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雅子さまの17年ぶり会見に期待高まるも宮内庁が慎重姿勢

雅子さまの会見出席を望む声は大きい(1月2日、東京・千代田区=時事通信フォト)

大相撲観戦にて、貴賓席に立たれたご一家は、割れんばかりの拍手で迎えられた(1月25日、東京・墨田区 撮影/JMPA)

 艶やかなお着物に身を包まれた皇后雅子さま(56才)は、土俵上の取組を食い入るように見つめられ、勝負がついたその瞬間、お隣の天皇陛下(59才)と愛子さま(18才)と一緒に、お体を大きくのけぞらせ、弾けるような笑顔を見せられた──。

【別写真】大相撲観戦にて、貴賓席に立たれた天皇ご一家

 幕内で最も下位の番付「幕尻」の徳勝龍が優勝するという波乱で幕を下ろした大相撲初場所。千秋楽前日の1月25日に天覧相撲が行われた。雅子さまの和装に合わせたのか、愛子さまは春を先取りした淡いピンクゴールドのワンピースをお召しだった。

「愛子さまは幼い頃から大の相撲ファンで、力士のしこ名はもちろん、所属部屋や出身地まで記憶されているそうです。その日、バッグからペンを取り出し、熱心にメモを取られていた愛子さまを、雅子さまは目を細めて見守られていました」(皇室記者)

 雅子さまは即位行事はじめ、被災地訪問や新年一般参賀など主要な行事で、病気療養中であることを感じさせないような好調なお姿を見せられている。

 来たる2月23日、天皇陛下が60才の誕生日を迎えられる。令和になって初めての天皇誕生日だ。その日は国民の休日になり、皇居では一般参賀も予定される。さらに、即位後初めての陛下の記者会見もある特別な日である。

「平成時代、1990年12月に行われた即位後初の上皇陛下の誕生日会見では、美智子さまが一緒に出席されました。そのため、前例を踏襲すれば、今回の天皇陛下の誕生日会見でも、雅子さまが同席されるとみられていました」(皇室ジャーナリスト)

 雅子さまが出席されれば、病気療養に入られる前の2002年12月に行われた雅子さまの誕生日および、ニュージーランドなどへの海外訪問に際しての会見以来、17年ぶりに肉声が国民に届けられることとなる。しかし、その予定はないとある宮内庁関係者は言う。

「担当記者らが宮内庁に対し、雅子さまの会見出席を内々に要望したそうです。しかし、宮内庁側の返事は『それはできない、同席はない』とにべもないものでした。年明け早々から時間をかけて相談をしていたにもかかわらず、取り合ってもらえなかったと聞いています」

 さまざまな行事でにこやかに関係者と会話を交わされ、特に海外要人とも通訳を介さずにコミュニケーションを取られる雅子さまの姿は大きく報道されてきた。それだけに、雅子さまが直接、国民に語りかける言葉を聞きたいという期待の声は大きい。

 雅子さまが近いうちに会見に出てこられるチャンスは、前例に従えば3度あるはずだった。1つ目が、前述の天皇誕生日の会見。2つ目が、平成時代にも上皇上皇后両陛下が出席して行われた「即位に際しての会見」。3つ目が、今春予定されているイギリス公式訪問に際しての会見だ。

 実は、この3つの機会のすべてに、雅子さまが出席されない可能性が高いという。

「誕生日会見に雅子さまが出席されないことは宮内庁内で内々に決まっています。また、今回の誕生日会見は即位後に初めて行われる会見ということで、宮内庁の担当記者だけでなく、『日本記者クラブ』や『日本外国特派員協会』などに所属する報道機関も出席の意向を示しています。つまり、平成の時には行った『即位に際しての会見』は、宮内庁としては今回の誕生日会見に含まれると見なして、特別に行わない方針のようなのです」(前出・宮内庁関係者)

 天皇皇后両陛下や皇太子ご夫妻のお立場であれば、慣例的に海外公式訪問前には会見を開いてこられた。しかし、上皇上皇后両陛下は「ご高齢」を理由に、2007年のヨーロッパ諸国ご訪問以降は会見をされていない。天皇皇后両陛下もオランダ国王戴冠式(2013年)やトンガ国王戴冠式(2015年)の際は会見を行っていない。

「今春のイギリス訪問でも、スケジュールの多忙や、雅子さまが病気療養中であることなどを理由に、会見は陛下おひとりで臨まれるか、会見自体が行われない方向で調整されているようです」(前出・宮内庁関係者)

 雅子さまが肉声を届けられる機会は失われようとしている。

※女性セブン2020年2月13日号

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