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ロムニー/ライアンという選択肢

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●共和党も民主党も大歓迎?

ポール・ライアン下院議員は42歳。議員秘書、シンクタンク勤務から史上2位の若さでウィスコンシン州の下院議員に当選し、現在は既に7期目。「政策オタク」で、予算や税制に詳しい。仕事では財政支出カットに執念を燃やし、オフタイムにはジム通いでみずからの肉体を鍛えるタイプである。

しかるに知名度はさほど高くない。日本でほとんど知られていないのはもちろんだが、米国内でも世論調査をすると半数くらいが「彼について何も知らない」という答えが返ってくる。にもかかわらず、共和党内は彼が副大統領候補に指名されたことで沸き返ったし、民主党側からも「攻撃目標ができた」と歓喜の声があがった。今ではオバマ大統領が先頭に立って、ライアン攻撃に余念がない。知名度が低いのなら、手伝って差し上げましょう、叩くネタならいくらでも提供します、と言わんばかりである。

正直なところ、今までのロムニーは何がやりたいのかよく分からない挑戦者であった。むしろ現職オバマの失点待ちといった感がなくもなかった。ところが今や、明確な選択肢が誕生した。民主党のオバマ=バイデンは「雇用重視」であり、そのために財政を犠牲にすることを厭わない。ところが失業率は8%台にとどまっており、成果は上がっていない。これに対し、共和党のロムニー=ライアンは「財政重視」であり、景気は民間部門に任せて政治は介入すべきでないとする。



これだけ明瞭に選択肢が提示されると、中途半端な結末は想定しにくくなる。オバマが再選されるとすれば、それはライアン叩きが成功したからであって、このとは議会選挙でも効力を発揮するだろう。目下の議会選挙の見通しは、「上院(民主53対共和47)は、共和党が3議席プラス(伯仲議会か?)、下院(共和242対民主193)は、共和党がやや減らしながらもリードを維持」といったところだが、実際の議会勢力はもっと民主党有利に展開するかもしれない。

他方、ロムニー政権が誕生することになれば、これはティーパーティ勢力の言い分が完全に通ったことになり、今後の米連邦政府の政策を大きく規定することになるだろう。すなわち、今週号のTheEconomist誌(本誌p7参照)が掲げる通り、「プランを持つ男」の登場によって政策の座標軸が明確化した、ということになる。

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