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一日中、自宅で過ごす子供のYouTube&ゲーム漬けを防ぐには

子供のYouTube&ゲーム漬けを避けるには?

 新型コロナウイルス感染拡大を受け、3月2日から全国の小中高校の98%が一斉臨時休校となった。入学式の準備はすすめられていたことから、4月からはいつもどおりに学校へ……と思っていたら、東京都内の感染者が急増し関東の都県知事が相次いで不要不急の外出をしないよう求める事態となった。またもや自宅から出られなくなる可能性が高まってきた子供たちは、ネットとどのように付き合い、どのような問題が生じたのか。元教員で子供とネットトラブルに詳しいITジャーナリストの高橋暁子さんが解説する。

 * * *

◆一人で過ごす子供がYouTube動画・ゲーム三昧に

 突然の休校で、多くの保護者や子供たちが混乱に巻き込まれ、大騒動となったことは記憶に新しい。通常の休みとは違い、(1)期間が長く突然、(2)子供だけで過ごすことも多い、(3)病欠での出席停止と違い子供は健康、(4)塾や習い事、子供向け施設も臨時休講・閉館で行き場がない、(5)外で子供が遊んでいると通報されることがあるという特徴があった。

 休校から約十日後に文部科学省が「屋外での運動などは問題ない」旨の見解を出すまで、多くの子供が毎日、自宅内で過ごさねばならなかった。健康な子供が、行き場もなく延々と自宅で過ごすとどうなるか。ストレスをためる様子が簡単に想像つくだろう。

 小学生の子供を持つ30代女性は、休校が始まってしばらく、一日中、家にいる子供たちをどのように過ごさせるべきか悩んでいた。オンライン学習コンテンツや電子書籍読み物などを無料公開してくれた企業は多い。しかし、そういったものを利用することを期待してタブレットやPCを子供に使わせても、親が願うような使い方をしてくれないからだ。

「学びになる、いいものがたくさん公開されているけれど、公開の仕方に共働き家庭は想定されていないように感じる。大人が手伝わないと利用しづらいものが多かったんです。うちの子は日中一人きりだから、これまで利用したことがあって使い勝手がよいゲームやYouTube動画ばかり利用している。そばについていられれば見せたいものへ誘導したり、時間を区切ることもできるけれど、それも難しい。どうしたらいいのか……」

◆端末ごとに用意された利用時間制限機能

 そばにつききりでいなくても、実は、それぞれの端末に用意されている利用時間制限機能で、長時間の利用を食い止めることができる。iPadなどのiOS端末なら「スクリーンタイム」、Android端末では「ファミリーリンク」機能を使えば、各アプリ、ウェブごとに利用時間を決めたり、閲覧コンテンツを制限できる。どちらも無料サービスで、申し込みの必要もなく利用できる。

 だが、この休校時期に小学生が親から渡されているタブレットやスマホをみると、とくに制限を設定せず、自由に使える状態のものが多かった。前述の子供がYouTubeやゲームを一日中、使い続けると悩む女性に「スクリーンタイム」や「ファミリーリンク」の存在を伝えたところ、「えっ、そんなに便利な機能があったなんて」と驚いていた。

「そもそも子供にネットやゲームを使わせなければいいのに」と考えるかもしれないが、学校に行けず友だちにも会えず外にも出られない子供たちが家の中でできることは限られている。ストレスをためて荒れる子供も多く、普段はあまり利用させない家庭でも、仕方なく許可した例が多かったようだ。

 前述のような制限できる便利機能を利用できている家庭でも、子供のインターネット利用は保護者がいる時のみ、という家庭もあった。端末にパスワードロックをかけたり、利用時間制限していたというが、何が問題だったのか。やはり小学生の子供を持つ40代主婦は、「子供の行動が予想を上回った」と苦笑交じりに言う。

「タブレットにパスワードをかけておいたのに、子供がこっそり解除して使いこなしていました。どうやってパスワードがわかったのか」

 子供が夢中になったときの集中力は、大人の想像を超えている。パスワード解除のために、大人が動かす指の位置を注意深く観察するなどして類推し、信じられないような根気の良さで解読してしまったらしい。やることがない子供たちは、ゲームやYouTube動画に対して執念を燃やしていたというわけだ。他にも、指の脂の跡で類推した子供や、パスワードのすべての組み合わせを試して破った子供の話も聞いた。 パスワードを家族の誕生日、電話番号、住所などにしておくと、あっという間に突破されてしまうだろう。子供に類推されづらいパスワードにした上で、時々履歴を確認して突破されていないか確認することが大切なのだ。

