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取締役を降りたビル ゲイツ氏に思うこと

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マイクロソフトの創業者の一人であるビルゲイツ氏が同社の取締役から降りることになりました。マイクロソフト=ビルゲイツというイメージがあると思います。私はITとは程遠い業界ですが、それでも思い出はあるものです。

90年代後半にシアトルで日本食レストランの経営に携わっていたことがあります。同地では当時、最も有名なジャパレスだったと思います。そこにゲイツ氏が仲間を連れ添ってふらっとランチに来られたことがあり、照り焼きチキン定食を食べたのが非常に印象的でありました。「へぇー、あのゲイツ氏が10ドルぐらいのランチを食べるんだ」って。

今、聞けばゲイツ氏は非常に実質的な方で飛行機の席はエコノミーでマックのようなファーストフードがお好きとのことですが、当時我々にはなかなか理解できない発想でありました。日本人はお金持ちになると行動規範が変わり、今までラーメンをすすっていたのに「こんな店来れるか」ぐらいに豹変する方がいるのとは大違いであります。私はゲイツ氏やバフェット氏のような成功者のお金の感覚についてずいぶん学ばせてもらったと思います。

私は当時、ワシントン州の郊外にあるゴルフ場の運営も任されていましたが、非常に苦労し、2年後ぐらいに売却させてもらいました。それを買ってくださったのがかつてマイクロソフトにいらっしゃった日系の名士の方でした。ワシントン州は誰でも知っている著名企業が実にたくさんありますが、私にとってマイクロソフト社はそういう世代でもあるせいか、特別の感情を持っています。

ゲイツ氏は社長をスティーブ バルマー氏に譲りましたが、バルマー氏のマイクロソフトは正直、良くなかったと思います。売り上げや利益が上がったかもしれませんが、バルマー氏が作り上げたものではなく、ゲイツ氏の意思を継いだもので時代の流れと共に本来向かうべき方向から少しずつ離反していくような感じがあったというのが第三者的印象でしょうか?アップルやグーグルが勃興してきたときであり、方向性を失っていたような気がします。

その後、社長はサティア ナデラ氏に変わります。多分、彼がマイクロソフトを一変させたと思います。ゲイツ氏の作った会社をどんな批判があったとしてもそれをものともせず、あるべき姿にもっていく、そしてバルマー氏の時代に離反しかけていたITの本家本元が戻ってきたという感じだと思います。その点でゲイツ氏は大人だったと思います。自分ではなし得なかった時代の変化を嗅ぎ取り、経営の舵を切る能力をナデラ氏に託したという度量は私には大いなる刺激でありました。

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