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新型コロナが追い討ち「ビール離れ」に悩む各社の次の手

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アサヒが販売量の公表を取りやめ「常識を変革する」

近年、わが国のビール各社は、生き残りへの危機感を強めさまざまな改革に取り組んできた。キリンHDは事業の多角化やプライベートブランド(PB)商品の提供などに取り組んでいる。一方、アサヒHDは自社のブランド競争力の強化や海外進出に注力している。

日本の応援 ※写真はイメージです - iStock.com/kazuma seki

こうした厳しい生き残り戦略の結果、市場シェアの集計に関する見解の相違が鮮明化した。そのため、ビール業界全体の動向データの作成基準が変更され、ビール酒造組合が公表していた出荷データの公表頻度は月次から四半期に、さらには半期ごとに変えられることになった。

2020年からアサヒは販売量の公表を止める。この発表には2つの重要な意味がある。1つ目は、アサヒがデータの公表を停止することによって、各社のシェア把握など業界動向の分析が困難になる。それは市場参加者などにとって大きな問題だ。

2つ目として、アサヒは数量を重視したこれまでの価値観に加え、収益性や効率性を重視した発想を組織に浸透させたいのだろう。それは、国際競争に対応するために重要な取り組みの1つといえる。アサヒは数量に関するデータの公表停止という思い切った措置をとることで、自社の“常識”を変革しようとしているといってもよい。その背景にある要因を考え、わが国のビール企業に求められる取り組みを考えてみたい。

縮小する国内ビール市場と強烈な成功体験

まず、1990年代初頭のバブル崩壊後、ビール出荷量が右肩下がりの傾向となったことは大きい。さらに、少子化、高齢化、人口の減少が3つ同時に進み、内需が縮小していることもビールの消費を押し下げる大きな要因と考えられる。

この状況下、国内のビール事業を強化する発想を重視することで企業が長期の存続を目指すことは難しいだろう。環境の変化に対応し成長を実現するために、各社は成長戦略を策定し、執行している。

国内シェアトップのアサヒは、自社ブランドの競争力向上を重視しているとみられる。その背景の一つとして、同社が「スーパードライ」のヒットを実現した影響は大きいだろう。スーパードライのヒットによって、アサヒはキリンとのシェアを縮めることができた。さらに、2001年には「本生」の投入によって同社は発泡酒でもシェアを獲得し、国内ビール類市場においてトップの地位を手に入れた。

これは、同社の経営陣および組織全体に、強烈な成功体験を植えつけたはずだ。現在のアサヒの経営方針を見ても、PB商品ではなく自社の名称を冠した商品(ビールなど)を生産し、それを消費者に提供することにこだわっている。また、アサヒは世界のビール市場における競争力を高めるために、海外の有力ブランドの取り込みにも力を入れている。

キリンの医療事業は売上全体の約16%に

一方、キリンは自社ブランドに加え、小売企業が手がけるPB商品への対応を強化した。それに加えキリンは米国でクラフトビール大手を買収するなど、高付加価値型の商品から低価格帯の量販品まで、幅広いブランドをそろえている。キリンは“間口”を広げ、より多くの消費者を取り込むことを目指しているといってもよいだろう。

同時に、キリンはビジネスモデルの再構築にも取り組んでいる。同社は、ビール事業への依存度を低下させることを目指し、医療など新しい事業の育成を進めて付加価値の源泉を増やそうとしてきた。すでにキリンの医療事業は売上全体の約16%を占めるまでに成長した。

その中でも注目したいのがアサヒの経営だ。同社トップは、ビール類を軸とした飲料メーカーとしての生き残りを目指し、必死に改革を進めようとしている。

その1つとして、2020年からアサヒが販売数量の公表を止め、カテゴリー別の売上を金額ベースで公表しはじめたことを考えてみたい。その決定には、より効率的な経営を実現したいという経営陣の強い思いが込められているように感じる。なお、データの公表取りやめをめぐって、さまざまな意見が市場関係者などから出ている。ある意味、経営陣は批判覚悟で組織改革を進めようとしているといってもよいだろう。

「国内のシェア争いは不毛」

この背景には、わが国のビール業界が効率性よりも“量”の競争を重視していたことが影響しているはずだ。それは、ビール酒造組合が公表していた市場動向レポートから確認できる。このレポートには市場全体の出荷数量がまとめられていた。また、アサヒは月次販売データをブランド別販売数量として公表してきた。

現在、アサヒは世界的なプレミアムビールメーカーになろうとしている。そのために同社は海外での買収戦略に取り組んでいる。昨年、約1.2兆円でオーストラリアのビール最大手「カールトン・アンド・ユナイテッド・ブリュワリーズ」の買収が発表されたのはその一例だ。

世界のビール市場では、ベルギーの「アンハイザー・ブッシュ・インベブ」が25%程度のシェアを抑えている。わが国ビール企業との差はあまりに大きい。アサヒが市場参加者などから評価されるには、販売量の増加に加え、利益率の向上をはじめ、より効率的な経営を実現することが欠かせない。

突き詰めて考えると、アサヒの経営陣は販売数量を重視した情報公開を止めることで、組織全体の意識を改革したいのだろう。世界的なビール企業として生き残りを目指すには、より成長期待の高い市場に進出して、効率的に付加価値を創出することが欠かせない。それは、国内での数量競争に臨むこととは根本的に異なる。アサヒの経営トップが国内のシェア争いを不毛と指摘した裏側には、こうした真意があるのだろう。

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