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引退後もプーマほか12社がスポンサー「ウサイン・ボルト」はビジネス上手

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オリンピック人気種目「陸上」のレジェンドといえば、ウサイン・ボルトだ。ボルトの自伝を翻訳し、陸上に詳しいスポーツジャーナリストが、ボルトの強さの秘密を解き明かす。

彼を超える人間は今後現れないだろう

ウサイン・ボルトは、21世紀に登場した人類の“進化”の象徴だったのではないか――。

ポーズを決めるウサイン・ボルト
ウサイン・ボルト氏(AFLO=写真)

“ライトニング・ボルト”と呼ばれた彼の足跡をたどると、そんな気がしてくる。

2008年8月16日、北京オリンピックの陸上競技男子100メートルの決勝の舞台で、私はボルトが9秒69で駆け抜けるのを眼前で目撃した。

その10秒足らずの時間は、とても一瞬の出来事とは思えなかった。序盤から中盤に向け、黄色のユニホームを着たボルトがどんどん加速していき、ひとりだけ異次元のスピードで走ってくる。ラストではあふれ出る喜びを制御することができず、おどけたようにゴールを駆け抜けていった。

電光掲示板に記された数字は9秒69。世界新記録。わずか10秒足らずの時間は濃密な瞬間の集積であり、濃度によって時間の概念が変わることを私は知った。

翌年、ベルリンで行われた世界陸上で、ボルトは自身の記録を9秒58にまで伸ばす。今後、彼の記録を塗り替える人間は誰もいないのではないか。

なぜボルトが世界のトップに立つことができたのか

ここでは、なぜボルトが世界のトップに立つことができたのか、その理由を探っていきたい。

異次元のスピードで走ってくるウサイン・ボルト
Getty Images=写真

①成長できる環境

ボルトは恵まれた肉体を持つ。特に彼のアキレス腱の長さは見事としか言いようがない。ただし、そうした素質をさらに引き出したのは、彼の育った環境である。

彼の自伝には、幼少期から家の近くの森を走り回り、目についた果物をもぎっては食べていた描写が出てくる。自然の中に飛び込み、不整地を仲間と駆け抜ける少年。そして天然の恵みである食べ物がボルトの強靭な肉体を作ったといっていい。

周りの環境がボルトの資質を形作ったのだ。

②陸上はストイック

ボルトはスポーツ好きな少年だった。学校に通うようになってからは、陸上で才能を示す一方、クリケットにも熱中した。最終的に彼が陸上を選んだのは、父が個人競技を勧めたからだ。

「クリケットは、チーム内の政治が絡む。監督がおまえを選ばなかったら、試合に出られない。おまえの責任で完結できる陸上がいいんじゃないか」

ボルトは高校を卒業してから故郷を離れ、ジャマイカの首都キングストンでトレーニングを積むようになるが、そこで彼は「パーティーピープル」になる。もともとのお祭り好きには、夜の刺激が強すぎたのだ。

しかし、陸上のトレーニングシーズンが始まると、一気にストイックになる。練習に集中し、陸上に対して時間を捧げるようになるのだ。

ただし、ボルトが100メートルで世界記録を出すようになったのは、偶然的な要素が強い。彼のコーチは、ボルトの特質は200メートルと400メートルに向いていると考えていた。ところが、400メートルの練習はキツい。時に600メートルを走ったり、やや持久的な要素が入り込んでくるからだ。ボルトはこれを嫌がり、400メートルの代わりに100メートルをやらせてほしいとコーチに頼み込んだ。とあるレースで10秒10を切り、コーチを納得させた。100メートルの練習のほうが前向きになれた、とボルトは語る。

とはいえ、オリンピックとなればボルトはコーチの計画には従った。ストイックな姿勢を維持できたからこそ、彼は先頭を走り続けることができたのだ。

③スイッチの切り替え上手

ロンドンオリンピックの前のこと、イギリスに向かう機内に乗ったボルトは、自分の携帯で自撮りの動画を撮影しながら、こう話す。

「俺は王者としてここに帰ってくる。それまで携帯の電源を切る」

なんと、ジャマイカからイギリスに向かう最中からオリンピック期間中までボルトは携帯の電源を切っていた。余計なことに煩わされないよう、競技にすべてを注入するために。

当時はまだインスタグラムもなく、今ほどSNSは発達していない。しかし、ボルトは余分な情報を遮断することにためらいはなかった。

スマホが手放せない時代となった現代では、スマホを忘れる、あるいはなくしてしまうと、精神的な安定が失われる。自分から遮断するのは至難の業だ。しかし、ボルトは大きな目標を達成するために、携帯を一時的に捨てた。

SNSで発信することがアスリートのブランディングにも寄与する時代、ボルトのようなストイックさを持つ選手は果たしてどれくらいいるのだろうか?

④高い集中力

北京オリンピックの400メートルリレーで銀メダルを獲得した朝原宣治氏は、そのときの招集所でのボルトのふるまい、所作がとても印象的に残っているという。

「招集所に入ってくるでしょ。みんなと明るく挨拶するんです。テレビのバラエティ番組で見るような調子ですよ。ところが、レースの30分前くらいからグッと集中力が上がっていくんです。誰も近寄りがたいオーラが漂い始めます」

これは貴重な証言である。

競技場に入ってから、ウオーミングアップの段階で体をほぐした後、選手たちはゼッケンの確認をしてもらうために招集所に集まる。その時点では「社交家」としてのボルトの顔が前面に出る。自伝を読んでも、他の選手たちと無駄話をしながら当初はリラックスしている。しかし「臨戦態勢」に入ると、集中力がグッと高まり、他者を寄せつけないほどにテンションを高めていく。

集中力を高められることは、才能の一種である。レース前の紹介で髪を撫でつけるしぐさをしたり、ふざけたイメージのあるボルトだが、それは集中力を高め、いざレースに臨むときのルーティンとも思える。ここ一番での集中力は、ボルトの凄みのひとつだった。

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