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「強欲な独裁者」ゴーンが付け入った「社長絶対」の日本型会社風土 - 磯山友幸

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 「私は強欲でも独裁者でもない」――。

 保釈中に国外に逃亡した日産自動車元会長のカルロス・ゴーン被告は、1月8日にレバノンの首都ベイルートで開いた記者会見で、繰り返しこう述べた。

 本当にゴーン被告の起訴容疑である有価証券報告書への「報酬の過少記載」や、会社のカネを私物化した「特別背任」は、当時のゴーン会長を追い落としたかった西川廣人社長(後に辞任)らの陰謀によるクーデター、でっち上げで、ゴーン被告は「無実」なのだろうか。

 保釈の条件を破り、不正な手段で出国したことには、日本人の誰もが許せない気持ちに違いない。確かに国内でも「人質司法」として批判が強い日本の検察当局の捜査尋問手法や、裁判制度については大きな問題があることを、誰もが感じているのは間違いない。

 だからと言って「(時間がかかる裁判によって)日本で死ぬか逃げるかしか方法がなかった」という主張が正当だと考える人は、日本にはいないだろう。欧米メディアの中には、日本の司法制度の問題を理由に、ゴーン被告を擁護する論調もあるが、さすがに法治国家である日本を全面的に悪者扱いしているものは少ない。

 問題は、ゴーン被告が会見で「潔白だ」と主張した容疑が、本当に問題ないことだったのかどうかだ。

「人格攻撃」と反発

 会見でゴーン被告は、報酬の未記載分について、

 「実際に支払われたものでも、取締役会で決まったものでもないので、記載する必要はなかった」

 と主張した。

 またゴーン被告用にブラジルのリオデジャネイロやレバノンのベイルートで購入された邸宅についても「日産が所有するものだ」とし、西川氏とグレッグ・ケリー元代表取締役が署名している書類を示したうえで、ゴーン被告が住むことや帳簿価格で買い取ることができる旨も記載されている、と不正を否定した。

 さらに、ゴーン被告の指示で、日産の子会社である「中東日産会社」からオマーンの販売代理店に約35億円、レバノンの販売代理店に約17億円の資金が流れたとされるが、これについても、

 「これは何も特別なことではなく、(中東での販売拡大のための)インセンティブの額としては競合他社よりも低い」

 と述べた。

 加えて、私的に流用したとされる「CEOリザーブ(予備費)」についても、

 「予算として認められ、社内ルールに従って決裁を受けた支出だ」

 とした。

 ゴーン被告が2018年11月に逮捕された後には、オマーンの代理店側からペーパーカンパニー経由で、ゴーン被告の妻のペーパーカンパニーに約1220万ユーロ(約15億円)が流れていた疑いがあるとする報道がなされた。この妻の会社は超高級クルーザーを購入、「Shachou号(社長号)」という船名を付け、ゴーン被告らが使っていた。

 そしてもう1点、ベルサイユ宮殿で豪華なパーティーを開いたことについても「人格攻撃だ」と猛烈に反発。パーティーは日産とルノーの企業連合15周年を祝ったもので、会社を代表したスピーチもしたと弁明。しかも、日産はベルサイユ宮殿の大口スポンサーで、日産は100万ユーロ(約1億2000万円)以上の支援金を支払ったとし、会社に関係がないことに会社のカネを流用した背任行為ではない、と強弁した。

「法律違反」として有罪にできるか

 ああ言えばこう言う、卓越した弁舌で、決して非を認めないゴーン被告を突き崩すのは、東京地検特捜部としても、困難を極めたに違いない。日本人の「常識」からすれば公私混同も甚だしい、ということになるのだろうが、それが「法律違反」として有罪にできるのかとなると話は別だ。

 特別背任として有罪にするには、会社に損害を与えることを意図して行ったことを証明しなければならない。本人が自白しない限りそれは難しいことから、報酬を過少記載した「有価証券報告書虚偽記載」という形式犯でまずは逮捕したのだろう。

 虚偽記載さえゴーン被告が認めていれば、執行猶予付きの有罪となり、そこで事件は終了したに違いない。不正を暴いた日産自動車経営陣らの狙いが、ゴーン被告の追い落としにあったならば、逮捕によって会長を解任できれば、厄介な特別背任の立件にまで乗り出す必要はなかったのではないか。

 ところが、予想に反してゴーン被告は徹底抗戦を貫き、弁護士まで交代させた。つまり、検察は裁判で特別背任を立証しなければならなくなったのだ。

 ゴーン被告の特別背任を立証するのは前述のように困難を極めるだろう。経営者による横領など欧米の不正事件を知るゴーン被告は、「法律違反」の回避には間違いなく神経を使っていたはずだ。弁護士などにも相談し、法的に問題ない形で報酬や経費を得ていたと思われる。すべて社内ルールに従った決裁を受け、取締役会でも承認していたに違いない。そのあたりは抜かりないだろう。

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