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追悼・野村克也 生前語っていた亡き妻への思い「沙知代は世界にただ一人しかおりません」 - 野村 克也

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 野村克也氏が2月11日、虚血性心不全により84歳で亡くなった。

【画像】1500勝達成・名誉監督就任を祝う会

 野村氏は1935年京都府生まれ。54年に南海ホークスに入団、65年には戦後初の三冠王を獲得した。70年には選手兼監督に就任、その後ロッテオリオンズ、西武ライオンズでのプレーを経て現役引退。引退後はヤクルトスワローズ、阪神タイガース、東北楽天ゴールデンイーグルスの監督を歴任した。

“サッチー”の愛称で親しまれた妻・沙知代さんは、2017年12月8日に野村氏と同じ病で死去。何の前触れもなく倒れ、そのまま逝ってしまった突然の別れについて、野村氏が語った当時の記事を追悼ともに再掲載する。なお、記事中の年齢、日付、肩書などは掲載時のまま。

(出典:「文藝春秋」2018年4月号)


野村克也氏 ©文藝春秋

「あんなにあっけなく、人生の終わりを迎えるとは」

 ずっと闘病していて亡くなるのと、突然死と、どっちがいいだろうと思うんだ。心の準備って、全くできてなかったから。こんなあっけない、簡単な最期ってあるのかな。闘病生活に付き合うのも辛いだろうけど、どうなんだろうね、ああいう死なれ方……。

 隣の部屋でテレビを見ていたら、お手伝いさんが急いで来て「旦那さん、奥さんの様子がおかしい」って言うんですよ。すぐ行ってみたら、ダイニングの椅子に座ったまま頭をテーブルにつけた状態だった。肩を叩いて「大丈夫か?」って依いたら、サッチーさんらしく最後まで強気な姿勢を崩さなかったね。「大丈夫よ!」と言った。だけど様子がおかしいから病院へ運ぼうと救急車を呼んだんだよ。

 本当に突然です。病気も一切したことなかったし、前の日まで元気だったから。あんなにあっけなく、人生の終わりを迎えるとは思わなかったな。まぁ、人間って誰でも最後は死ぬんだけど、その死に方だよね。どんな死に方がいいかなって、最近はそればっかり考えてる。

「俺より先に逝くなよ。ちゃんと見送ってからにせえよ」ってよく言ってたんだけど、守ってくれなかった。ちょうど去年ぐらいから、僕がそんな話をするようになって、嫌がられてたんです。奥さんは、いつも前向きな性格ですからね。

「何とかなるわよ」と「大丈夫よ」という言葉に、いつも助けられました。普段は軽く言うんだけど、あの日は強い語尾の「大丈夫よ!」だった。これはちょっと違うなって、もう察してたんじゃないかね。大丈夫じゃなかった……。

沙知代さんとの出会いは中華料理屋

 知り合ったのは昭和45(1970)年8月。後楽園の東映フライヤーズ戦の前で、南海ホークスの定宿から近い中華料理屋です。そこはふかひれラーメンが美味しくて、マネージャーと二人で食べてるところへ「ママー、お腹空いた」って言いながら入ってきたのが彼女。そのママから、「監督、いい人紹介してあげる」と引き合わされたのが最初でした。

 そのころ僕は、前の嫁さんの浮気を知って「出て行け」と言っても出て行かないもんで、自分が家を出て知り合いの世話になってました。南海の選手から兼任監督になって1年目で、チームも弱い。そんな最悪の精神状態のときに出会ったから、相性というより、タイミングとしてよかったんでしょう。

 女性から名刺を渡されるだけで珍しかった時代だけど、見たら「代表取締役・伊東沙知代」と書いてあるからもっと驚いた。ちょうどボウリングブームで、アメリカからボウリングのボールを輸入して卸す会社をやってたんです。だから英語をペラペラにしゃべるし、すごいなと思ってね。気さくだし、そんなところに惹かれたんでしょう。

 彼女のほうは、母親として、自分より子どもの幸せを中心に考えたんだと思います。野球のことはまったく知らなかったけど、息子二人は野球少年でした。上のダンが中学校1年生、下のケニーが小学校6年生。店からダンに電話して「プロ野球の野村さんって知ってる?」と喋ってるのが丸聞こえでした。席に戻って来て「なんて言ってました?」と訊いたら、「すごい人だと言ってた」って。そのダンのひと言で、僕を見る目が変わった。自分の連れ子が尊敬してる相手なら、うまくいくだろうと考えたのでしょう。

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