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かつては「ネットカフェ」今は「道の駅の駐車場」 Nスペ「車中の人々」が示した”貧困”難民の滞留場所

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衝撃的だった「車中の人々」

 久しぶりに現在の日本社会の「貧困」の断面に切り込んだドキュメンタリーを見た。2月15日(土)に放送されたNHKスペシャル「車中の人々〜駐車場の片隅で〜」。

以下、番組の流れをふり返りながら、この番組が伝えた衝撃を見ていこう。

 冒頭、氷点下の「道の駅」で情報を受けた取材班が雪の降り積もった駐車場で車を探す場面から始まる。「駐車場で暮らす親子がいる」。灯りを消した黒いワンボックスカーには「おばさんが運転席。後ろの座席におばあちゃんが乗っている」と目撃者が証言する。車中生活は3年になるという。

 NHKの取材班は、2019年8月21日に上毛新聞に掲載された92歳の女性が車中で死亡したという事件がきっかけだったという。「3世代1年車上生活か」という見出しで家族3人が1年間も駐車場で生活していた実態の断片を伝えた。

こうした人々が他にもいるのではないかとNHKは全国の道の駅1160すべてを取材。事情があって長期間、車で生活する人たちが相当数に上ることがわかってきた。年齢層もバラバラで切実な声を拾っていた。

若い女性

「事情があって(会社の寮を)出なきゃいけなくて家がない」。

20代の男性

「友だちゼロで彼女もいない。人間関係は難しい」

60代男性

「布団で死にたいね。やっぱ最後は・・・」

 生きる場所が車しかない、と口々に語る人々。駐車場の片隅で起きている現実を追った。

 道の駅の駐車場は24時間無料で開放されている。トイレ、売店などもあり、長期で滞在が可能な環境が整っている。日中は家族連れのマイカーやトラック運転手などで賑わう道の駅の駐車場だが、夜間になると車の台数は減っていく。ある道の駅を取材してみると、夜間でも10台ほどの「動かないで駐車したまま」の車が見てとれた。その大半が目張りなどをしてあって「異様な感じ」だったという。道の駅の職員によると、1年近く駐車場にいる車もあった。その中にいた男性はまさに典型的な人だった。

典型的だった66歳の男性

 7年前に妻に先立たれていた。トラック運転手として働いたが、再就職できずに行きづまったという。アパートの支払いが滞るようになり、「じゃあ、出るか」と車中泊を決意した。男性はカボチャやインゲンなどと一つひとつの支払いを細かく記録して、車中生活では自らゼリーをつくるなどの綿密ぶりで顔の部分にボカシが入っていたが、几帳面な生活が伝わってきた。男性の収入は年金が月10万円。アパート生活だと家賃(4万円)や光熱費(1.5万円)で支払い総額が月14万円になってしまい完全に赤字になるという。車中生活だと家賃と光熱費はかからないものの冷蔵庫がないために食費がかさんでいく。それで収支トントンでギリギリの生活を維持できる。番組では男性がつけた記録を元に。具体的な数字で男性の収支状況を示していた。

 NHKは放送内容の一部を「NEWS WEB」で公開している。上記の66歳の男性については車中の画像も見ることができる。

 興味のある人はそちらで確認してほしい。

 取材を始めておよそ2週間、群馬県内のある「道の駅」で66歳の男性に出会いました。軽乗用車の中で1年近く生活を続けているといいます。最初は取材を断られましたが、2週間通い、ようやく取材に応じてくれました。男性は、車の中を見せてくれました。

出典:NHK NEWS WEB 特集 ”車上生活”漂うわけは

頼ることができない生活保護

 こうした差し迫った状態で日本社会に用意されている最終手段が「生活保護」という制度。「最後のセーフティーネット(安全網)」と呼ばれる救済手段のはずだ。この66歳の男性は生活保護についても可能性を探ったようだが、以下のように証言する。

