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私が死んだあとも、森はずっと生き続ける -「賢人論。」第110回(中編)C.W.ニコル氏

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少しずつ土地を買い足していきながら、そんな地道な作業を続けていきました。

子どもたちを森に招待するプロジェクトを始めることができたのは、2004年のこと。明るくなった森に人を招き入れることができるまで、18年もかかったわけですね。

東日本大震災で被災した福島の子どもたちを招待

みんなの介護 そこでは、どんなプロジェクトが行われているのでしょうか?

ニコル 観光地として解放して、誰でも迎え入れるようなことはしていません。まだ生態系の再生途中にある段階ですから。

親の虐待から逃れて保護されている養護施設の子ども、盲学校や養護学校にいる障がいを持つ子どもなどを限定的に森に招いて自然体験をしてもらっています。「アファンの森“5センス”プロジェクト」といって、五感から自然を味わってもらうわけです。

2011年からは東日本大震災で被災した東松島市の子ども、それから2016年からは原子力発電所の事故によって被害を受けた福島の子どもも招待しています

みんなの介護 参加した子どもたちの反響は、いかがですか?

ニコル 最初のころはぎこちなかった笑顔が、森に触れた瞬間、ガラリと明るい笑顔に変わります。小学生低学年くらいの小さい子は、その変化が激しいですね。

それから、仲間同士で相手の手を触ったり、肩を抱いたり、スキンシップをよくするようになります。森の力というのは、すごいなと思いますね。

最近、森林医学研究会の李卿(リ・ケイ)博士らの努力で、森の医学的な効用が世界に広められています。「SHINRINYOKU(森林浴)」という言葉が、どこの国でも通じる共通語になっているのです。

それから、人の手が入ることによって生態系が守られている山を指す、「SATOYAMA(里山)」という言葉も同様に、世界共通語です。

森は、人間が想像できない大きなサイクルで生きている

みんなの介護 ところで、ニコルさんは2002年に「C.W.ニコル・アファンの森財団」という一般財団法人を設立したとき、それまで購入した土地のすべての権利を財団に寄付しました。どうしてですか?

ニコル 「アファンの森」を、ニコル家の財産にしたくなかったんです。

森は間違いなく、ぼくより長生きします。つまり、ぼくのほうが先に死にます。そのときもし、森がぼくの固有の財産だったら、権利のある人に相続されます。そうなったら、森を今のように維持されていくかどうかは、未知の領域になります。

森の話をすると、多くの人からこう聞かれるんです。「坪いくら?」って(笑)。「クマはどこでどうして生活しているんですか?」とか、「キノコは森のどんな環境で育つんですか?」という質問の前に、お金の話が最初に来る。

ですから、財団を設立したのは、「アファンの森」がその価値をお金でしか測ることのできない人の手に渡らないようにするために必要な手段だったのです。

みんなの介護 人間は、どんなに長生きをしても100年前後しか生きられませんが、森はそれよりはるかに長く生きる存在なんですね。

ニコル 落葉樹には、オークやクリのように、切り株から新芽を出したり、若枝を伸ばすものがあります。

そうした新芽が、しっかりと育って古木になるには数百年の年月がかかります。森は、人間が想像できない大きなサイクルで生きているんですね。

そのなかには1日で命を終えるカゲロウもいれば、人間と同じくらい長生きする動物も住んでいます。それらの営みのすべてが森そのものを構成しています。もちろん、ぼく自身の命もそこに含まれています。ぼくは森で、森はぼくなんです。

だから、自分が死んだあとでも、財団が所有しているおかげで森はずっと生き続ける、そう思うと心が穏やかになるんです。

そういう意味で、ぼくはやっとファイターを引退することができたと言えるのかもしれませんね。大好きな自然を守るため、誰かに戦いを挑む機会は、もうすっかりなくなりました(笑)。

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