生じなかったのではないか。3月の半ばから5月上旬にかけての、物忌みカーニバルとでもいうべき、異様な熱心さで行われた感染対策は、私たちの慣習のうちに練り込まれた、無意識のうちに駆動する壮大な呪術でもあったのではないだろうか。

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