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韓国で増殖する「ビットコイン・ゾンビ」の正体

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韓国で「ビットコイン・ゾンビ」と呼ばれる若者が増えている。どうせまともな仕事には就けないと、お金と時間を仮想通貨につぎ込んでいるのだ。ジャーナリストの金敬哲氏は「史上最悪の失業率や所得格差の拡大によって経済的弱者に追い込まれた韓国の若者たちは、仮想通貨で人生逆転を夢見ている」という――。

※本稿は、金 敬哲『韓国 行き過ぎた資本主義「無限競争社会」の苦悩』(講談社現代新書)の一部を再編集したものです。


※写真はイメージです - 写真=iStock.com/gremlin

世界一熱かった韓国の仮想通貨ブーム

「仮想通貨元年」と言われた2017年、韓国の仮想通貨ブームは世界のどこよりも熱かった。2018年3月7日に発表された、韓国金融投資者保護財団の「2017年仮想マネー利用者調査」(20~69歳までの都市居住者が対象)によると、回答者の13.9%が2017年中に仮想通貨に投資した経験があると答えた。


金敬哲『韓国 行き過ぎた資本主義「無限競争社会」の苦悩』(講談社現代新書)

特に、20代の22.9%、30代の19.4%が仮想通貨に投資した経験があるとし、韓国の仮想通貨ブームは若い世代が牽引していることがわかった。韓国最大の仮想通貨取引所である「ビッソム」の資料によると、韓国市場の月別の仮想通貨取引額は、2017年12月に56兆2944億ウォン(約5兆1000億円)と、同年1月(3000億ウォン)の187倍にも達した。たったの1年で、コスダック(韓国版ナスダック)市場の月平均取引額の80%を超える規模にまで成長したのだ。

韓国では現在、300万人以上いると言われている仮想通貨投資者の60%が20代と30代だ。一攫千金を狙う若者たちと、「シードマネー(種銭)」で結婚準備やマイホーム購入のためのまとまった金を作ろうとする若い層が、仮想通貨市場に殺到したのだ。

2018年1月、韓国の地上波放送SBSは、仮想通貨に8万ウォン投資して280億ウォン儲けたという23歳の青年のインタビューを放送した。しかも、インタビューをしている2時間の間に約30億ウォン増え、その場で2000万ウォンを現金化する様子を流し、多くの韓国人を驚愕させた。

「人生逆転」を夢見る追い込まれた若者

史上最悪の失業率や所得格差の拡大によって経済的弱者に追い込まれた韓国の若者たちは、仮想通貨で人生逆転を夢見ている。

専門家たちは、韓国の青年層が仮想通貨に入れ込む背景として、①所得・貧富の格差など社会格差の拡大、②機会の不平等、③相対的はく奪感などを挙げ、若者たちの間に様々な社会的問題を解決するより現実から逃げようとする態度が広がっていると指摘する。

つまり、正常な方法でお金を稼ぐよりも、一攫千金を夢見る土壌が出来上がっているということだ。就職をあきらめて、お金と時間を仮想通貨につぎ込む若者たちを、韓国では「ビットコイン・ゾンビ」と呼び、大きな問題になっている。

インターネットの仮想通貨コミュニティでは「銀行から融資を受けて、仮想通貨に投資している」という書き込みで溢れており、金融監督委員会は、信用貸出が急激に増加したことと仮想通貨の関連性について調査を行っている。

米国のブルームバーグ通信は2017年12月に「韓国ではビットコインがブームとなって爆発的な広がりを見せ、一種の『グラウンド・ゼロ(爆心地)』状態になっている」と警告したほどだ。

文在寅政権が規制案を示すが…

仮想通貨市場が過熱し、これによる被害が社会問題化すると、韓国政府は仮想通貨取引を厳しく規制する案を速やかに検討すると公式に発表した。これまでに文在寅政権が打ち出した規制案は、韓国内のICO(新規仮想通貨の公開)の全面禁止(海外のICOに対する韓国人の投資は可能)、取引実名制の導入、取引所に銀行が仮想口座を新規開設することの全面禁止などだ。

しかし、政府のこうした規制に対し、韓国の若者たちは怒りの声をあげている。大統領府の国民請願の掲示板には「政府はこれまで一度でも国民が未来を夢見ることを許してくれたことがあったか!」というタイトルで、仮想通貨規制に反対する請願を掲載し、20日間で20万人を超える賛成票を獲得した。

インターネットでは「総選挙の時に、与党や政府を懲らしめてやろう」というスローガンが、長期間、検索語の1位を記録した。今、韓国の若者の間では、いくら頑張っても親から受け継いだ地位を変えることはできない、自分の階層は変わらないという考えが支配的だ。

階層移動ができなくなった社会で、「仮想通貨だけが投資した分だけ稼ぐチャンスを得られる。公正に機会を与えてくれる」と、彼らは主張するのだ。

エリート大学卒でも見つからない就職先

韓国教育部が発表した「2017年の高等教育機関卒業者の就職統計」によると、大学卒業生の就職率は66.2%だった。その内訳を見ると、医薬系学部と理工系学部の卒業生の就職率がそれぞれ82.8%と70.1%なのに比べ、人文系学部の卒業生の就職率は56.0%と唯一60%を超えることができなかった。日々厳しさを増す韓国の就職市場の中でも、最も不利なのがこの人文系出身者だ。

「え? 本当に人文系出身者の就職率が56.0%にもなるんですか。私の周りにまともに就職できた人なんてほとんどいないのに、不思議ですね」

ソウル市立大学・歴史学科4年に在学中の女子学生チェ・チョンミンさん(24歳)は、教育部の統計に首を傾げた。

ソウル市立大学はソウル市が設立した公立大学で、「半額登録金」という安い授業料で学生たちに人気だ。専攻によって違いはあるが、ソウルにある私立大学の授業料が年間800万~1000万ウォンが相場なのに対し、ソウル市立大学の授業料は1年間に240万ウォンと、全国でもいちばん安い。そのため、今では、全国から優秀な学生が集まる名門大学に成長した。

ソウル市立大学に入学するためには、全国の受験生の上位7~8%に入る成績でなければむずかしいとされる。チェさんは、1年間の浪人生活を経てソウル市立大学の歴史学科に入学した。しかし、エリート大学の4年生になったチェさんは、もう一度入試の時と同じような地獄を経験している。

「歴史学科は専攻を活かせる仕事があまりないため、就職率が低いので有名です。うちの学科の定員は28人ですが、1年上の先輩たちを見ると、一人も大手企業に就職できませんでした。最も良かったケースが公務員になった先輩だと聞きました。同期の中で今年卒業したのは3人だけで、残りは全員卒業を猶予しています。私は1年間休学したのでまだ4年生ですが、来年の1学期まで卒業猶予を申請して就職活動するつもりです」

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