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ロムニー/ライアンという選択肢

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●相反する二つの経済思想

あらためて両陣営を比較してみると、根底に横たわっているのは政府の役割に関する見解の相違である。民主党側は、政府は経済を立て直せる力があると信じ、できない場合はやり方が間違っている、あるいは徹底していなかったからだ、と考える。共和党側は、政府の役割は限定的であると考え、無駄なことはすべきでない、あるいは民間部門の自主性を重んじるべきと考える。

興味深いことに、昨今はケインズ派の経済学者が次々と新著を世に問うている。ジョセフ・スティグリッツの『世界の99%を貧困にする経済』(徳間書店)やポール・クルーグマンの『さっさと不況を終わらせろ』(早川書房)などだ。彼らはいわばオバマ応援団であって、「経済学は1930年代の教訓から学んでいる。なぜその知恵(財政や金融などのマクロ政策、あるいは所得再分配などの政策)を使ってくれないのか」というもどかしさを感じているのだろう。

ただし現在の米国経済が陥っているのは、「低成長、高失業、低インフレ、低金利」の“日本化”現象である。日本人の目から見ると、今の米国におけるケインジアン対新古典派の議論は、小泉政権誕生前後に盛んだった「財政拡大派vs.構造改革派」の議論と重なってくる。つまりは亀井静香対小泉純一郎、リチャード・クー対竹中平蔵などの議論を彷彿とさせるのである。日本の場合は、輸出主導型成長で当時の問題を乗り切ったわけだが、要は1930年代とは違う種類の問題であって、経済学が用意すべきソリューションはまだ誕生していないのではないかと筆者には思えるのである。

他方、この状況に対して共和党側は、「財政政策も金融政策も嫌という程やったではないか。効果がないのだから、もう手仕舞いにしろ」ということになる。これがティーパーティになると、「そもそもFRBという制度も要らない」となってしまい、ここまで来ると経済学ではなくて、世界観や価値観の問題になってくる。

見解の相違の先に見えているのが「財政の崖」(Fiscal Cliff)である。政府が何かをできるのであれば、支出削減はなるべく遅らせ、必要ならば増税も行い、今の景気を崩さないように努めるべきである。逆に政府は無用の長物と考えるのであれば、支出はどんどん削減すべきであり、増税などはもってのほかである。たとえ米国経済がマイナス成長に陥るにしても、民間部門の自由を守ることにこそ価値があるということになる。

かくして2012年米大統領選は、「雇用か財政か」という非常にわかりやすい二者択一の選挙となりつつある。言うまでもなく、これは先進国共通の課題である。欧州においては「緊縮策の継続か、それとも成長重視か」という問題設定になっており、前者が財政重視派、後者が雇用重視派ということになる。日本の場合は、「増税か、それとも“その前にやるべきことがある”か」という言い方がされている。が、これも同工異曲と言っていいのではないだろうか。

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