 ちなみに、子供の利用時間問題でたびたび問題とされるゲームについても、小学生に人気のゲーム機Switchなどは「ニンテンドーみまもりSwitch」を使うと時間制限できるようになる。だが、こちらも4桁の暗証番号を入力すれば制限を無効にできるため、こちらも子供に突破されたという話がたびたび、耳に入ってくる。

◆活用したことでわかった、難しさと利点

 長時間利用は、「一日◯時間以内」などの約束と、利用時間制限機能を使えば防げる。最初に約束で決めておけば、自分でコントロールして使えるのがかなり便利だ。我が家の小学生の息子も、ゲームができなくなった後は読書をするなど、違うことをするようになっていた。時間の使い方にメリハリをつけるよい訓練になったかもしれない。

 その読書には、急遽無料公開され電子書籍はとても有用なものだったが、専用アプリではなく、ブラウザ経由で利用するものが多かった。そのため、ふだん子供が端末を利用するときはブラウザ機能をオフにしているのだが、電子書籍のためにオンにしたところ、気づけば勝手に違うサイトを見ていることがあった。ホワイトリストをつくって利用できるものを許可制にすることもできるが、一つ一つすべてリストに追加せねばならず手間がかかってしまった。

 学習コンテンツ利用のためにパソコンを子供に渡した時も、子供だけでは対処できないことがあったのも盲点だった。

 たとえばYouTubeライブで配信されるオンライン授業を視聴していたとき、映像が止まってフリーズしてしまったことがあった。子供は特に対処せず黙って再び映像が流れるのを待っていた。保護者がいてブラウザの再起動をしなければ、続きを視聴できなかったかもしれない。このような突発的なトラブルが起きることもあるのは難しいところだ。

 使い勝手がよいものへの利用に、子供はどうしても飛びついてしまう。オンラインの学習コンテンツはゲームやYouTubeなどに比べると一人で利用しやすさという面ではまだ叶わない。

◆学校が始まっても利用を続けたいモノとは

 我が家では休校期間より以前から、子供に利用させるパソコンやタブレットはパスワードロックをかけた上で、利用時間を制限する機能を施した状態にしている。ゲーム機にも利用時間制限をかけてきた。休校によって自宅で過ごす時間の使い方に目を向けさせられたことで、子供が小さいうちはこのような機能を使ってある程度、機能や時間を制限する方が良さそうだと改めて感じた。

だがここでいう「制限」は、子供のネット利用はしないほうがよいという意味ではない。その便利さと面白さを、適切に楽しめる環境は有用だ。

 休校の間に新しく利用したコンテンツは多い。たとえば、オンライン授業は初めて利用したが、リアルタイムなので質問に対してチャットで回答するなどの参加ができ、子供自身がかなり楽しんでいた。

 ほかには、この4月から必修になるプログラミング教材にも取り組ませた。時間に余裕があったからか、これまでは与えられたものをなぞるだけで終わることが多かったが、自分で工夫してプログラムを組むようになっていった。

 突然、学校が休みになったことで学びの成長がストップしてしまうかもしれないと危惧したが、ネットで無料公開されているものを活用しただけでも全体にPC利用スキルが上がった上、利用できるコンテンツの幅が広がったように思う。

 親として意外だったのは、子供が電子書籍を気に入っていたことだ。小学生は電子よりも紙の書籍を喜ぶ、という思い込みがあったが、読みづらいところは自分で拡大するなどしてストレスなく読めていた。コンテンツさえ良ければ形態に関係なく楽しめたので、電子書籍も選択肢に入れたいと感じた。

 まだ子供と自宅で過ごす時期は続きそうだ。しかし、学習コンテンツや電子書籍などをうまく取り入れ、端末の利用時間を決めてメリハリのある時間の使い方を出来るようにすれば、案外と楽しく過ごせるのではないだろうか。うまく活用して過ごしていただければ幸いだ。

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