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野村克也氏「サッチーのように楽に逝きたい」と語っていた

50年近く隣にいた人が突然いなくなった心境を問うと、「心にぽっかり穴が空いたままなんだよ…」とぽつり

自宅でくつろぐ50代のふたり

2018年12月、田原総一朗氏と対談

 野球解説者の野村克也氏が2月11日、84歳で亡くなった。現役時代は名捕手として南海などで活躍し、引退後もヤクルト、阪神、楽天などの監督を歴任し、歴代5位の1565勝を挙げた。プライベートでは愛妻家としても知られた野村氏だが、2017年12月に45年連れ添った“サッチー”こと沙知代夫人に先立たれた。その直後の本誌・週刊ポストのインタビューでは、「男って弱いわ。いるとうるさいと思うけど……ほんと、男って勝手だよ。先に逝かれると不便で仕方がない。やっぱり男は先に逝ったほうがいいよ」とボヤいていた(2018年2月2日号)。

【写真】自宅でくつろぐ50代の野村克也氏と沙知代さん

 取材では、野球解説の時と違って、弱音が口を突いて出た。沙知代夫人がいないことを実感する瞬間について尋ねると、こう話していた。

「そうだね、家に帰って来た時かな。誰もいない家に帰っていくというのは寂しいもんだね。特に冬だから家の中が冷え切っている。それがものすごく堪える。だから、外出する時は家の中の電気を灯けたままにする。帰ったときに真っ暗だと寂しいから……」

 ただ、「男おひとりさま」となってからの日々の暮らしの中でも、沙知代夫人に感謝の思いを抱くことがあったという。息子である克則氏の一家が同じ敷地内に住んでいることについて、こんなふうに語っていた。

「裏に克則が住んでいるから安心だよね。結果としてよかったよ。もともとは広い庭を眺めながら悠々自適に老後を過ごそうと思っていたのに、克則が敷地内に家を建てたいと言い出した。そりゃ都心で家を建てるのは大変だからね。

 オレは反対だったんだけど、奥さんは子供が可愛いいから“いいわよ”と二つ返事。玄関は別の通りに面しているが、庭でつながっているから、“おーい”と呼ぶと横切って徒歩1分だよ。最高だよ。うちの奥さんはすべて考えていたんでしょう。

 ただ、食事はひとりが多いよ。朝昼兼用のブランチは克則の嫁が運んでくれるけど、夜まで厄介になるわけにはいかないから、ひとり寂しく出てきて、ひとりで寂しく食べている。毎日一人です。ま、5回に1回ぐらいは克則の家族と食べるかな。毎日というわけにはいかないよ」

 そして、沙知代夫人の死をきっかけに、自らの最期にも思いをはせるようになったと話していた。

「最近は、死について考えているよ。楽に逝きたいな……と。みんな思うことだよね。苦しまずに逝きたい。そう意味じゃ(沙知代は)最高だよね。まったく苦しむことはなかった」

 取材中には、「男は弱い。妻を亡くして初めてわかることが多い。やっぱり男は奥さんより先に逝った方がいいよ」と繰り返していた。

 同じく夫人に先立たれたジャーナリスト・田原総一朗氏との対談(2019年1月1・4日号)では、「サッチーが死んでから、明日は我が身と考えるようにもなりました。とはいえ、私淑する川上哲治さんが亡くなった93歳を目標にしたいとは思っています」と話していたが、84歳で沙知代夫人の側へと旅立った。

 名捕手として、名監督として、そして自らの弱さを隠そうとしない一人の人間として、多くの人に愛される野球人だった。

■取材・文/鵜飼克郎

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