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【高校サッカー】日本から留学生選手がいなくなる? 悩める監督とサッカー協会に聞いてみた - 河崎 三行

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 全31人のうち、南アフリカ、トンガ、オーストラリアなど外国籍の選手を含む、16名までが海外出身者で占めたラグビー日本代表が、昨秋のW杯で史上初のベスト8入りという偉業を成し遂げた。選手それぞれの出自の多様性をむしろ強みとして、勝利を目指し「ONE TEAM」に団結したチームが、多くの日本人の心を揺り動かしたことは記憶に新しい。

 そんなラグビーW杯の開催期間中だった2019年10月10日、日本サッカー協会(JFA)の理事会で、サッカー留学で来日した18歳未満の選手は原則的に公式戦に出場できなくなることが決まった(ただし2019年度現在で在学中の留学生は、卒業までプレーを続けられる)。


今年の全国高校サッカー選手権大会は、決勝で静岡学園が青森山田を下し24年ぶり2度目の優勝を果たした ©AFLO

 高校生年代を例にとると、今年度は静岡学園の優勝で幕を閉じたばかりの全国高校サッカー選手権や、夏のインターハイ、それらの地方予選といった公式戦で留学生選手がプレーする姿は、今や珍しいものではなくなった。その象徴的な存在としてサッカーファンに強烈な印象を残しているのが、卒業後はJリーグで活躍し、やがて日本に帰化すると代表選手としてW杯出場を果たした、三都主アレサンドロ(明徳義塾高卒)や田中マルクス闘莉王(渋谷幕張高卒)だろう。

 彼らのような宝石を生んだ “留学生選手”という系譜が、2021年度をもって途絶えてしまうのだ。

ラグビーと比べると時代の流れに逆行?

 ラグビーW杯での日本代表の多様性――中でもリーチマイケル主将やヴァルアサエリ愛らの日本との縁は、ニュージーランドやトンガなどからの留学生として、日本の高校へ入学したことから始まっている。そして高校ラグビー公式戦への留学生選手の出場は、現在も認められている――が際立っていただけに、昨年10月のJFA理事会決定は不可解だし、時代の流れに逆行したものに見える。

 この決定を知った時、私の頭にすぐ浮かんだのは、千葉・渋谷幕張高校(渋幕)教諭の宗像マルコス望氏だった。

 1959年、ブラジルで日系二世として生まれ、サンパウロFCの下部組織などを経て80年から82年まで東洋工業サッカー部(現サンフレッチェ広島)でプレーした後、東海大学、サンパウロ大学で学んで体育教師の資格を取得。85年に再来日して、その2年前に創立したばかりの渋幕の体育教師に採用され、以降、同高サッカー部の監督も務めてきた。

 渋幕は開校以来、留学生を積極的に受け入れている。特にサッカー部には87年以来、マルコス氏が母国でのコネクションを生かして数百人という候補の中から選考するブラジル人留学生選手が、継続的に在籍してきた。その数、現在まで計26名。闘莉王やサンドロ(元ジェフ市原、FC東京)など、卒業後にJリーグクラブへ入団した選手も多い。

 そんなマルコス氏に、同高での留学生選手の実情と、今回のJFA決定について思うところを聞きたいと思ったのだ。

全国から相談が寄せられるマルコス氏の苦悩

 マルコス氏が取材に訪れた私を案内してくれたのは、渋幕の図書館奥にある一室だった。ガラスの壁を隔てたすぐ向こうには、各国からの留学生たちが日本語の補習を受けている。その日、会うなりマルコス氏は「このところ留学生選手を抱える全国のサッカー部の監督から、電話がひっきりなしにかかってくるんですよ」とため息をついた。「来年度以降、JFA決定にどう対応すればいいのか」と、留学生受け入れ実績が豊富なマルコス氏のもとに相次いで相談が寄せられているのだという。

――そもそも、渋幕が留学生の受け入れに力を入れているのはなぜなんでしょう。

「『国際人としての資質を養う』が、設立理念のひとつなんですよ。身近にいろいろな国からの生徒がいて、日頃から接することができれば、それは国際人になる近道じゃないですか」

