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ジョンソン首相、チャールズ皇太子もコロナ感染「PCR検査は上流階級の特権なのか?」英国民怒りの理由 封鎖された英国からの報告 - 木村 正人

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[ロンドン発]3連休が明け3月25日になって、東京都内の新型コロナウイルス感染者41人が新たに確認され、小池百合子知事は緊急記者会見で「感染爆発の重大局面だ」として週末の外出自粛を都民に要請した。週末限定とは言え、東京ロックダウン、首都封鎖が現実味を帯びてきた。

【画像】エリザベス女王の手を取るチャールズ皇太子

 筆者が暮らす英国では23日夜、外出禁止令が発動された。テレビ演説で、「数十年で最大の脅威」だと訴えたボリス・ジョンソン首相の感染が27日確認され、首相官邸で自己隔離することになった。


ボリス・ジョンソン首相 ©ロイター/AFLO

 筆者は外国特派員協会(FPA)に所属するキーワーカー(緊急時に不可欠なサービスを提供する労働者)なので、1日中、プレスパスを首にぶら下げ、ロンドンの自宅周辺や中心部を取材して回った。

咳が出た時、背中に冷たい視線が突き刺さる

 いつもは超満員で乗れないこともある地下鉄や英国名物2階建ての赤色バスもガラガラ。誰も乗っていない車両もある。地下鉄駅の入り口には「絶対不可欠な用件以外では利用しないこと」「他の人との間は2メートル開けて」と注意するポスターが掲げられている。

 英国の新聞は今もフィート(30.48センチメートル)を使っているが、ポスターは外国人観光客にも分かるようにメートル表示。地下鉄で見かけた乗客は全員マスクを着用していた。エレベーターは空気が悪く咳が出た時、ハンカチで口を覆ったものの背中に冷たい視線が突き刺さる。

風邪ぐらいではかかりつけ医さえ診てくれない

 欧州はアジアと違ってマスクをする習慣がない。マスクをしなければいけない状態なら外出しない。それが公衆衛生のマナーだ。風邪ぐらいでは病院どころか、かかりつけ医(英国ではGPと呼ぶ)さえ診てくれない。抗生剤を処方してくれることなどまずあり得ないのだ。現在ではマスクやスカーフで顔を覆っている通行人もいるし、中にはビニールの手袋をしている人もいる。

 神経質なほど予防が徹底していた中国人カップルも見かけた。マスク着用は当たり前だが、他の男性とニアミスが発生した瞬間、女性が消毒スプレーを取り出し、男性が通り過ぎた空間にシュッシュッと散布した。

 いつもは観光客でいっぱいのトラファルガー広場やピカデリーサーカスも閑散としている。バッキンガム宮殿ではカップルが交代で記念撮影していた。写真を撮ってください、と頼む相手が見当たらないからだ。

英王室にも新型コロナ チャールズ皇太子が感染

 王位継承順位6位のヘンリー王子とメーガン妃の王室離脱で激震が走った英王室にも新型コロナウイルスは忍び込み、チャールズ皇太子の感染が確認され、スコットランドで自己隔離している。高齢のエリザベス女王(93)やフィリップ殿下(98)への感染が懸念される。

 今回のウイルス禍で英国の欧州連合(EU)離脱のことは口の端にも上らなくなったが、エリザベス女王にもしものことがあれば英国は心の支えを失ってしまうのではないか。しかし国民の反応は予想以上に厳しかった。

 英国でもPCR検査の実施には限りがある。だから検査対象は重症者に限られる。不十分なゴーグルやマスク、防護服で重症・重篤者の治療に当たる医療従事者でさえ重症化しない限りPCR検査は受けられない。感染リスクに慄く人もいる。

「どうしてチャールズ皇太子とカミラ夫人だけ特別扱いでPCR検査を受けられたのか」という批判が国民だけでなく各界から沸き起こっている。未知の感染症と戦う不安や恐怖は将来の国王であろうと一市民と同じだろうというわけだ。これは、もはや“国民戦争”だ。

異常行動が与える大きな“安心感”

 イタリアの感染爆発を受け、英国でも3月に入りパニック買いが広がった。筆者も妻を連れて食料品を探して回るのが日課となった。真っ先に陳列棚から消えたのはトイレットペーパー。これは世界共通の現象だ。

 トイレットペーパーには食料品のような“賞味期限”がないため買いだめできる。しかも安くていくらでも買える。なくなると陳列棚がポッカリと空くため「買い遅れるとなくなってしまう」という消費者心理を煽る。

 一番なくなりそうにもない物をたくさん買うという異常行動が逆に「ここまでしたのだから大丈夫」という大きな安心感を与えてくれる。保存が効くパスタもなくなった。ロックダウンが近づくとお肉やタマネギ、ジャガイモ、卵が消えたが、封鎖で逆にパニック買いは落ち着いた。

 一部のスーパーマーケットでは入店制限が行われ、店の外に約2メートル間隔の列ができた。低所得者向けの店ではまだトイレットペーパーやパスタ、卵がなくなっていたが、他の店では商品は潤沢に並んでいた。ただ発症を心配して解熱鎮痛薬が不足している。

「私は肺に持病があるのでかなり神経質になっている」

 ロンドンを拠点にする歌手の鈴木ナオミさんは「私は肺に持病があるのでかなり神経質になっている。肺の空気を入れ替える運動をしている。洗剤、生活必需品を2カ月分少しずつ買い、2週間分生きられる食料を保存したところでロックダウンになった」と振り返る。

「SF映画のようなことが本当に起こってしまった。明日があるかないか分からないと本気で思うから、今日という日を以前よりも必死で生きるようになった。東日本大震災の支援活動に取り組んできたが、今改めて生かされているありがたみをヒシヒシと感じる。人生観が変わった」

 英国のパンデミック行動計画のもとになる感染症数理モデルを作った英インペリアル・カレッジ・ロンドンのチームを率いるニール・ファーガソン教授は25日、英下院科学技術委員会にテレビ電話で証言した。ファーガソン教授自身、感染して軽い症状が出ているため自己隔離中だ。

「NHS(国民医療サービス)の収容能力が拡大される一方、人の接触が制限されているので、2~3週間後にエピデミックのピークが訪れても重症・重篤患者に対処できるという合理的な確信がある。英国の死者は2万人を超える恐れは低く、それよりはるかに低く抑えられるだろう」

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