「知らない人は生活保護でも受ければいい」と簡単に言うけども、一回市役所に行って聞いたら「車を持っているんでしょ?それならだめですね」とぱっと切られて終わり。

 私自身生活保護について何度か取材した経験でいえば、いかにもありがちな行政側の対応だ。乗用車はどんなに長期間乗ったものでボロボロであっても「金銭に替えうるもの」と見なされてしまう。そうした所有財産を売却して、それでも困窮した状態が続いていないと生活保護の申請行為さえ認めてもらえないケースが実際には少なくない。弁護士などの支援者が同行して本人の窮状を伝えることで認めてもらえるケースも例外としてはあるが、むしろほとんどの場合で「車を所有しているなら生活保護はだめ」という画一的で機械的な対応をする自治体が圧倒的に多いのが実態だ。

 この番組では「車を手放したとしても、すぐに生活保護を受けられる保障はない」というナレーションが続く。生活保護行政の対応としては実態を反映した正確な説明だといえる。車を失と明日寝る場所もなくなってしまうのではないか。そう考えて男性は車中生活を続けざるをえなかったという。

文字通り“さまよう"人

 圧巻の場面がこの後に登場する。ある日の深夜。男性が「ガス欠だから」と燃料を買いに出かける。この日は2ヶ月に1度の年金支給日。近くのコンビニまで歩いて、そのATMの前で午前0時の年金の振り込みを待っていた。

 手にした現金で5リットルのガソリンを購入。赤い容器に入れたガソリンを持って、1時間歩いた男性は車へと戻った。

 久しぶりのエンジン音を聞いた男性は「ここには戻らないでどこかよそに行く。いくらなんでもずっと止まったままじゃ相当目立っていると思う」と、迷惑はかけたくないと車を発進させて道の駅を去り、夜の闇に消えていった。 

 何気ないシーンだが、ドキュメンタリー制作という観点でいうと非常にすぐれた映像だ。

 こうした「車中の人たち」が「さまよい」「漂流する」姿をカメラで押さえている。人目を避けて移動を繰り返す車中生活者のリアリティを冷静な形で映像に収めている。

全国にどのくらいいる?

 こうして各地を転々とする「車中の人」は全国にどのくらいいるのか。NHKの調査で「やむをえない事情を抱えて車中生活をする人」が過去5年間に目撃された===道の駅は全国1160カ所のうち29%===に上ったという。

 単身の男性が多い。だが中には女性、あるいは高齢の女性を抱える娘などもいる。夫婦や子ども連れもいた。

 その中には単なる経済的な貧困だけでなく、社会問題が背景になったケースも目立つという。

認知症が背景も?

 認知症の夫とともに車中生活を続けていた女性が夫の死後も車内で暮らしているケースも紹介された。アパート生活をしていたものの認知症だった夫の火の不始末が心配になって車中生活になった。介護施設などの選択肢はなかったのだという。

幼い子どもを抱えるケースも?

 幼い子どもを連れて車中生活していた30代の女性。所持金も少なく当時1歳の子どもを抱えていたが、子どもが夜泣きするため、ネットカフェでの宿泊は断念したという。冬に駐車場の寒空で夜泣きする子どもをあやす日々だった。

自ら選択? 職場の問題?

 人間関係のわずらわしさを逃れるために車中生活を選んだという人も番組には登場する。

 熊本の駐車場にいた50代の元看護師の岡山さん夫婦のケース。一言で説明するなら職場の人間関係という言葉になるのかもしれない。7歳年上の夫が職場の病院で比較的ベテランになっても仕事でなかなか結果を出せないことに精神的に追い詰められていった。妻によると夫は職場で次第に精神を病んでいったとうことだ。深く関わらずに生きていける場所をと車中生活を選んだのだ言う。

 かつては看護師長として部下からも信頼されていたのに、その後に人員削減などで病院を転々とする中で精神を病んでいったというから、「職場」や「働き方」の問題が根っこには存在しているケースだとも考えられる。次第にいろいろな職場で「お荷物」になっていることを自覚するようになっていった。夫は今の生活を「人間関係がほとんどないのが一番気に入っている」と話す。持病の糖尿病が年々悪化するなか「死ぬときは最終的には車の中で見つかってもそれもいいかな」と言う。どこか自暴自棄な言葉だ。

 NPOなどでホームレスの支援活動をしている人たちも、こうした「車中の人々」の存在に戸惑いを隠せない。どこまで支援がを求めているのか、どこまで支援すべきなのかがわからないケースも多いからだ。

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