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記者が現地取材するから伝えられること――金正男暗殺からパキスタンの格ゲー事情まで 『追跡 金正男暗殺』著者、乗京真知氏インタビュー

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東南アジアや南アジアで取材を続けている、朝日新聞の乗京真知記者。マレーシアから金正男暗殺事件のスクープを連発し、パキスタンから若者の格闘ゲーム熱をリポートして反響を呼ぶなど、独自の目線で異国のリアルな現状を伝えている。厳しい取材環境に身をさらし、時に命の危険も感じながら、どんな思いで執筆を続けているのか。新聞紙面だけでなく、ネット配信に力を注ぐのは、どうしてなのか。著書『追跡 金正男暗殺』刊行に至る裏話を交えながら、海外の現場に出向いて取材することの意義を聞いた。(インタビュー・構成 / 岩波書店 大竹裕章)


一人で数カ国をカバーする特派員たち

――海外にはどれくらいの特派員がいるのですか?

朝日新聞には2300人ほどの記者がいますが、このうち海外に住む特派員は50人ほどです。2016年9月に特派員となった私は、イスラマバード支局長として主にアフガニスタンとパキスタンを担当していました。2019年7月からは肩書がアジア総局員に変わり、アフガニスタンとパキスタンに加えて、東南アジアの取材もお手伝いするようになりました。

200近くある世界の国々を特派員50人でカバーするので、おのずと特派員1人が複数の国を掛け持ちすることになります。支局長である日本人記者1人を現地助手数名がサポートする態勢で、イスラマバード支局もそうでした。ただし、取材のハブとなるワシントンや北京、ロンドンなどには、複数の日本人記者が配置されています。

――取材は現地の言葉で行うのですか?

中国語や韓国語、フランス語、スペイン語などのメジャーな言語をのぞけば、特派員のほとんどは英語に頼って取材をしています。英語ができる助手を雇うことで、現地語に訳してもらい、現地の人たちとやりとりします。

たとえば、パキスタンではウルドゥー語やパシュトゥー語など様々な言語が使われているので、助手の通訳がなければ取材が成立しません。一方で、都市部に限れば、英語が話せる人は結構います。かつてイギリスの植民地だったこともあり、高等教育を受けている人は英語が話せるのです。助手が休みで私一人の時などは、町中で思いがけずネタを拾った場合でも、周囲の10人ほどに声を掛ければ、片言の英語を話す人が見つかり、助けてくれます。

――昨年はパキスタン東部ラホール発の記事「格ゲー業界騒然!パキスタン人が異様に強い理由、現地で確かめてみた」が大きな話題になりました。その取材の場合はどうでしたか?

世界を驚かせていた新星のプロゲーマー、アルスランさんとは、英語で話すことができました。彼はその後、国際大会を連勝し、大きなスポンサーが付くようになったので、英語がさらに磨かれました。同じ記事に登場した「うるさがた」の宗教指導者とは、助手を介してウルドゥー語でやりとりをしました。

金正男暗殺の現場となったマレーシアも、かつてイギリスの植民地でした。ほとんどの取材先と英語で話すことができました。警察や裁判所、病院の資料の多くが英語で残されていて、自分で資料を読み込むことができたのも大きかったですね。

ビーチリゾートのつもりが遺体安置所へ

――イスラマバード支局長時代の2017年2月13日に金正男暗殺事件が起こり、2年半にわたって取材することになります。どういった経緯で長期取材に取り組むことになったのですか?

事件が起きたころ、私はある国際会議を取材するため、支局があるイスラマバードから会場となる東南アジアのビーチリゾートに向かっていました。普段はイスラム圏の乾燥地帯で取材していましたので、仕事といえどもビーチリゾートに行けることになり、少々心浮かれて移動していたわけです。

中継地のタイで現地行きの飛行機に乗り換えました。席に座り、携帯の電源を切ろうとしたときです。上司から一通のメールが届きました。「いまバンコクか? 突然だが、マレーシアに行ってほしい」。暗殺事件の取材に人手が必要だと言うんですね。そこで私は乗ったばかりの飛行機から慌てて降り、マレーシアへと向かいました。

ビーチリゾートに行くはずが、マレーシアの遺体安置所へ――これが、取材の幕開けでした。

――世界的な大事件で、マスメディアも多く集まっていたかと思います。取材当初の状況はいかがでしたか?

日中韓をはじめ欧米や中東のメディアの報道陣が数百人集まっていました。遺体安置所や裁判所の前には報道カメラが並び、場所取りでもめて殴り合いを始めるカメラマンもいました。

ところが、2週間、1カ月、2カ月と時が経つうちに、節目をのぞいて外国人記者を見かけることは少なくなっていきました。世界はめまぐるしく動いていて、記者たちはリアルタイムのニュースを優先せざるを得ません。どこまで粘るか、どこで見切るか。引き際の見極めも重要です。

――では、なぜ乗京さんは現場に通い続けたのですか?

