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羊肉ブーム過熱 サイゼリヤでは売れ過ぎによる販売休止まで

「サイゼリヤ」のメニューより

 第三次羊肉ブームが到来しているという。外食チェーン「サイゼリヤ」では、羊肉を使った新メニューが開始早々、売れ過ぎにより販売一時休止となった。各国料理の歴史に詳しく、幼少期から羊肉好きだったという歴史作家の島崎晋氏がブームの背景を紐解く。

 * * *

 コスパの良さで若者を中心に人気を集める外食チェーン「サイゼリヤ」。今年1月20日、そのサイゼリヤが昨年12月に始めた新メニュー「アロスティチーニ」が予想を上回る人気から原料不足に陥り、販売を一時休止したというニュースが流れた(現在は神奈川など一部地域で数量限定・期間限定で提供中)。

 アロスティチーニはイタリア中部・アブルッツォ州の名物料理で、数センチ角にカットしたラム肉の串焼きのこと。現地では町中で日本の焼き鳥のように焼かれ、塩だけをかけて食されるが、サイゼリヤでは独自の混合スパイスを添えて、2串399円(税込み)で提供。これが若者を中心に爆発的な人気を呼んだのである。

 現在、日本には第三次羊肉ブームが到来している。成長した羊のマトンではなく、仔羊のラム肉がメインである。

 第一次ブームは、羊毛の国産化を企図した「緬羊百万頭計画」に付随して始まった。同計画は大正時代に始まり、国策として北海道を中心に何か所もの牧羊場が設けられた。羊毛の国産化が放棄されたのちは羊の食用への転換が促され、試行錯誤の末、もっとも美味しい食べ方が終戦後にジンギスカン料理の名で一般にも知られるようになった。

 発祥の地については諸説あるが、調理法と食べ方はほぼ同じ。半球状の専用鍋で、もやしやタマネギ、ニンジンなどの野菜とともに焼いて食べるのだが、このとき欠かせないのが肉の臭みやクセを和らげてくれるリンゴ入りのタレ。あらかじめ肉をタレに漬けておく味付けと、焼いた後にタレを使う後付けの2パターンがあった。一時は鯨肉と並ぶ人気を誇ったが、海産物や他の食肉との競争に敗れ、牧場のある地域以外ではしだいに縁遠いものと化していった。

 第二次ブームが到来したのは、米国産牛肉の輸入が停止されるなど狂牛病(BSE)問題で揺れるとともに、健康志向の高まった2004~2006年頃のこと。食べ方は第一次ブームのときと同じくジンギスカンがメインだったが、マトンよりも柔らかく臭みやクセが少ないラム肉が主役だった。BSE騒動が沈静化し安価な牛肉の輸入が再開されると、不慣れな店が劣化した羊肉を提供する例が多かったこともあり、「羊肉は臭くて硬い」という負のイメージを残してブームは去った。

 そして現在の第三次ブームは5~6年前からじわじわと盛り上がってきたもの。低カロリーなうえに、加工技術、冷凍・冷蔵(チルド)技術の著しい進歩により、日本でも臭みがなく柔らかい羊肉が入手しやすくなったことが大きい。ジンギスカンやしゃぶしゃぶに限らず、羊のいろいろな部位を様々な調理法で提供する羊肉専門店が急増中である。

 最近では羊肉を好んで食べる女性を「ひつじ女子」と呼び、また、「筋肉女子」と呼ばれる肉体の鍛錬に対して意識の高い女性が好んで羊肉を食べるなど、女性がブームの一翼を担っているようだ。

 日本で入手できる羊肉は国産(大半は北海道)、オーストラリア産、ニュージーランド産に大別できる。冷凍・冷蔵技術が進歩したとはいえ、飼料や飼育環境の違いから、味や臭み、歯ごたえなどにはやはり違いがある。私見では、もっとも食べやすいのがニュージーランド産、以下オーストラリア産、北海道産の順になる。

 サイゼリヤの販売休止が報じられるなか、羊肉串を食べるなら、中国東北料理や西北料理、蘭州拉麺などの看板を掲げる中国料理店に行けば看板メニューになっている可能性が高い。料理名は羊肉串(ヤンロウチュエン)。肉の大きさにより「新疆式」と「東北式」に大別する店もあり、混合スパイスがかけられた状態で出て来るのが普通なので、自分で調節したい場合は、注文時にその旨を伝えておくのがよいだろう。値段はサイゼリヤより若干安い。

 自宅で調理したい人は、町中のスーパーやデパ地下で手に入らなければ、中国人向けスーパーかハラル・スーパーを探せばよい。後者はイスラム教徒向けのスーパーで、そこなら羊のあらゆる部位が一通り入手可能。通常の店では見かけないスパイスも売られているので、あわせて物色するのも楽しい。

 筆者は幼少期からブームに関係なく羊肉を愛好し続けているが、自分と同じくブームに左右されない同好の士が増えるのは非常に喜ばしいことである。成り行きを注意深く観察し続けたい。

【プロフィール】しまざき・すすむ/1963年、東京生まれ。歴史作家。立教大学文学部史学科卒。旅行代理店勤務、歴史雑誌の編集を経て現在は作家として活動している。著書に『ざんねんな日本史』(小学館新書)、『いっきにわかる! 世界史のミカタ』(辰巳出版)、『いっきに読める史記』(PHPエディターズ・グループ)など著書多数。最新刊に『哲学と宗教』(徳間書店)がある。

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