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令和初の箱根駅伝 王者を狙う「5強」のキーマンたち

令和初の箱根王者は?(写真/長田洋平/AFLO)

岸本大紀は大学入学後に才能が開花(写真/松尾/アフロスポーツ)

駒大のキーマン・中村大聖(写真/AFLO)

国学院大・浦野雄平は5区起用か(写真/共同通信社)

 2020年に行われる令和初の箱根駅伝は、前回王者・東海大を中心とした「5強」の優勝争いが展開されそうだ。

【写真】才能開花した青学・岸本大紀

 大本命の東海大の強みは、なんといっても分厚い選手層。現在の4年生は全国高校駅伝「花の1区」の上位陣がこぞって入学した“黄金世代”だが、11月の全日本大学駅伝では、その主軸である主将の館澤亨次(4年)、關颯人(4年)、鬼塚翔太(4年)らを欠いた状態で勝ち切った。

 2019年12月10日に発表された選手登録では3年連続で山下り6区を任されてきた中島怜利(4年)と關が故障で外れたが、登録16人のうちハーフマラソン自己ベストで1時間3分を切る選手が8人とスピード走者が揃っている(青学大で1時間3分切りは2人、東洋大では1人)。スポーツライターの酒井政人氏が解説する。

「選手層の厚さは、復路で効いてきます。過去2回1区を走った鬼塚や全日本でアンカーだった名取燎太(3年)の序盤起用で往路を上位でまとめれば、復路は前回7区2位の阪口竜平(4年)らの力で勝負に出られる。阪口は今季、日本選手権の3000m障害で優勝するなど今後、五輪での活躍も期待される選手です」

 王座奪還を狙うのは前回2位の青学大。前回の箱根の主力10人のうち5人が卒業したチームの中で、復活のカギを握るのは吉田圭太(3年)だ。昨季は箱根9区など3大駅伝すべてで区間賞を獲得。今季も全日本7区で2位と好走している。

 もう一人の注目は10月の出雲駅伝2区で区間賞を獲得した岸本大紀(1年)。高校時代は無名だったが、大学入学後に才能が開花し、1万mで28分32秒という好記録を出している。

「距離の長い2区で吉田や岸本が先行すれば東海大に大きなリードを取ることもできる。前半で優位を保てるかどうかが、優勝に望みをつなぐためには不可欠の条件になる」

 前回3位の東洋大の注目は、7月のユニバーシアードでハーフマラソン優勝など存在感を見せた相澤晃(4年)。学生長距離界のエースの風格を備え、駅伝シーズンに入ってからも出雲3区、全日本3区でいずれも区間記録を大幅に更新した。

 駒澤大学のキーマンは、ユニバーシアードのハーフで相澤に続く2位の中村大聖(4年)。

「中村は責任感が強い。前回総合4位にとどまり、今季は主将として雪辱に燃えている」

 ちなみに中村は埼玉栄高校出身。かつての仲間が好敵手になっている。

「当時の同級生に東海大の館澤主将、國學院の土方英和主将(4年)がいます。同窓の因縁を持つ“主将対決”にも注目です」

 その土方率いる國學院大は出雲を制して「5強」の一角に入ってきた。出雲のエース区間3区でトップ争いに絡み、優勝の立役者となった浦野雄平(4年)は5区起用が確実視されている。

「前回は直前になって急遽5区に抜擢された状況で区間新、今季は日頃のジョグからアップダウンに適応する練習を重ねている。現在とほぼ同じ距離だった2005年に今井正人(順天堂大)がつくった区間記録に迫る快走を見せれば、新・山の神が誕生するといえるでしょう」

※週刊ポスト2020年1月3・10日号

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