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コロナ禍に対して「前を向いていこう」と励ますことのリスク

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新型コロナウイルスの感染拡大で、生活が大きく変わった。この状況にどう向き合えばいいのか。IMD北東アジア代表の高津尚志氏は「たとえば『前を向いていこう』という言葉は、悲しみを乗り越えるプロセスを阻むことがある。悲しみを無視してはいけない」という――。

カウントダウンを一時中止し、現在時刻を表示する東京五輪のカウントダウン時計=2020年3月25日午前、JR東京駅前 - 写真=時事通信フォト

二つの「悲しみを伴う喪失」

今回の変化は、すくなくとも大きな二つの意味で、私たちのほとんどにとって、「悲しみを伴う喪失」を生み出している。

第一に、「これまでの日常」の喪失だ。

在宅勤務の奨励、学校の閉鎖などにより、生活のルーティンが大きく変わってしまった人が多いだろう。通勤・通学する、人に会いに行く、運動する、どこかに出かける、同僚や友人と食事に出かける、といった、「普通の」行動が難しくなった。

職場や学校などで同僚や仲間と交流する、雑談する、触れ合う、そこに誰かがいてくれるという安心感の中で長い時間を過ごす。それも難しくなった。

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また、お店を営む人や宿泊業・飲食業に携わっている人は、「お客さんが来てくれる」「目の前ににぎわいがある」という状態の喪失に苦しんでいる。

世界でロックダウンが広がっている。外出者は罰金の対象になるなど、国によってはほとんど犯罪者扱いである。「仕方がない」措置ではあるが、「自由に外を歩く」「会いたい人と会う」「言いたいことを言う」という日常の喪失、それがもたらすストレス、孤立や孤独へのケアは、「非常時である」という名目でほとんどされていないように思う。そして、その喪失感は、社会に存在するより劇的な喪失の前に相対化され、行き場を失っているように思う。

第二に、「楽しみにしていたこと」の喪失だ。

イベントが中止、延期や縮小を余儀なくされている。ビジネスや社会課題に関するイベントも、音楽や演劇などの娯楽のイベントも。参加者や観客として楽しみにしていた人の喪失感はもちろんのこと、主催者や登壇者、演者として準備してきた人、さまざまな形で運営に携わってきた人にとっての喪失感も大きいはずだ。

たとえば3月11日にセンバツ高校野球が史上初の中止を決めた際、ある監督は選手達に「仕方がない、前を向いていこう」と声をかけ、それに対し球児が泣きじゃくる姿がテレビに映った。

3月24日には、東京五輪も延期となった。今夏の開催に向けて鍛錬を重ねてきたアスリートをはじめ、その実現に取り組んできた多くの人々、さまざまな準備や期待、投資をしてきた人々の喪失感と、新たな日程での開催に向けた準備の負担は、計りしれない。「仕方がない」「前を向いていこう」という社会的規範、ことの重大性や緊急性の中で、彼らの喪失感は表現されることなく心の中にしまい込まれるかも知れない。

もっと大変な思いをしている人はいると言い聞かせる

私自身も「楽しみにしていたこと」の喪失を少なからず経験している。3月初旬に予定していた東京での「スイス日本経済フォーラム」は、直前に延期せざるを得なかった。主催者の一員として1年前から準備してきて、テーマや内容、パネルディスカッションの登壇者の選定、依頼から打ち合わせまで進めてきていただけに残念だった。

さらに、世界の状況が悪化し、特に欧州がパンデミックの中心地となった3月中旬には、6月にスイスで予定していた、ある日本企業の若手リーダー育成プログラムの延期が決まった。同社が、この非常時にあって当面、そのクライアントやビジネスパートナーを支える使命を全員総力で果たさなければならないからだ。

また、世界中からの参加者を集めたスイスでの2週間のエグゼクティブ研修も、同じ日にあと数日を残して中断となった。翌々日の朝、日本からの参加者の無事の帰国を確認できてほっとした。

すべて、「不可抗力(force majeure)」であり、個人としてどうしようもないことであり、「仕方がない」ことである。その上で主催者や企画者としての私は、延期や中止、帰国のプロセスが滞りなく進められるよう、関係者との連絡、調整、折衝といった作業を重ねていった。仕方がない、こんな思いをしているのは私だけではないのだ、もっと大変な思いをしている人に比べれば贅沢な悩みに過ぎない、と自分に言い聞かせながら。

経済的支援だけで埋め合わせられないもの

現時点で、日本を含む世界各国の政府の対応は、収入が減る、仕事がなくなる、場合によっては事業そのものが成り立たなくなる、といった事象に対する経済的な支援をどうするか、という部分に議論が集中しているようだ。それはそれで極めて大切なことで、今回の件で実際に生活が成り立たなくなる人たちの「喪失」の大きさは考えるだけで強く心が痛むし、最大限の支援がなされることを願っている。

また、何より、感染の拡大で愛する人の命が危険にさらされたり、家族や友人を失ったりという大きな喪失を経験されている人たちが多くいる。こういう人たちを増やさないようにしていくことが最も大事であることは言うまでもない。

ただ、一方、はるかに多くのひとたち(程度の差こそあれ、世界のほとんどのひとたち、といっていいだろう)が今直面している、「これまでの日常」や「楽しみにしていたこと」の喪失の精神的な影響については、十分に語られていないと思う。今後、こういった精神面での相互支援が、社会としてきわめて大切になっていくと思う。

では、どうしたらいいのだろうか。あいにく、私は精神科医でも心理学者でもない。ただ、「喪失」に関しては、私自身も当事者だ。

リアルで人と会って話をする機会が減った。楽しみにしていたプロジェクトが目の前から消えた。仕事の中身は、前向きなプロジェクトの推進や提案から、延期やキャンセルなどに伴う事務処理、契約変更手続き、諸連絡などに変わった。子どもの学校が閉鎖になり、一緒に家にいる時間が増えた。明るく朗らかな子ではあるが、学校という日常を失い、ストレスと無縁ではない。親としてそれにも対応していく必要がある。

そのうち、自分自身の変調に気づいた。メールやメッセンジャーはできるだけ見たくない、出したくない。できれば交流を避けたい。SNSからも離れたい。機械のように目の前のやるべきことをこなしながら、私は言いようのない疲労感に襲われていた。

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