記事

「東京で儲かってるだろう」からの「奢れ」 帰省という憂鬱

帰省客で混雑する東京駅(時事通信フォト)

帰省ラッシュで渋滞する高速道路四日市東IC付近(時事通信フォト)

 久しぶりに実家に帰り、地元で暮らす友人と旧交を温めた人も多いだろう。そして、お互いの暮らしぶりや仕事の様子が会話から漏れ聞こえるたび、地元を出て都市部で働く人は勝ち組という扱いを無条件にされるが、果たしてそうなのだろうかと思わされる現実がある。地域格差の意味が変わりつつあるのではという実感を感じる地方出身者たちの本音を、ライターの森鷹久氏がレポートする。

【写真】帰省ラッシュに渋滞はつきもの

 * * *
 年末年始休暇は、帰省の季節でもある。筆者のような田舎モンにとってみれば、金も時間もかかる帰省は大イベントだ。実家に帰り、旧友たちと会うのは楽しいのだが、そのたびに言われるのが「東京には仕事があって良い」とか「儲かっているだろう」、からの「おごってくれ」である。旧友たちもそこまで本気でないのが分かるので、笑ってやりすごしているが、しかし、東京や大阪などの大都市で働く人たちが、仕事がない、給与が低い田舎で働く人々より裕福かと言われると、首をかしげるしかない。

 都内のテレビ局に勤務する坂本直也さん(仮名・30代)は、2019年暮れ、妻と子供二人を連れて、東京駅のホームに立っていた。九州・博多から電車で一時間半はかかる大分の山奥の実家に帰省する為だ。

「博多までは大人一人2万2千円ほど、そこから実家までは4千円くらい。子供は半額ですから、家族分を合わせた往復の移動代だけで15万6千円かかるんです」(坂本さん)

 坂本さんは長男であり、また本人が孝行息子な為に、最低でも年に二回は帰省する。すると移動代だけで年30万円を超える計算だ。実は坂本さん、テレビ局勤務といっても大手キー局の孫会社に所属する情報番組のディレクターで、年収は650万円ほど。自宅は大田区内の中古マンションで月々のローンは11万円(ボーナス払いなし)、自家用車も所有しているから維持費、駐車費用も月に4万円以上かかる。妻はパートに出ており、月に10万円前後の収入がある。

「手取りは妻と合わせて月に50万円強ですが、出ていく金額を考えると、田舎で暮らしていた方が良いくらい。帰省のたびに私にたかってくる地元の友人は、年収は400万円ないそうですが、実家暮らしのためローンはなく帰省もないため、年に一度家族旅行にまで行けています。都会暮らしの方が裕福、というのはどう考えても違います」(坂本さん)

 また「田舎の方が物価は安いし、飯はうまい。都会は金がかかる」というのも、もはや幻想としか思えない。東北地方出身で、都内在住のOL・玉田希子さん(30代・仮名)が訴える。

「牛丼屋でもファミレスも、都心に住んでいる私たちが毎日のように利用する店は、今では田舎にもあります。スーパーで買う食品の値段も、そこまで違いがあるとは思えない。そうすると、食費の総額は田舎も都会もたいして変わらず、家賃や交際費ばかりかかる都会の生活は、実は田舎暮らしより不利なんじゃないかなと思うことはあります」(玉田さん)

 エンゲル係数、家計の総支出における食費の割合は数値が高いほど生活水準が低いといわれるので、その考え方だとエンゲル係数が低い都会暮らしのほうがよい生活をしていることになる。しかし、エンゲル係数が高い地方暮らしのほうが、実際の生活は豊かじゃ無いのかと玉田さんは言うのだ。

 玉田さんの年収は額面で400万円弱。実家に帰れば「都会のOL」と同級生から羨望の眼差しで見られることもあるというが、住まいは下町の古いワンルームマンションで家賃は5万5千円。独身のため交際費もそれなりにかかるし、仕事用のスーツや上着も必要だ。

「地元の友達は、建設会社の経理として働いていて、家の軽トラックで通勤し、服はジャージだといっていました。結婚もしていて、旦那の給与は私と同じくらいみたいですが、新築の戸建てを購入しています。子供もいて、のびのびと暮らしている」(玉田さん)

 玉田さんは幼少期から都会志向で、高校を卒業すると東京の大学に進学。地元に帰るつもりなど毛頭なかったというが……。

「昔は“東京は楽しい”といって、ちょっと自慢ぽいこともしましたが、今ではそんな見栄もはれないくらい。旧友と飲むときは、少しだけ多めに払ったりしていますが、東京に帰ってくると地獄のような節約の日々……。帰省自体がだんだんと苦痛になってきています」(玉田さん)

 筆者も全く同様の見解であり、上記二人の気持ちが痛いほどわかる。そういえば、アメリカ・シリコンバレーのIT企業に勤務する筆者の友人の年収が二千万円近いと聞いて、帰国の際にたかったことがあった。しかし、物価が恐ろしく高騰している同エリア、1LDKの自宅家賃は70万円、ラーメンを食べれば一杯二千円もかかると聞いて驚いたものである。

 隣の芝生は青い、とは他人のものは何でもよく見えることを意味し、実際にはそれぞれに事情があるので、やたらにうらやむのは意味が無いことだというときに使われる言葉だ。正月休みで久しぶりに同級生と会い、色々なことを考えてしまうかもしれない。しかし、年収の多寡や住まいによって感じる他人との格差とは、我々が自己中心的な観点から想像するほどのものではないのかもしれない。

あわせて読みたい

「帰省」の記事一覧へ

トピックス

ランキング

  1. 1

    コロナは若者に蔓延? 医師が仮説

    中村ゆきつぐ

  2. 2

    韓国はなぜ延々謝罪を要求するか

    紙屋高雪

  3. 3

    なぜベーシックインカムに反対か

    ヒロ

  4. 4

    株バブル過熱で短期調整の可能性

    藤沢数希

  5. 5

    秋篠宮夫妻 公用車傷だらけの訳

    NEWSポストセブン

  6. 6

    竹中氏もMMT認めざるを得ないか

    自由人

  7. 7

    斎藤佑樹からの連絡「戦力外?」

    NEWSポストセブン

  8. 8

    飲食店のBGM 感染を助長する恐れ

    音喜多 駿(参議院議員 / 東京都選挙区)

  9. 9

    貯金がない…京都市を襲った悲劇

    PRESIDENT Online

  10. 10

    医師が語る現状「医療崩壊ない」

    名月論

ランキング一覧

ログイン

ログインするアカウントをお選びください。
以下のいずれかのアカウントでBLOGOSにログインすることができます。

コメントを書き込むには FacebookID、TwitterID のいずれかで認証を行う必要があります。

※livedoorIDでログインした場合、ご利用できるのはフォロー機能、マイページ機能、支持するボタンのみとなります。