日が経つに連れて、取材がしやすくなっていく実感がありました。駆け出しの頃から10年近く日本で事件を取材して学んだのは、中身の濃い情報は、報道陣が引いたときや捜査本部が解散したときなど関心が薄れたころに出てくる、ということでした。

謎を解く手がかりを得るために、いろんな立場の人に会いました。捜査員だけでなく、遺体を取り扱う病院関係者や遺留品の分析にあたる専門家、事件取材が長い地元記者などにも接触を試みました。

ある施設では、昼休みに出てくる職員を待って、「ランチですか?」とランダムに声を掛けたこともありました。ほとんどは門前払いで「ノー、ノー」「記者でしょ」と追い払われましたが、なかには「用件は?」と関心を示してくれる人もいました。ひょっこり現れた記者の生態を、面白がって観察していたのかもしれませんね。私が「日本のフクイで生まれた米農家の出身」などと自己紹介すると、相席を許してくれる人もいました。

取材相手への訴え「歴史の担い手になってほしい」

――少しずつ関係を作って、情報をもらえるようになっていくということですね。

そうですね。取材で気をつけているのは、相手がある程度の情報をシェアできる環境が整うまで、無理強いをしないということです。不用意に情報が漏れれば、捜査の妨げになりかねません。雑談には応じても事件のことは話せないという相手のスタンスを尊重します。

時が経てば、捜査の妨げになりにくいタイミングというのは、自然と巡ってくるものです。その一つが、先ほど言った「捜査本部が解散した」タイミングです。金正男暗殺では、事件から1カ月半ほどたったころ、北朝鮮の圧力に抗しかねたマレーシア首相が捜査中止を命じ、遺体を含む重要証拠を北朝鮮側に渡してしまうという事態が起きました。

担当者たちからすれば、それまで国の威信をかけて捜査をと言われていたのに、急に捜査をやめろと言われたのですから、面白くありません。執務室にマットレスを敷き、泊まり込みで続けた捜査が、外交の邪魔だと一蹴された瞬間でした。このまま真実が葬られてしまうのは残念でした。せめて判明した事実だけでも記録に残せないか。歴史の担い手として力を貸してほしい。そう掛け合った私に、ごくわずかですが、何人かの取材先は振り向いてくれました。「まだマレーシアにいるのか」とあきれ顔でしたが、笑っていました。雑談に応じてくれる関係は、こうして生かされることになりました。

――それが取材の突破口となったのですね。

いくつかの未公開資料が手に入ったのですが、歯抜けの資料も多く、全てのページをそろえるための追加取材が必要でした。資料の存在を知ってから入手するまでに2年以上かかったものもありました。助手の手を借りながら公判の起訴状や証言など公の資料も取りこぼさないように残していきました。書き留めたメモは、400ページを超えました。

見えてきた金正男の「人柄」と孤独

――こうして集まった一次資料の中でも、本書に掲載された金正男氏のSNS交信記録や、2人の実行犯の供述調書は出色です。暗殺の謎解きに大きな役割を果たしています。

SNSの交信記録が存在することは、事件直後から気づいていました。金正男氏には心を許した友人が何人かいて、ある特定のSNSを使っていたという確かな情報があったからです。警察や情報機関は金正男氏の足取りの解明を断念していましたので、生前の動きを明らかにするのは記者の務めかもしれないと思いました。いろいろなツテを辿って、1年後、ある関係先から交信記録を受け取りました。

――その交信記録からは、友人との食事や家族を気遣う様子など金正男氏の素顔が見えてきます。率直に言って、礼儀正しく気遣いの感じられるやり取りは、一般に伝えられる金正男像とはかけ離れており、衝撃的です。

私も交信記録を初めて読んだとき、大きな衝撃を受けました。災害に遭遇した知人を気遣う言葉などからは彼の情の深さが伝わってきて、改めて「この人が殺されたのか」という実感を持ちました。

一方で、紳士的で、品のいい言葉が並んでいることに、違和感も覚えました。北朝鮮当局に命を狙われ、外国の情報機関と頻繁に接触していた彼の日常は平穏であるはずがなかったのに、文面からその様子は読み取れません。たとえ親友にも、いや親友だからこそ、見せられる表の顔と隠さなければならない裏の顔があったのかもしれません。息苦しさを抱えて生きる彼の宿命を感じさせるものでした。

『追跡 金正男暗殺』に掲載されたキムジョンナムと知人のSNS更新記録(抜粋)。災害に遭った友人を気遣う様子が見て取れる】

――人柄のほかにも交信記録から読み取れたことはありましたか?

