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野村克也氏が語っていた「教え子たちへの最後のメッセージ」

多くの人に愛される野球人だった

愛妻家としても知られていた

 現役時代はプロ野球の南海などで捕手として活躍し、1965年に戦後初の三冠王を獲得した野村克也氏が2月11日、84歳で亡くなった。現役引退後はヤクルト、阪神、楽天などの監督を歴任し、数々の名選手を育てた。本誌・週刊ポストの最後のインタビューとなったのは昨年末。“野村チルドレン”である監督たちが、2020年のペナントを戦うことについての思いを聞く取材だった(2020年1月17・24日号掲載)。

【写真】沙知代さんが夫・野村克也氏のネクタイを結んであげる貴重なショット

 今季の12球団の指揮官を見渡すと、新たに監督に就任したヤクルトの高津臣吾氏、楽天の三木肇氏、2年目となる阪神の矢野燿大氏、2年連続リーグ優勝を果たした西武の辻発彦氏、そして1年だけだが監督と選手の関係だった日本ハムの栗山英樹氏、中日の与田剛氏も含めると、6球団の監督が野村チルドレンとなった。夏には侍ジャパンの稲葉篤紀氏も東京五輪で采配を振るう。彼らに対して、野村氏はこうメッセージを送っていた。

「この世界は結果。結果よければすべてよし。結果を出せば出しただけ評価は高くなるが、負ければ“野村のモノマネ”と批判されるだろう。ただ、勝つことが名将の条件ではない。結果を出すまでのプロセスが問題。信は万物の元をなすというが、選手やコーチからどれだけ信頼されているか。それが名将の唯一の条件じゃないかと私は考えている」

 ヤクルト時代は監督としてチームを4度のリーグ優勝4回、3度の日本一に導いた野村氏は、「監督論」をこう続けた。

「監督が代わればチームは変わる。フロントがチームを変えてほしいから監督を代えるのだから当然の話。企業でもトップに信頼・信用がないと歯車がうまく回らない。それと同じで選手がいかに監督を信頼・信用しているか。一度できた信頼関係はなかなか崩れないもの。ドラフトやトレード、FAでいい選手をかき集めるのも、間違いではないが、絶対ではない。チームを強くするには、監督が選手より一歩も二歩も前を歩いている。それがリーダーの真の姿です」

 そして最後に、監督となった教え子たちに、こうエールを送るのだった。

「時代がどのように変わろうとも、プロ野球は“競争”“実力”“勝負”。他人に頼ることができない世界。ハングリー精神がなければ生き残れないし、一流選手が出てこない。一流選手が出ないとライバル関係も生まれない。このような時代だからこそ夢や目標を持ち、ハングリー精神を忘れてもらいたくない。そういう選手を育ててもらいたい。

 最近は能力より処世術で監督になるケースが少なくない。だから、どのチームも判で押したような戦い方ばかり。そして、勝利の方程式だとすぐに型にはめようとする。勝負ごとに方程式などあるはずがなく、弱者には弱者の勝ち方がある。私が最下位のチームを任されても恥をかかなかったのはそれができたから。プロ野球の監督は裏方。表に出るヤツはダメ。功は人に譲れというが、勝ったのは選手のお陰という謙虚な気持ちで采配を振るってもらいたい」

 自らを「月見草」と評した野村氏らしい言葉でインタビューを締めくくっていた。

◆取材・文/鵜飼克郎

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