――ブラジルからの留学生選手は、どんな高校生活を送っているんですか。

「他の日本人の生徒と同じですよ。現在サッカー部には3人のブラジル人留学生がいますが、彼らはみな、朝のホームルームから教室にいて、日直だって回ってきますし、放課後の掃除までやります。その後、サッカー部の練習に参加するわけです。渋幕の留学生は1年間の短期が主なのですが、サッカー部のブラジル人留学生は3年間在学し、渋幕の生徒として卒業していきます」

――サッカー留学で来日した18歳未満の選手が公式戦に出場できなくなるというJFA決定を知って、どう思われました?

「国際サッカー連盟(FIFA)が18歳以下の選手の国際移籍を禁じる規則を定めているのは、私も知っています。しかしその決まりは、才能ある若い選手がまるで人身売買のように欧州のビッグクラブへ売り飛ばされていた状況に歯止めをかける目的で作られたはず。教育を受けるために海外からやってきて、学校の部活動としてサッカーをやっている選手にまで、なぜ適用されるんでしょうか? まともな学校であれば、留学生として来日させる見返りとして、その選手の家族に金銭を渡すような真似などするわけがない」

「(サッカーだけ)留学生選手がなぜ出場できないんでしょう?」

――JFAに伝えたいことは?

「昨今は特に、国際交流を考えなければいけない時代。そんな中、世界で一番普及しているスポーツであるサッカーの試合に、留学生選手がなぜ出場できないんでしょう? 他の高体連種目では留学生選手の出場が認められているのに、サッカーだけがダメなんです。JFAは我々にFIFA規則を杓子定規に押し付ける前に、FIFAに対して日本の部活スポーツというもののあり方をきちんと説明し、人身売買を対象としたルールの適用から除外してもらえるよう、どうして働きかけなかったんでしょうか?」

 では、JFAが18歳未満の留学生選手の公式戦出場を禁じるに至るまで、どんな経緯や背景があったのか? そちらも明らかにしておかなければ、フェアではないだろう。

専務理事が語ったJFAの見解は?

 JFA側の担当責任者としてインタビューに応じてくれたのが、須原清貴専務理事である。米ハーバード・ビジネス・スクールでMBAを取得後、ベルリッツ・ジャパン代表取締役社長、ドミノ・ピザ・ジャパン代表取締役兼COOなどを歴任。自身にプレー経験はないが、子息が通っていたクラブにお父さんコーチとして関わるようになったことからサッカーと出会い、魅了され、2級審判員の資格を取るまでに。2014年にJFA審判委員会の委員となり、16年からは非常勤理事に就任。さらに“経営のプロ”としての手腕を期待した日本協会に招かれ、18年3月からフルタイムで現職に就いている。

 今回、留学生の公式戦出場禁止の決定について取材を申し込むと、ぜひJFA側としても詳細を説明したいと、須原理事が自ら対応を引き受けてくれたことはあらかじめ記しておきたい。

――サッカー留学で来日した18歳未満の選手の公式戦出場が2020年度から不可能になるに至った、経緯と理由を教えていただけますか。

「今回の理事会決定の背景には、FIFAの定めた国際統一ルールの存在があります。かつて、海外の資金の豊富なクラブの間では、青田買いよろしく将来性のありそうな自国外の少年選手と契約を交わし、渡航させて下部組織で育成することが常態化していました。しかしその選手が期待したほどのレベルに達しなかった場合、いとも簡単にクラブから契約を打ち切られたり、ひどい場合には選手の渡航直後、間に入った代理人が契約金を受け取ったまま姿をくらましたりする例が後を絶たなかったのです。

するとその選手は不法滞在者の扱いを受けるなど、異国の地で幼くして路頭に迷ってしまいます。また資金力のあるクラブの青田買いを放置しておくと、財力に恵まれないクラブとの戦力格差がますます広がってしまうという側面もあります。そこでFIFAは世界のサッカーを統括する団体として、この人身売買とも言える状況の規制に踏み切ったのです」

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