交信記録は、彼の足取りを探る上で欠かせないものでした。事件の1年前にはパリで療養中の叔母の看病をしていたり、その合間にスイスやドイツなどを旅行したりしたことが分かりました。近年の彼の生活は謎に包まれていましたので、それだけでも貴重な発見だったのですが、さらに見えてきたのは、事件の半年前に懸案だった叔母の手術が終わり、自宅のマカオに帰りやすくなっていた、そしてマカオに帰る道すがらマレーシアに立ち寄る公算が高くなっていた、ということでした。金正男氏がなぜマレーシアに立ち寄っていたのか、なぜこの時期に狙われたのか、という謎を解く手がかりが、交信記録の中に眠っていたのです。相前後して北朝鮮工作員グループがマレーシアにアジトを借り、実行犯の訓練を始めていたのも、納得のいくことでした。

「だまされてもおかしくない」巧妙な工作

――交信記録に並ぶ重要資料として取り上げられているのが、実行犯であるドアン・ティ・フォンとシティ・アイシャという二人の女性の供述ですね。

フォンについては供述調書のほぼ全文が手に入っていたのですが、シティについては供述調書の主要部しか入手できなかったので、代わりに拘置所での発言録を手に入れることで補いました。

これらの資料が重要なのは、2人がどのように絡め取られていったかという「工作のからくり」が生々しく綴られているからです。2人はカメラマンを装った男(工作員)に「いたずら番組に出演しないか」と誘われて、空港にいる見知らぬ男性(金正男氏)の顔に液体を塗り付けました。

2人は逮捕後の調べに「液体に猛毒VXが含まれているとは知らなかった」「本物のいたずら番組だと思い込んでいた」と殺意を否定していました。私は「そんなに簡単にだまされるのだろうか」と2人の主張を疑っていました。読者からも同様の疑問が寄せられていました。

――資料を読んで、2人に抱いていた印象に変化があったのですか?

大きく変わりました。2人がだまされた事情がのみ込めました。資料には、決して豊かではなかった2人の生い立ちや、マレーシアに流れ着くまでの生活ぶり、有名になりたいという夢を見たり貧しさから脱出したいと願ったりする女の子の等身大の訴えが、事細かに記録されていました。報酬に釣られて、いたずらの演技を上達させていく心理を辿っていくうちに、私は「これはだまされても不思議はない」という心証を持ちました。フォンは男の話を完全に信じ込み、シティに至っては男に好意を寄せるまでになっていました。それほど北朝鮮の工作が巧みだったということです。

一次資料から「事件の全貌」を再構築する

――こうした資料の存在から、取材の進め方がどのように変わったのでしょうか?

複数の資料を突き合わせることで、事件が立体的に見えてきました。SNSの交信記録からは金正男氏の視線で事件までの動きを眺め、女性2人の資料からは実行犯の視線で暗殺準備の流れを理解することができました。これに監視カメラ映像や出入国記録などの捜査資料を合わせて検証すると、それまで見えなかった工作員たちの動きも浮かび上がってきました。

例えば、実行犯2人の資料を読み比べると、別々にいたずら撮影の訓練を受けていた2人の撮影地や宿泊先が、思いのほか近いことに気づきます。2人は面識がないため、お互いの動きに気づいていなかったのですが、工作員たちからすれば2人のいたずら撮影をほぼ同時並行で行っていたことになります。金正男氏を確実に殺すために、実行犯2人をどう配置すべきか。どのタイミングで指示を与えて、どのタイミングで現場を離脱するか。工作員たちは、撮影訓練によって実行犯を鍛えると同時に、自分たちの動きもシュミレーションしていたのでしょう。監視カメラや出入国記録からは、撮影訓練の段階から、本番さながらの態勢でいたずら撮影に臨んでいたことが分かっています。複数の資料を組み合わせることで浮かんできた工作員たちの動きをまとめ、工作員の目線で事件を再構築したのが、本書の第5章です。

――貴重な一次資料を入手したことで、独自の見立てのもと取材を進めることができたということですね。

ただし、一次資料が本物なのか、その情報が正しいのかは、入手時点では保障されていません。ですから、その信憑性も確かめないといけません。

理想的には、複数の取材先から資料をもらい、照らし合わせられればいいのですが、難しい場合もあります。その場合、入手した資料の内容が確からしいか、別の取材先や資料にあたって検証をします。取材が長期化した大きな理由の一つが、この裏取りでした。

――せっかく手に入れた情報をすぐには報じることができず、コツコツ情報を集めて裏を取らなければならないというのは、歯がゆいでしょうね。

裏が取れずに、お蔵入りした情報もあります。それまで調査に費やした時間が無駄になったような気がして、少し残念ではあります。ただ、提供者が何らかの意図を持って資料を作ったり書き換えたりしている可能性がありますし、追加取材で見つけた補強材料が記事に説得力をもたらす支えになったりもするので、手を抜いてはいけない作業です。証言や一次資料の入手だけでなく、その裏取りを行うことができたのも、やはり現地にいたからでした。

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