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年表記の合理性

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そもそも"年"というものを日本人が意識できるようになったのは、新聞が発行されて日付を見る機会が多くなった明治以降の話でしょう。それ以前は大多数の一般市民は"年"など興味もなく生きていたと思います。

わたしの地元のような田舎町ではころころ変わる年号の情報をちゃんと知っていたのは、お上からのお触れを掲示する役場か、命日を正しく記載する必要があるお寺くらいなものだったようです。

一般人はどうしていたかというと、我が家に残る記録に従えば干支で"年"を書いていたようです。今年の一月二十日なら「子 一月二十日」、三年前なら「酉 一月二十日」のような感じでした。もちろん正月だけでなく、通年通して干支表記です。

江戸時代の人は現代のわたしたちより干支表記を十二進数として感じる能力に長けていたようです。干支じゃ当然十二年しか数えることはできませんが、当時はそれだけあれば十分、少なくとも不定期に変更される年号よりは定期的に変わる分使いやすかったのでしょう。

これはあくまでウチの記録によれば、の話であって、地域によっては独自の年号を定めたり、あるいは年号のようにリセットされることがない皇紀を使っていた(ちなみに今年は皇紀2680年。皇紀計算は西暦+660)ところもあったかもしれません。皇紀は明治に廃止になるまでは一応使われていたようですし。

ただ、今でも正月になると「今年は子年です」と言った挨拶が年賀状などで使われるのを見る限り、干支を年表記として使う習慣は全国的に多くの地域で行われたものであったと思います。年賀状に干支を書くのは、年始に当時の今年使う干支を確認した挨拶習慣の名残でしょう。

言っておきますが、わたしは和暦をやめろ、と言っているのではありません。干支で年を現す表記で使うことはもうほとんどないのだから干支を廃止しろ、という人がまぁ見たことないのと一緒です。

国の発行や格式だった行事での表彰などの記載、それに年賀状に書くのにに和暦を使うのは構わないと思います。が、特にビジネス用の記録に和暦を使うのはもう合理的でないので西暦にしましょうよ、という話であります。それだけに今回の前天皇の退位に伴う年号の移行はよかった、と思うわけです。

ただ、完全移行は当分先の話でしょう。それは、こと自分の誕生日にいたっては多くの日本人が「昭和」「平成」で丸覚えしてしまっていて、計算早見表と照らし合わせでもしなければ西暦で書くことができないからです。

自分の誕生日を個人情報として記載する機会は数多くありますが、そのほとんどが和暦を前提として要求しているので西暦を書くことがあまりないからでしょう。先の銀行の書類も、誕生日欄だけは「大正」「昭和」「平成」「西暦」の四項目のどれかに〇を付けるようになってました、わたしはもちろん西暦書きです。

そのうちやっぱり「日付の記録に令和を使うこと」みたいなお達しが来る可能性はゼロではありません。

ただ、PCでの記録は平成の時代から西暦でやってマクロで自動和暦変換してましたし、ある意味無駄なことをやらせていたわけです。その効率を差し置いてまで和暦を使え、とお上が言ってくることもないでしょう、多分。

まぁその時までは効率優先・合理主義で西暦でやっておいた方がいいでしょうね。少なくとも今年を「平成32年」だとか「昭和95年」扱いするよりは。

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