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【読書感想】これでもいいのだ

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 ジェーン・スーさんのエッセイには、こういう、僕が気付かなかった「生きていて、引っかかること」が丁寧に書かれていることが多いのです。

 勉強になる、と思うのと同時に、正直、「めんどくさいなあ」とも、感じてしまう。

 夏休みの朝のラジオ体操のスタンプカードの話も出てきます。

 さて、このスタンプカードが曲者だった。画用紙より少し硬い紙に枡目が印刷されており、マンスリーカレンダーのように、枡と日付が紐づけられている。つまり、カードを見れば、毎日来ているか否かが一目瞭然。

 スタンプが連打され、お団子のように連なっているうちは、ドーパミンもじゃんじゃん出る。しかし一日でも休んだら、そこには憎むべき白い空白が生まれてしまう。

 ここでやる気が半減してしまうのが、私の常だった。「あーもういいや、誰かが処刑されるわけでもあるまいし」とメロスは不貞腐れてしまう。昨日まではあんなに大事にしていたのに、空白は美しくないとばかり、今日はもう、カードを見るのも嫌になってしまう。

 大人になり、この仕組むはいかがなものかと思うようになった。行かなかった(行けなかった)ことをあんなにはっきり、空白で可視化する必要はなかったのではないか。

 プール投稿や、朝顔観察日記も同じだ。とにかく日本の小学生は、夏休みのあいだずっと、「継続こそ至高」と叩きこまれる。そのどれもが、連続性をスタンプやら絵やらで可視化し記録するシステムだった。

 なぜそこまでやらされたと言えば、継続を「日常の当たり前」として習慣化させるためだろう。頑張って続けるのではなく、息を吸うように続けるために、脳のなかに新しい回路を作るには、何度もそれを行う必要があると聞いたことがある。励みになるようにと、スタンプカードの類が生まれたのであろう。

 あの時の大人たちに教えてほしかったのは、「継続」と「連続」は別物だということ。スタンプカードは、あくまで連続性を強調するシステムではないか。連続に途中欠場は許されないが、継続には休暇も許される。ラジオ体操のカードに、日付なんかいらないのだ。途中で休んでも、八割参加したらすべての枡が埋まるようになっていて、残りの二割はボーナスポイント、ぐらいだったらよかったのに。八割参加だって、十分に継続と呼べるだろう。

 これは本当によくわかります。

 僕も同じような「だらしない完璧主義者」というか、こういうスタンプカードも「とりあえず頑張るけれど、一度空白の日ができたら、もうどうでもよくなる」のです。

「完璧にやらなければ」というプレッシャーを強く感じるわりには、「完璧」が崩れてしまうと、「一度休むのも二度休むのも『完璧じゃない』というのは一緒だよな」と、開き直ってしまう。

 習い事も勉強も軌道に乗っているあいだは欠かさずにできるのだけれど、ちょっとつまづくと、「もういいや」と諦めてしまうのです。

 まあでも、多くの人には同じようなところがあるんでしょうね。

 だからこそ、ああいうスタンプカードは続いているし、スマートフォンのゲームでも、「毎日1回ログインするとスタンプが押されるログインボーナス」のシステムが搭載されているものが多いのです。

「習慣化」させるということは、大人に対しても行われ続けているのです。

 あれも、一日空白ができると、もうどうでもよくなるのだよなあ。

 たしかに、「休まないことにこだわりすぎて、それが途切れたときに投げ出してしまうより、時々休みながらでも、長いあいだ続けるほうが大事」なはずなんですよ。

 いまの世の中の大人は、そう考える人のほうが多いのではないでしょうか。

 でも、システムは、旧態依然としたものが、使われ続けているのです。

 女性にとっては「共感する」ところが多いのかもしれませんが、僕にとっては、「考えさせられる」エッセイ集でした。  

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