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「カワイイ」に革命を起こすバンドCHAI~Pitchforkが選ぶThe 50 Best Albums of 2019に入る魅力

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 米国の音楽メディアPitchforkが発表する「2019年のベスト・アルバム50枚」の46位に、日本のバンドCHAIの2ndアルバム『PUNK』が選ばれた*1。「NEOかわいい」、「コンプレックスはアートなり」というコンセプトを掲げ、2018年の1stアルバム『PINK』にて米・英のインディーレーベルからデビューした彼女たちは、現在まさに飛ぶ鳥を落とす勢いだと言ってよい。「ニュー・エキサイト・オンナバンド(NEO)」を標榜する4人組、双子のツイン・ボーカルのマナとカナに、パワフルなリズム隊のユウキとユナで編成されるCHAIが、世界から称賛される秘密について考えてみたい。

 「『カワイイ』の概念をひっくり返す」バンドと形容されるCHAIの最大の武器は「NEOかわいい」というコンセプトだ。『PINK』に収録された「N.E.O」でも「全部同じ顔なんて変じゃない?」や「目ちっちゃい 鼻低い くびれてない 足太い オーライ!」と歌われているように、現代社会に蔓延するルッキズムに中指をたて、ありのままの個性的な身体を祝福するのがCHAIのスタイルだ。ハローキティやピカチュウとは一線を画す彼女たちの「NEOかわいい」は、今までの「日本産カワイイ」を古臭く感じさせてしまうような魅力を持っている。

・グローバル化で進化?カワイイ文化と海外

 カワイイ文化を象徴するイメージに「原宿ガール」がある。きゃりーぱみゅぱみゅ等のアーティストを通じてカワイイ文化と原宿とのつながりは広く知られているが、女性ポップスターが音楽シーンにおいて「原宿ガール」をプロモーション・イメージに用いるようになったのは、親日家として有名な No Doubtのグウェン・ステファニーの 「Hollaback Girl」(2005)が最初だ*2。Neptunesサウンドが当時の流行を感じさせる本作であるが、PV冒頭でグウェンが‟Oh, super Kawaii"と呟くシーンや、 チアガールに扮しマーチングバンドに合わせて「原宿」と書かれたフロアで踊る姿を記憶している人も少なくないだろう。



 MVに登場する日系アメリカ人たちは「原宿ガールズ」と名づけられ、グウェンのツアーにも帯同したそうだが、これには当時「アジア人女性に対する否定的なステレオタイプを強化するミンストレル・ショーだ」という批判があったようだ*3。また吉光正絵も指摘するように、このような演出には「欧米のポップ・スター自身の大きくゴージャスな身体や自立し成功した大人の女性のイメージが『原宿ガール』や『Hello Kitty』と組み合わされることで、一層際立ちエキゾチックで新奇な魅力を生み出す効果が顧慮されている」と言える*4。確かに、もし「原宿」をテーマにするのならば、アメリカ文化の象徴のようなチアリーディングが大部分を占めるMVの演出には疑問が残る。実際には「原宿」や「カワイイ」という記号は、ここでグウェンの引き立て役として用いられたにすぎないと考えるのは妥当かもしれない。

 冒頭に紹介したCHAIの「CHOOSE GO!」のMVに登場するチアガールは、「Hollaback Girl」を連想させるものになっているが、こちらのMVではチアリーディングに、アメリカン・フットボール選手が続く演出へと変更が加えられている。すぐさまピンと来る人も多いと思うが、ここで登場するアメフト選手の風貌は、英国の伝説的ロックバンドThe Who『Odds & Sods』のジャケットのパロディだ。単なる引き立て役として使われていた「カワイイ」が、今度は「チアリーダー=グウェン」を引きたて役にして、The Whoへと進化し登場する演出は、コミカルでありつつも高い批評性を備えた大変面白い展開だ。

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