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東京五輪「1年延期」ならアスリートにどんな問題が起こるのか

「TOKYO2021」に?(写真/SPUTNIK/時事)

MGCやファイナルチャレンジに合わせて戦った選手たちはどう思う?(写真/共同通信社)

 予定通り開催すべきか、否か──その議論を口にすること自体が東京五輪に関わる人々にとっては悪夢のようだ。

【写真】日本記録を確信し雄叫び上げながらゴールテープを切る大迫傑

「頭の中では皆、中止や延期を想定しているが、その意見を言えば責任を取らされかねない。これまで注ぎ込んだ20兆円ともいわれるカネがパーになるだけに、提案すること自体がタブーになっている」(組織委関係者)

 そんななか、「具体案」が世界的に注目を浴びている。

 新型コロナウイルスの感染が収束に向かわなければ、東京五輪は1年後に延期──そんな「TOKYO2021」案に言及したのは、国際オリンピック委員会(IOC)で、最古参の委員であるディック・パウンド氏だった。2月26日にロイター通信などが報じたところでは、同氏は「もし日程の再検討が必要となれば理論上は同じ開催時期で2021年に延期される可能性がある」と話したのだ。

 現状の日程を秋にスライドする案に関しては、欧米のプロスポーツのシーズンと重なるため否定的で、代替都市での開催や分散開催は準備期間が短くて現実的ではないと指摘。だから1年延期が説得力を持ってくる。

 仮に1年後の開催となった場合、各競技団体やアスリートは重大な問題に直面することになる。スポーツ紙デスクが語る。

「現時点で内定している代表選手を取り消し、選考をやり直す可能性が出てきます。地元開催でひとつでも多くのメダルを獲得しなくてはならない以上、開催時に最も調子が上がっている選手を選ぶというのは、当然あり得る判断。むしろ代表選考をやり直さないほうが問題視されるでしょう」

 自国開催を前に、各競技団体はこれまで以上に大規模な五輪代表選考を行なってきた。陸上のマラソンでは、昨年9月のマラソン・グランド・チャンピオンシップ(MGC)で代表2枠を決定するという新たな試みを実施。日本実業団陸上競技連合が日本記録更新者に1億円のボーナスという“ニンジン”もぶら下げ、3月1日の東京マラソンでは大迫傑(28)の日本記録更新(2時5分29秒)という快挙が生まれた。

 しかし、やり直しとなれば、こうした選手や競技団体の努力も水泡に帰す。スポーツジャーナリスト・酒井政人氏はいう。

「男子マラソンに関しては1年先延ばしでも代表の選考をやり直す必要はないと思います。MGCで代表に内定した中村匠吾選手(27)、服部勇馬選手(26)、そして東京マラソンで日本人1位となった大迫選手の3人の実力は十分。年齢的にも全員20代で、4年後だって狙えるメンバーです。もちろん、今年の箱根駅伝2区で驚異の区間新を叩き出した東洋大の相澤晃選手(22)のように、これからマラソンに挑戦して1年後にどうなるか楽しみな選手はいますが、MGCを札幌でやり直すといったことはできないでしょう」

 一方で、実力が十分なアスリートでも故障と無縁ではいられない。1年の間に別の大会に出場するなどして内定選手がケガを抱えた場合、どういった対応を取るのかの備えは必要になる。

※週刊ポスト2020年3月20日号

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