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東京五輪延期でサッカー代表に危機、内村航平は復活? ピンチの選手、チャンスの選手 - 矢内 由美子

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 世界中で加速している新型コロナウィルス感染の影響により、国際オリンピック委員会が3月24日に東京2020オリンピック・パラリンピックの1年程度の延期を発表した。延期時期の候補として考えられるとされていたのは「今秋」「1年後」「2年後」の3つ。

【画像】五輪延期でピンチの選手、チャンスの選手


©getty

「今秋」ではコロナ問題の終息が見込めない。「2年後」では延期の域を超えて別の大会になってしまう。戦争による中止は夏季では過去に3度あったが、大会延期は124年の近代五輪史において初の出来事。総論で言えば影響を受けない選手は1人もいないが、その中でも確実に影響を受けるのが、原則23歳以下でチームを構成するサッカー男子だ。

主力選手の多くが出場資格制限を超えるサッカー

 東京五輪の出場資格は「1997年1月1日以降に生まれた選手」となっている。24歳以上の「オーバーエイジ枠」も最大3枠あるが、現在のU-23日本代表では主力選手の多くが出場資格制限を超えてしまう。

 キャプテンを務めるMF中山雄太(ズヴォレ)や、マンチェスターシティーが保有権を持ち、守備のカナメであるMF板倉滉(フローニンゲン)、また、背番号10をつけるMF三好康児(アントワープ)や快足FW前田大然(マリティモ)といった主軸の多くが、来年は24歳になる。日本サッカー協会は東京五輪を見据えて多額の予算を組み、強化を進めてきたが、その中心にいたのは97年生まれだった。

 ただ、中心選手の多くが年齢制限を超えてしまうという事態は出場国すべてに当てはまるため、何らかの措置がとられる可能性も予想される。既にオーストラリアの監督は特別ルールの適用を訴えている。

ピークをつくりあげた瀬戸大也、最高の状態をキープできるか

 気持ちの整理が難しいと想像できるのは、隙のないトレーニングで競技人生のピークをつくりあげてきた選手だろう。中でも2019年世界水泳選手権で男子200mと400mの個人メドレー2冠に輝いた瀬戸大也(ANA)は、競泳陣でただ1人、東京五輪の代表に内定している。

 五輪を目指すアスリートは目標から逆算した強化プログラムをつくっているものだが、瀬戸の場合はそれこそリオ五輪で銅メダルになった直後から東京五輪本番を見据え、1日単位で逆算しながら強化スケジュールを組んできた。今の最高の状態を1年先までキープできるか。

「僕は困っています」コロナ禍で資金難に苦しめられる選手たち

 コロナ禍で経済の先行きが暗くなっている今、1年延期になることで活動資金の問題に苦しめられる選手も増えていきそうだ。フェンシングのロンドン五輪男子フルーレ団体で銀メダルを獲得している三宅諒は、SNS(ツイッター)で「僕は困っています。助けてください」と投稿し、約67万円の海外遠征費用の請求書画像をアップ。「人生を考える時が来たようだ」とも書いている。フェンシングは国際大会の成績で代表権を得るシステムだけに、これはつらい。

 メダリストでさえこの状況なのだから、マイナー競技の選手たちは大変だ。クラウドファンディングで遠征費用を調達して代表権を勝ち取ったのは、セーリング男子49er級の高橋稜・小泉維吹組。押し寄せるコロナ不況の下で彼らの今後はどうなるのだろうか。活動がままならないとなれば、競技力を保つことは難しい。

心身に負担がかがっている選手、モチベーションを維持できるか

 身を削りながらギリギリの戦いを続け、心身に大きな負担の掛かっている選手もいる。厳しい減量を強いられているレスリング男子57キロ級の樋口黎は、リオ五輪の銀メダリスト。彼は延期発表の前日にSNS(ツイッター)で「1年2年延期になれば選手生命のピークを超える人がいる…俺も歳が限界…カモ…」と切実につぶやいている。

 1年延期が発表された後には「予選どうなるかだな〜」と投稿。24歳の樋口ですらこのような反応になるほどなのだから、30歳を超えた選手がもう1年、高いモチベーションを保つことはできるか。

 21年に32歳になる卓球男子の水谷隼は、自らの写真にしわ加工を施して老け顔にした写真をSNS(ツイッター)にアップした。日本卓球協会の上層部は、水谷をはじめとする男女6人(張本智和、丹羽孝希、伊藤美誠、石川佳純、平野美宇)の内定継続方針を示しているが、さすが水谷と言える強靱なメンタルの投稿だ。ただ、五輪レースや国内選考がこれからという競技のベテランたちの心中はもっともっと複雑だろう。

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