記事

マスク価格は急騰 金正恩が中朝国境を閉鎖して新型コロナウイルスを恐れる理由 北朝鮮では風邪などの予防でマスクを着用する習慣はなかったが…… - 牧野 愛博

 世間を緊張させている新型コロナウイルス問題だが、「隠者の王国」とも呼ばれる閉鎖国家・北朝鮮も例外ではない。

 その対応はどの国よりも早かった。1月末には中国との国境を閉鎖した。日米韓などが中国・湖北省などに住む自国民をチャーター機で帰国させるなか、北朝鮮は中国で働く海外派遣労働者の帰国を禁じた。物流も遮断したため、主に中国からの輸入に頼っている食用油や砂糖、小麦粉などの市場価格が国境閉鎖の数日後にはすぐに50%、60%と上昇し始めた。

普段は多くの物資が行き交う中朝国境にある中朝友誼橋 ©AFLO

「国際社会による経済制裁を忠実に履行している状態」

 こうした状況について、韓国の北朝鮮専門家は「北朝鮮が自ら、国際社会による経済制裁を忠実に履行している状態」だと指摘する。ただ、北朝鮮は現時点で国境閉鎖措置を緩和する気配を見せていない。日本の朝鮮総連に対しても、「中国経由での訪問者は原則として受け入れない。どうしても必要な場合は、入国後に30日間の隔離措置を取る」と通告しているという。

 一方、首都・平壌ではマスク姿の通行人の姿を見かけるようになった。朝鮮中央通信は、金正日総書記の生誕記念日にあたる2月16日、金総書記の銅像などに献花する平壌市民の写真を配信したが、一般市民も軍人もみなマスクを着用していた。

 平壌に住んでいた脱北者によれば、北朝鮮では従来、風邪などの予防でマスクを着用する習慣はなかった。この脱北者は「マスクは、防塵用として建設現場や炭鉱で働く人が着ける程度だった」と語る。一般的な需要もないため、市場で見かけることも珍しかったという。市民はマスクが必要な場合は、ガーゼを重ねて手作りしていた。

マスク1枚でコメ1・5キロが買える値段

 それが突然、我も我もとマスクを着用し始めた。北朝鮮の国営メディアは、当局が人民班や職場ごとに講習会を開き、新型コロナウイルスへの感染防止のために手洗いなどを行うよう指示していると伝えている。マスク着用も国家による命令が半ばあったと想像するに難くない。

 ただ、今の北朝鮮は、国がすべてを配給してくれる国家ではない。別の脱北者は「マスク価格が急騰している」と証言する。この脱北者によれば、国境閉鎖措置を取った直後の1月末の時点では中国製マスクが1枚あたり6千ウォンもした。コメ1・5キロが買える値段だ。私がこの脱北者に話を聞いた2月上旬の時点では、価格は8千ウォンまで上昇。韓国製の高級マスクは1枚あたり2万から3万ウォンもするという。

幹部たちが一般市民との接触を極力避けている

 それでも、特に平壌市民はマスクを着用しなければならない。最高指導者の健康に影響を与える可能性があるからだ。

 朝鮮中央通信は2月16日、金正恩朝鮮労働党委員長が金総書記の遺体が安置された錦繡山太陽宮殿を参拝したと伝えた。正恩氏の動静が確認されたのは、1月25日以来、22日ぶりのことだ。ただ、同行した側近の数は20人足らずで、例年よりも大幅に減っていた。また、上述したように、市民たちが金総書記の銅像などに献花する行事は行われたものの、市民と党高級幹部らが同席する記念報告大会などの開催は伝えられていない。2月8日の朝鮮人民軍創建記念日には、予定されていた閲兵式もなかった。

 これらは、金正恩氏本人はもちろん、正恩氏と日常的に面会する可能性がある幹部たちが一般市民との接触を極力避けていることを示している。新型コロナウイルス問題が発生して以降、平壌市への出入りはより厳重になっているという。平壌市民のマスク着用と合わせ、正恩氏が住む平壌での感染拡大を絶対に許さないという決意の表れだが、仮に市民の間で感染が始まっても、最高指導者だけは守り抜くという意味でもある。

「ファクス以外の手段で文書を送って来てはならない」

 北朝鮮では従来、最高指導者が現地指導に赴く場合、あらかじめ最高指導者と接触する機会がある人々は両手を入念に消毒することを求められてきた。また、1988年春にはこんな事件も起きた。当時、平壌では感染性結膜炎が流行っており、北朝鮮外務省の課長1人も感染した。

 この事態について、当時の姜錫柱第1外務次官が金正日総書記に報告した。金総書記の指示は「火急の用件でない限り、課長の病気が完治するまで、ファクス以外の手段で文書を送って来てはならない」というものだった。外務省の関係者が触れた文書から、結膜炎が移るかもしれないと恐れたからだという。

 この調子では、金正恩氏は当面、現地指導には赴けないだろう。むろん、弾道ミサイルの発射実験への立ち会いも避けざるをえない。北朝鮮は統制国家だが、中国と異なって監視カメラがあちこちに完備されているわけではない。防疫体制が不十分で誰が感染したのかもほとんど把握できないし、感染者が発生しても正確な移動経路や誰と接触したのかもわからないからだ。

 新型コロナウイルス問題は、北朝鮮にとって重大な国難と言えそうだ。

(牧野 愛博)

あわせて読みたい

「新型コロナウイルス」の記事一覧へ

トピックス

ランキング

  1. 1

    緊急事態宣言できない理由を考察

    長谷川一

  2. 2

    BCG接種 コロナ予防の仮説に注目

    大隅典子

  3. 3

    マスク配布への攻撃はお門違い

    青山まさゆき

  4. 4

    朝日は布マスク記事を撤回せよ

    青山まさゆき

  5. 5

    パチンコ屋は警察が閉店指示せよ

    水島宏明

  6. 6

    俺の子産んで 志村さんが依頼か

    NEWSポストセブン

  7. 7

    よしのり氏 なぜコロナを恐がる?

    小林よしのり

  8. 8

    97人感染受け小池都知事が危機感

    AbemaTIMES

  9. 9

    マスク配布案が通る国家の滑稽さ

    井戸まさえ

  10. 10

    マスクせず批判浴びた議員が本音

    山下雄平

ランキング一覧

ログイン

ログインするアカウントをお選びください。
以下のいずれかのアカウントでBLOGOSにログインすることができます。

コメントを書き込むには FacebookID、TwitterID のいずれかで認証を行う必要があります。

※livedoorIDでログインした場合、ご利用できるのはフォロー機能、マイページ機能、支持するボタンのみとなります。